Discourse Markers in Speaking (Part 2)

Giới thiệu về Discourse Markers, cách sử dụng và 1 số Discourse Markers thông dụng trong phần 1 tại ĐÂY.

To introduce a new topic or a related topic of conversation

Speaking of

“Did you do anything special for your birthday?”

“Oh, I just went out for dinner with some friends at a Japanese restaurant – that new one on Main Street.”

“Really? How was the food?”

“It’s the best sushi in town, in my opinion!”

Speaking of Japan, my brother’s planning on studying abroad there next semester.”

As for

As for me, give me liberty or give me death” (Patrick Henry)

By the way (cực kỳ thông dụng)

Tom: Is this one any good?

Clerk: This is the largest and, by the way, the most expensive one we have in stock.

Anyway  (cực kỳ thông dụng)

I’d like to talk about my grandmother, the elderly I know the most. She is now 90 years old and still healthy. She is kind and always care for her children. Anyway, she has 10 children living around the world.

Well

Money often makes us feel very selfish and we do things only for ourselves. Well maybe the reason that money doesn’t make us happy is that we’re always spending it on the wrong things, and in particular, that we’re always spending it on ourselves.

Moving on

Moving on to the function of each discourse marker.

Now

Now, don’t feel too bad about failing the first pop quiz, because everybody fails all of the pop quizzes all of the time.

But

“If you hire people just because they can do a job, they’ll work for your money. But if you hire people who believe what you believe, they’ll work for you with blood and sweat and tears.”

To give details/clarify

In other words

 In other words, some things are better than others.

In particular

Well maybe the reason that money doesn’t make us happy is that we’re always spending it on the wrong things, and in particular, that we’re always spending it on ourselves.

That is to say (this is a little formal-sounding. It is best to only use that when speaking quite seriously about something in Part 3)

“There are known unknowns; that is to say, there are things that we now know we don’t know.
But there are also unknown unknowns – there are things we do not know we don’t know.” (Donald Rumsfeld)

What I mean is

What I mean is we should spend money on others rather than on ourselves.

What I’m trying to say is

What I’m trying to say is that money, in fact, doesn’t make us happy.

To put it another way

To put it another way, we are happier when we use money to make others happy.

Let me explain.

Envy, it’s a real taboo to mention envy. And it’s linked to the spirit of equality. Let me explain. I think it would be very unusual for anyone here to be envious of the Queen of England. The reason why we don’t envy her is because she’s too weird. We can’t relate to her. And when you can’t relate to somebody, you don’t envy them.

My point is that

My point is that even when we have an idea, a really great idea but if we don’t actually make it happen, it’s useless.

To make myself clear

You are not going to have a great career. To make myself clear. We have too many excuses not to take risks and do something big with all our passion.

More specifically

In Britain, or more specifically in England, people usually wear formal clothes.

To go back to the previous topic

As I was saying/ As I said/ As I mentioned earlier 

As I was saying, I had my doubts but within seconds of the movie opening, Ted got me hook, line and sinker with his: “Hug me!”.

To emphasize

Of course

Of course, I still daydream, but if I catch those ideas in my idea book, it actually means that I can focus on what I am doing.

You see

You see, traffic congestion is a big problem in Ho Chi Minh City.

Actually

Actually, I had nothing to do with the incident.

Obviously

Obviously not everyone wants a bank account.

You know

You know, to me, human communities depend upon a diversity of talent, not a singular conception of ability.

In fact

So let’s have some people do what they usually do and spend money on themselves, and let’s make some people give money away, and measure their happiness and see if, in fact, they get happier.

Sozi had an idea.  In fact, she had hundreds.

What I really want to stress is…

So I’m going to end it there. But what I really want to stress is let’s accept the strangeness of some of our ideas. Let’s probe away at our notions of success. Let’s make sure our ideas of success are truly our own.

(Còn tiếp)

By Tú Quỳnh 

Kỹ thuật Paraphrase

Hàng hot hàng nóng…. vừa thổi vừa học đây ^^

Như đã hứa, VIC tiếp tục mang đến cho các bạn Audio 2 của chị Thanh Xù.Jr. Tiếp theo Audio 1, trong Audio 2 này chị Thanh Xù đưa ra các sơ lược kĩ thuật paraphrasing và minh họa nhanh bằng bài tập Reading trong quyển Camb 8, Test 3.

https://soundcloud.com/thanh-x-jr/audio-2-on-ielts-reading-2013

(Các bạn có thể tải File tư liệu ảnh + bài tập tại đây: http://www.mediafire.com/folder/5q01vwmindicw/Audio_Illustrations)

Đảm bảo audio được làm rất tỉ mỉ và thiết thực này sẽ giúp các bạn vượt qua được rất nhiều khó khăn trong kĩ năng Đọc, cải thiện đáng kể tốc độ và điểm của kĩ năng này.

Ngoài ra, đừng quên chọn Mục “Get Notifications” trong phần “Like” của Hội để liên tục update các bài học hữu ích khác từ VIC nha.

P/S: Các bạn có thể xem lại audio 1 và các bài viết khác của chị Thanh Xù tại đây:

Audio 1: https://soundcloud.com/thanh-x-jr/huong-dan-ielts-reading-2013

Tips for Reading Comprehension/ IELTS Reading (1):
http://www.facebook.com/notes/hội-các-sĩ-tử-luyện-thi-ielts/tips-for-reading-comprehension-ielts-reading-1/571007552939295

Các bạn có thể xem thêm các thông tin/các bài viết khác của Thanh Xù Jr. tại page của chị tại:https://www.facebook.com/groups/ezenglish/

Chúc cả nhà mình học tốt.

Review Trang web học IELTS của Australia Network

Trang web học IELTS của Australia Network đã từng được VIC giới thiệu cho các bạn như một nguồn tài liệu bổ ích và hiệu quả dành cho các bạn chuẩn bị thi IELTS. Hôm nay, bạn Hằng Moon đã chia sẻ với VIC bài viết, trong đó bạn ấy đã review kĩ hơn về trang web này cũng như đưa ra các cách để mem khai thác trang web sao cho đạt hiệu quả cao nhất.

Việc học tiếng anh và đặc biệt là đương đầu với kì thi IELTS thực ra không hề khó như nhiều bạn vẫn nghĩ. Rất nhiều bạn là thành viên của VIC có xuất phát điểm tiếng anh rất thấp nhưng sau khi luyện tập, các bạn ấy đã đạt điểm IELTS cao. Rất nhiều bạn trong số đó đã quay trở lại tâm sự, chia sẻ với VIC con đường để bạn ấy đạt được mục tiêu của mình chính là luôn nghiên cứu thật kĩ những bài chia sẻ của các cao thủ VIC-ers cũng như những tài liệu được chia sẻ trên cả fan page và website của VIC. “Không nản chí, không ngừng luyện tập, với phương châm “Kiến tha lâu cũng có ngày đầy tổ”” chính là bí quyết dẫn đến thành công của các cao thủ đấy.

Mọi việc đều do chúng ta quyết định. Vì vậy, dù nhiều khi mệt mỏi và chán nản, các bạn hãy cố gắng vẫn giữ vững tinh thần học tập nha. Ngày mai mình sẽ post audio 2 – Chia sẻ kinh nghiệm làm bài Reading của chị Thanh Xù. Jr. Cả nhà cùng chờ đón nhé.

Nhưng trước tiên, chúng ta hãy cùng nghiên cứu thật kĩ bài chia sẻ dưới đây của ban Hằng Moon nha. Mình đảm bảo là rất hữu ích đấy.

Chúc cả nhà mình học tốt.

P/S: Các bạn hãy chia sẻ bài học bổ ích này cho các bạn khác cũng học và chọn mục “Get Notifications” tại phần “Like” của page để liên tục update các bài học/bài chia sẻ bổ ích của Hội nhé.

[Hồng Ngọc]

_______________________________

 

Review Trang web học IELTS của Australia Network: Study English – IELTS Preparation

Link http://australianetwork.com/studyenglish

Đây là website của Australia Network hợp tác cùng với UTS: Insearch, tập hợp các video clips ngắn, khoảng 10 phút/clip để giúp các bạn xây dựng từ vựng, ngữ pháp, phát âm và đặc biệt là các chiến thuật để làm bài thi IELTS.

– What is it?

Chương trình gồm 3 series, mỗi series là 26 episodes về các topic khác nhau.
2 series đầu tập trung vào cả từ vựng, ngữ pháp và đưa vào dần những vấn đề cơ bản các bạn sẽ gặp khi luyện tập cho kì thi IELTS, ví dụ: phân biệt opinions & facts, how to connect ideas, paragraph structure… cho đến hướng dẫn cơ bản để làm các dạng bài writing (describing a process), speaking (part 1, 3)…
Series 3 tập trung hoàn toàn vào xây dựng các kĩ năng và chiến thuật để làm 4 phần của bài thi, trong đó các episodes về Speaking và Writing rất hữu ích vì dựa trên 4 tiêu chí chấm điểm và cách fulfill từng tiêu chí một.

– Strengths?

Chương trình học rất rõ ràng, độ khó vừa phải, phù hợp với các bạn ở trình độ từ intermediate trở lên mà các bạn advanced cũng có thể tìm thấy gì đó hay ho cho mình. Các bạn có thể học lần lượt theo từng episode, từng series hay nhảy vào ngay phần mà mình quan tâm. Các video độ dài vừa phải, không bị chán. Presenter nói dễ nghe, ngoài ra các bạn còn được luyện tập nghe nhiều accent khác nhau trong từng clip. Có transcript, study notes (tóm tắt lại lý thuyết – rất hay) và activities (bài luyện tập cho chủ điểm của clip).
Học hết cả 3 series này là các bạn đã từng bước trang bị cho mình những kĩ năng cơ bản cho đến chiến thuật làm bài thi, chắc chắn sẽ giúp nâng điểm overall lên, và quan trọng hơn hết là nó free hoàn toàn

– Weaknesses?

Những bạn không kiên nhẫn chắc sẽ khó mà luyện công được hết 26 x 3 = 78 episodes. Nhưng ngược lại, đương nhiên, mưa dầm thấm lâu, bỏ ra 30ph/ngày thôi là sau ~2.5 tháng bạn đã có level khác hẳn  Should you give it a try?

Ngoài ra, có thể ko phù hợp lắm với các bạn đang cần ôn thi gấp. Nếu sắp thi IELTS trong vòng 1 tháng tới, bạn nên xem Series 3 với các hướng dẫn rất sát cho bài thi.

– How to use?

Như đã nói ở trên, học HÀNG NGÀY là tốt nhất. Buổi sáng “súc miệng” 1 episode, xem lại transcript những phần mình chưa nghe rõ, đọc study notes + TAKE NOTES VÀO VỞ HỌC CỦA MÌNH. Làm activity. Ghi lại và học từ mới. Tối xem lại episode đó và vở ghi của mình 1 lần. Xong.

Trước khi bắt tay vào học nên xem Guide của từng Series trong phần ABOUT để nắm được nội dung chính của từng bài học. Tự có chiến lược ôn lại những phần mình đã học sau 3 – 5 episodes.

Thế thôi nhỉ  have a nice day everyone and feel free to share this with your friends!

By Hằng Mun

Lộ trình luyện thi IELTS cho người mới bắt đầu

Các bạn hẳn đã rất quen thuộc với các bài chia sẻ kinh nghiệm học tiếng Anh của chị Thanh Xù Jr. Hôm nay, chị Thanh Xù tiếp tục chia sẻ với VIC bài viết rất thú vị, đặc biệt dành cho các mem mới học tiếng Anh nói chung và mới học IELTS nói riêng.

Mặc dù bài viết này chủ yếu dành cho các bạn mới bắt đầu bắt tay vào việc học thi IELTS, nhưng ad dám cá rằng những bạn khác cũng có thể tìm thấy lời khuyên rất bổ ích. Ad hi vọng, bài chia sẻ này của chị Thanh Xù sẽ giúp các bạn vẫn hay đặt câu hỏi cho VIC: “Ad ơi, em mới học tiếng anh, trình độ của em khoảng 4.0 – 5.0 thì em nên bắt đầu từ đâu ạ?”, tìm ra câu trả lời thích đáng.

Vậy những lời khuyên chị Thanh Xù Jr. đưa ra như thế nào? Mời các bạn đón đọc bài viết sau.

Chúc các VIC-ers học thật tốt nha.

[Bamboo]

———————-

. Thứ nhất, ở đời phải biết mình là ai? cần làm gì? :))

Trước khi làm việc gì, các bạn có thói quen vạch timeline hay lên schedule không? Nếu không thì tập đi ạ. Quá trình ôn luyện IELTS cũng như các loại chứng chỉ khác mình nghĩ là đều giống nhau. Trước khi lao vào ôn thi hùng hục như trâu như bò, tại sao bạn không ko bớt chút thời gian và có thể là chút ít tiền bạc để xem mình đang ở đâu trong scale năng lực tiếng Anh từ Starter->Elementary->Pre-Intermediate->Intermediate->Upper-Intermediate->Advanced->Proficiency. Thông thường chúng ta có thể vững tin ôn luyện khi ở trình độ cuối Pre-Inter hoặc đã chớm sang Inter (nếu qui đổi ra thi IELTS thông thường thì Pre-Inter là vào khoảng 3.0-4.0, vậy cuối Pre tức là 4.0 IELTS hoặc đầu Inter tức là 4.5). Còn nếu dưới mức này thì nên dành thời gian xem lại 1) NGỮ PHÁP CƠ BẢN (tham khảo Oxford Practice Grammar Basic và/ hoặc Grammar In Use). 2) TỪ VỰNG (Vocabulary for IELTS, quyển này sẽ làm tốt nhất khi kết hợp với Grammar for IELTS, bởi quyển sau có những bài Writing ở phần cuối bài, yêu cầu luyện viết – form nào cũng đc, tùy ý – cho nên tranh thủ cơ hội này ta dùng luôn từ vựng mới học để viết thì sẽ nhớ lâu hơn thay vì chỉ làm bài tập từ vựng suông hoặc suốt ngày giã flashcard các loại). Có thể tự kiểm tra trình độ của mình bằng cách lôi một bài Reading + Listening bất kì trong IELTS Cambridge Practice ra làm thử xem đc khoảng bao nhiêu “chấm” hoặc để chính thống hơn bỏ ra khoảng 150k-200k lệ phí thi đầu vào ở các TT uy tín như BC (Hệ thống bài thi ở BC khá hay) hay IDP để xem examiner họ nói mình ở đâu và xem người ta xếp mình vào lớp nào (tất nhiên sau đấy thì chuồn, ko xếp lớp nữa :P).

 

Công đoạn này chăm/nhanh thì 3 tháng (tuần làm từ 4 bài trở lên). Lười/chậm thì có thể mất tới 6 tháng (trung bình tuần 1-2 bài).

 

. Thứ hai, ôn thi (Preparation Course)

Giai đoạn này mới cần “đi lớp” và mới cần tham khảo các sách luyện thi. Quá trình ôn luyện thì sang VIC tham khảo nhé :))

Giai đoạn này ôn tập trung mất khoảng 3-5 tháng. Người ko có ý chí và nhanh nản + lười làm bài thì có thể lâu hơn mới đạt target mong muốn.

 

. Thứ ba, ôn tăng cường

Sau khi hoàn thành giai đoạn ôn thi, bạn sẽ xem lại xem mình còn yếu kĩ năng gì (có thể là tự làm bài, thi thử hoặc… thi thật) để trau dồi thêm cái đó. Cách ôn luyện là lại “đi lớp” hoặc tự ôn cũng đc. Nếu tự ôn đòi hỏi bạn phải kiên nhẫn và coi như mình là người khác, để tự tìm ra lỗi của mình. VD Speaking điểm thấp thì nên xem lại rốt cuộc từ vựng sai, cấu trúc sai hay phát âm chưa chuẩn (nhiều người thường bỏ qua cái cuối cùng và hài lòng với mức của mình, nhưng nên nhớ phát âm ko đúng thì ko bao giờ qua nổi 7.0, “đúng” ở đây chỉ là good in general nhé, ko phải perfect, và cũng ko cần phải accent nào ghê gớm cả, Vietnamese accent thôi).

 

Và quan trọng nhất trong cả 3 quá trình này là ĐỪNG NGHE NHỮNG GÌ NGƯỜI KHÁC KHUYÊN QUÁ NHIỀU (ngay cả những lời trên), vì cho dù nghe ý kiến từ ông này bà kia, nhưng nếu nó không hợp với sở thích/sở trường, ko phù hợp thời gian, điều kiện của bạn thì sao bạn có thể làm theo và đạt kết quả như thế được. Hơn nữa bạn nên chú ý tới target (những người “càng cao càng tốt” không tính). Bạn cần 6.0 overall thì sao cứ phải tương nhiều từ vựng phức tạp và quá academic nhưng khó nhớ để làm gì trong khi lại bỏ bê những cái đơn giản như hòa hợp thời, thời động từ (chỉ tính s/es thôi đã nhé), hoặc pronunciation, cách nói rõ ràng, chậm rãi, rành mạch…. Chỉ cần bạn có timeline cụ thể, chiến thuật tương đối và kiên nhẫn thì việc ôn luyện sẽ không quá khó khăn và gian nan mà giống một cuộc dạo chơi thú vị hơn. Còn ai nói gì thì kệ nhà người, suy nghĩ lại xem NÓ đi thi hay MÌNH đi thi????

 

Nhân tiện, có nhiều bạn add mình chỉ để hỏi những câu “Dùng sách gì để học Reading cho giỏi?”, “Học Writing như thế nào?” từ nay mình thôi ko trả lời nữa ạ. Thanh Xù đã chia sẻ toàn bộ sách Thanh Xù thích (Cam, New Insight, Improve IELTS Writing, IELTS Foundation, Oxford Practice Grammar, Grammar for IELTS, Vocab for IELTS và một số bộ đề thi như Builder, Plus, Trainer..) mình ko còn quyển nào gì mà chuyên Reading, chuyên Speaking đâu. Cách học của mình là mình thích xem HBO, Star Movies, nghe nhạc (Linkin Park, Eminem, Pop…), đọc truyện (hiện giờ là In Death series, Dark Hunters series) và tài liệu chuyên ngành bắt buộc. Thứ tử tế duy nhất liên quan trực tiếp là đang làm IELTS Foundation để đi dạy. Và timeline của mình là Chuyên Anh Lê Quý Đôn, Chuyên Anh Chuyên ngoại ngữ QG và 4 năm ĐH khoa Anh, 1 năm biên dịch phim, đang dịch truyện + 3 năm đi dạy từ gia sư tới lớp tự mở, 1năm + học chuyên ngành MTESOL về giảng dạy t.A. Mình học tiếng Anh và yêu ngày từ cái nhìn đầu tiên từ năm 1996 tới giờ và sẽ còn tiếp trong tương lai (Hiện giờ mình vẫn tự làm và ôn Grammar, IELTS dù chả cần thi nữa). Nếu ai có timeline tương tự thì tiếp tục hỏi “cách học” nhé. Còn lại nên dành thời gian vào những câu cụ thể hơn: Làm sao để làm bài dạng này, dạng kia? blahblah…. thì mình sẽ trả lời.

 

by Thanh Xù, Jr.

Writing Task 1 – Bar Chart – Sentence Structures

By Ms. Diệp (SLink)
Khác với line graphs, việc mô tả fixed time bar charts (biểu đồ cột không chứa thay đổi qua thời gian) không có nhiều cấu trúc biến đổi để sử dụng. Do đó, học sinh thường gặp khó khăn trong việc ghi điểm cao cho tiêu chí grammatical range. Bài viết này sẽ chia sẻ một tip quan trọng giúp các bạn có thể sử dụng các cấu trúc ngữ pháp linh hoạt khi làm bài.

Untitled

Sample answer 1: … Overall, Acme spent more on advertising than Famous. Both companies spent the most money on television promotion, with Acme spending $250,000 while Famous spent $200,000. Acme spent the second highest amount on newspaper advertising, at approximately $ 125,000, whereas Famous spent only about $ 75,000 on this type. In contrast, Famous spent more on the Internet than Acme, at $ 100,000 and $ 50,000 respectively. Both companies spent the least money on billboard promotions, at about $ 25,000 each.

Comments on grammatical range:

Lặp cấu trúc diễn đạt số liệu: Clause, with + số hoặc Clause, at + số

Suggested ways to incorporate data in a sentence:

  • Ex 1: Toyota spent quite much money on TV advertising last year, at 3 million dollars (clause, with/at + số)

Sử dụng động từ to be

  • Ex 2: There was 3 million dollars being spent on TV advertising last year (there + be + số)
  • Ex 3: The amount of money used for TV commercials by Toyota last year was 3 million dollars (The amount/ number/percentage + be + số)
  • Ex 4: 3 million dollars was the amount of money that Toyota used last year for TV commercials (Số + be + the amount/number/percentage)

Sử dụng các động từ thường: account for/constitute/amount to/ occupy…

  • Ex 5: Toyota’s expenditure on TV advertising last year accounted for 3 million dollars. (to account for + số)

Sử dụng các diễn đạt số liệu thay thế như: the figure for/the data of để tránh lặp chủ ngữ

  • Ex 6: The figure for TV advertising last year was 3 million dollars.

Sample answer 2: … Overall, Acme’s expenditure on advertising was more than Famous’s. It is also noticeable that both companies used the biggest amount of money on television commercials, with Acme spending $250,000 while the figure for Famous was $200,000. There was $ 125,000 being allocated by Acme on newspaper advertising, the second most common type, whereas $75,000 was the amount that Famous used. In contrast, Famous spent twice as much on the Internet as Acme, at $ 100,000 and $ 50,000 respectively. Meanwhile, billboard promotions in both enterprises accounted for the smallest amount of about $ 25,000 each.

Comments on grammatical range:

  • Đoạn mô tả sử dụng được cả 3 cấu trúc so sánh: comparatives, superlatives & equatives.
  • Các cấu trúc ngữ pháp được sử dụng để mô tả số liệu đa dạng.

Một số lỗi sai phổ biến trong cách viết câu

Thực tế là dù cho bài viết của các bạn dùng nhiều cấu trúc câu, nhiều từ vựng khủng, từ âcđemic, idiom, idea khủng bố nhưng câu văn lại sai những lỗi ngữ pháp tối cơ bản thì liệu bạn có thể được điểm cao cho bài viết không? Bài viết ở dưới đây của mình sẽ giới thiệu một số lỗi câu cơ bản trong bài viết IELTS. Lỗi ngữ pháp không đơn thuần chỉ là lỗi về thì, mà còn nhiều vấn đề khác, đặc biệt là với văn phong Academic.

Bài viết này được mình dịch và tổng hợp từ nhiều nguồn – cả trong sách ngữ pháp lẫn nhiều tài liệu khác có trên Internet.

A Sentence Fragment – đây là một lỗi rất phổ biến, đó là việc viết câu không hoàn chỉnh. Theo định nghĩa về 1 câu trong tiếng Anh academic English, thì phải có chủ ngữ, động từ. Tuy nhiên, rất nhiều bạn chưa chắc về ngữ pháp rất cơ bản này, khi học viết IELTS đã viết thiếu các yếu tố cơ bản cấu thành nên câu kia, hoặc đôi khi đó là việc viết chỉ có một mệnh đề phụ thuộc mà không có mệnh đề độc lập. Do đó, câu không có nghĩa. Một số ví dụ dưới đây để các bạn thấy được các lỗi sai trong vấn đề này, đồng thời có cách sửa lỗi bên dưới để rút kinh nghiệm.

Incorrect:  Studying very hard on weekends. (Thiếu động từ, sự sắp xếp sai vị trí của prepositional phrase).

Correct:  Studying on weekends is very hard.

Incorrect:  Because some students work part-time while taking a full load of courses. (thiếu mệnh đề độc lập, do đó câu này không có nghĩa trong văn viết.)

Correct:  Because some students work part-time while taking a full load of courses, they have very little free-time.

Incorrect:  Tests of the Shroud of Turin have produced some curious findings. For example, the pollen of forty-eight plants native to Europe and the Middle East.

Correct:  Tests of the Shroud of Turin have produced some curious findings. For example, the cloth contains the pollen of forty-eight plants native to Europe and the Middle East.

Incorrect:  Scientists report no human deaths due to excessive caffeine consumption. Although caffeine does cause convulsions and death in certain animals.

Correct:  Scientists report no human deaths due to excessive caffeine consumption, although caffeine does cause convulsions and death in certain animals.

 

A run-on sentence – đây là dạng lỗi khi người viết viết nhiều hơn một mệnh đề độc lập, nhưng lại không sử dụng coordinator (liên từ) hoặc subordinator, hoặc không sử dụng hoặc sử dụng sai punctuation (câu ghép có thể được ghép giữa 2, hay nhiều mệnh đề độc lập bằng việc sử dụng dấu “;”).

Trong các ví dụ mẫu dưới đây, các bạn thấy người viết đã sửa lại lỗi của họ bằng cách sử dụng dấu “;” hoặc sử dụng coordinator hoặc subordinator (sẽ được đặt trong dấu ngoặc kép).

Incorrect:  His family went to Australia then they immigrated to Canada.

Correct:  His family went to Australia; then they immigrated to Canada

 

Incorrect:  Learning a new language is similar to learning to swim it takes a lot of practice.

Correct:  Learning a new language is similar to learning to swim “since” it takes a lot of practice.

Correct:  Learning a new language is similar to learning to swim; it takes a lot of practice.

 

Incorrect:    The experiment failed, it had been left unobserved for too long.

Correct:  The experiment failed; it had been left unobserved for too long.

Correct:  The experiment failed “because” it had been left unobserved for too long.

 

Incorrect:  A newly arrived international student faces many problems, for example, he has to cope with a new culture.

Correct:  A newly arrived international student faces many problems; for example, he has to cope with a new culture.

 

A choppy sentence – đây là lỗi mà chúng ta thường gặp khi mới bắt đầu chuyển từ nói hay viết trong general English sang academic English. Các bạn cần biết rằng, trong văn phong academic thì việc viết câu ngắn được coi là quá “nghèo nàn về phong cách” mặc dù nó hiệu quả về mặt nghĩa để miêu tả vấn đề. Cách giải quyết đó là xem lại về vấn đề cấu trúc câu, cách viết các loại câu phức, ghép, hỗn hợp và đặc biệt là phải biết cách sử dụng noun phrases để kéo dài câu hơn. Tôi sẽ phân tích rõ ràng hơn trong các ví dụ dưới đây, hi vọng các bạn sẽ rút ra được những kinh nghiệm để tránh việc này.

Incorrect:   Wind is an enduring source of power. Water is also an unlimited energy source. Dams produce hydraulic power. They have existed for a long time. Windmills are relatively new.

Correct:  Both wind and water are enduring sources of power. Dams have produced hydraulic power for a long time, but windmills are relatively new. (Ở đây, người viết đã ghép câu 1 và câu 2 bởi 2 câu này về mặt nghĩa là tương đồng nhau bằng cách sử dụng both … and …, ghép 2 câu tiếp theo bằng từ for với prepositional phrase, và đưa câu cuối vào với câu này để thành 1 câu ghép bằng cách sử dụng từ but để nối 2 mệnh đề có tính tương phản nhau.)

Incorrect:   Our results were inconsistent. The program obviously contains an error. A revision of the program is required.

Correct:  A revision of the program is required because it produced inconsistent results. (sử dụng because để nói về nguyên nhân)

 

A sprawl sentence – là lỗi mà người viết viết quá nhiều mệnh đề, với quá nhiều các subordinator và coordinator trong một câu, điều này trái với lỗi choopy bên trên, dẫn tới người đọc sẽ thấy khó hiểu. Tương tự, lỗi “loose sentence” thì là do người viết sử dụng quá nhiều các phrases và mệnh đề nhưng ngữ pháp và kết cấu của câu lại thiếu chặt chẽ, sắp xếp các thành phần trên không theo một trật tự nào cả, người đọc sẽ thấy rất khó hiểu với câu này. Với lỗi này, các bạn chỉ cần tách câu dài đó thành 2,3 câu ngắn hơn (tất nhiên vẫn cần tránh lỗi choopy), đồng thời sắp xếp lại các phrases và mệnh đề hợp lý. Các bạn theo dõi các ví dụ dưới đây để nhận biết và rút kinh nghiệm cho lỗi sai của mình.

Incorrect:  In the event that we get the contract, we must be ready by June 1 with the necessary personnel and equipment to get the job done, so with this end in mind a staff meeting, which all group managers are expected to attend, is scheduled for

Correct:  An all-staff meeting including all group managers is scheduled for February 12. During this meeting we should discuss the issue of personnel and equipment preparation and schedule a plan for completing the contract by June 1st, if the contract is received.

Incorrect:  The lack of rainfall has caused a severe water shortage, so people have to conserve water every day, and they also have to think of new ways to reuse water, but the situation is improving.

Correct:  The lack of rainfall has caused a severe water shortage. Although the situation is improving, people have to conserve water every day, and think of new ways to reuse water.

Incorrect:  Although the blue whale has been protected for over 30 years and its numbers are increasing, especially in the North Pacific, where whale hunting has been banned, it is still at risk of extinction as its habitat is being polluted by waste from oil tankers and its main food, the plankton, is being killed off by harmful rays from the sun, which can penetrate the earth’s atmosphere because there is a huge hole in the ozone layer over Antarctica.

Correct:  The blue whale has been protected for over 30 years, especially in the North Pacific. Although its numbers are increasing, it is still at risk of extinction. This risk is primarily caused by waste from oil tankers polluting whale habitat. Moreover, a huge hole in the ozone layer over Antarctica allows harmful rays from the sun to penetrate the earth’s atmosphere and kill the plankton, which is whale main food.

Incorrect:  The hearing was planned for Monday, December 2, but not all of the witnesses could be available, so it was rescheduled for the following Friday. [There are no grammatical errors here, but the sprawling sentence does not communicate clearly and concisely.]

Correct:  The hearing, which had been planned for Monday, December 2, was rescheduled for the following so that all witnesses would be able to attend.

 

Non-parallel structures – là lỗi rất phổ biến với người Việt Nam khi viết academic English. Việt viết sử dụng các cấu trúc song song là điều rất cần thiết trong khi viết academic, đặc biệt là sử dụng để so sánh, tuy nhiên, chúng ta thường lại chỉ liệt kê ra thông tin mà không hề chú ý tới một yêu cầu khi sử dụng cấu trúc song song parallel structure là 2 “vế” phải thực sự tuân theo cùng một luật về ngữ pháp và cấu trúc. Các ví dụ dưới đây sẽ giúp các bạn nhìn rõ nhất vấn đề này.

Incorrect:  The teacher wanted to know which country we came from and our future goals.

Correct:  The teacher wanted to know which country we came from and what our future goals were. (Ở câu đầu tiên, lỗi thường gặp đó là việc sử dụng được noun clause cho vế 1 mà lại không sử dụng cho vế 2. Cách sửa lỗi đơn giản nhất là sử dụng noun clause cho vế thứ 2)

Incorrect:   This report is an overview of the processes involved, the problems encountered, and how they were solved.

Correct:   This report is an overview of the processes involved, the problems encountered, and the solutions devised. (Ở câu đầu tiên, lỗi nằm ở “vế” thứ 3, đây là lỗi khi sử dụng prepositional phrase. Người viết sử dụng noun phrase trong khi ở 2 vế trước thì là noun phrase với mệnh đề quan hệ rút gọn. Cách giải quyết đó là sử dụng đúng cấu trúc như ở 2 vế trước, đồng thời tìm từ đồng nghĩa soulutions devised thay cho từ to be solved.)

Incorrect:  The candidate’s goals include winning the election, a health program, and education.

Correct:  The candidate’s goals include winning the election, enacting a national health program, and improving the educational system.

Incorrect:  Some critics are not so much opposed to capital punishment as postponing it for so long.

Correct:  Some critics are not so much opposed to sentencing convicts to capital punishment as they are to postponing executions for so long.

Nhìn chung, lỗi sai về cách viết câu trong khi viết academic đa phần đều đến từ các lỗ hổng về mặt ngữ pháp, do đó, trước khi bắt tay vào học viết IELTS, TOEFL hay academic English nói chung, các bạn cần nên bổ sung về mặt ngữ pháp trước. Trong quá trình viết nên chú ý cẩn thận về mặt ngữ pháp, nên tự có thói quen xem lại bài viết và tập luyện tự chữa bài essay cho chính bản thân mình. (nên tự chữa sau 1-2 tuần).

(Các ví dụ trong bài được sử dụng từ nguồn Yale Graduate Writing Center)

(Còn nữa)

Dịch và tổng hợp bởi Duc Thang Bui – buiduct.wordpress.com

Sách luyện speaking

Sách ‘Speaking’: thực ra, mình cho rằng ‘Speaking’ là vốn tự nhiên của mỗi người nên thực ra việc đọc sách chỉ mang tác dụng tham khảo, không nên ‘học thuộc lòng’ để đối phó vì nếu làm vậy thì dù ‘đậu IELTS’, đi du học thì cũng không thể hòa nhập được. ‘Speak as much naturally as possible!’

  • ‘Cuốn sách kinh điển’ của ‘Mat Clark’: cuốn này có nhiều mẫu câu và từ vựng hay, dành cho mọi trình độ. Tuy nhiên, sách lại dạy thí sinh nói theo mẫu như ‘robot’ nên không hay cho lắm. Thực tế, nhiều bạn áp dụng cuốn này đi thi thì kết quả thường <=6.0 nên kết luận là cuốn này đọc để tham khảo mẫu câu và từ vựng cho từng chủ đề, đặc biệt là ‘Speaking Part 2’, không nên coi nó như là ‘bùa hộ mệnh’. Khi sử dụng mẫu câu trong sách thì nên xem xét ngữ cảnh, không nên dùng chúng một cách bừa bãi.
  • ‘Cuốn sách kinh điển đối lập’ của ‘Simon’: cuốn này ngược với cuốn trên, dạy thí sinh nói rất tự nhiên, không sử dụng nhiều mẫu câu. Tuy nhiên, từ vựng của cuốn này hơi hạn chế, thường là những từ ‘dễ’ nên học theo cuốn này chắc khó lòng vượt qua 7.0.
  • 31 high-scoring formulas to answer the IELTS speaking question: sách này mới ra, mình cũng mới đọc được gần đây (sau khi thi) do nó được ‘quảng cáo’ khá tốt trên nhiều trang facebook về IELTS. Theo mình thì đây là sự kết hợp của ‘Mat Clark’ và ‘Simon’, dạy một cách nói khá tự nhiên và đơn giản mặc dù vẫn thấy ‘đâu đó’ các mẫu câu của ‘Mat’. Học cuốn này vừa tiết kiệm thời gian lại vừa cho hiệu quả cao, tuy nhiên, mình gợi ý là vẫn nên đọc cuốn của ‘Mat Clark’ để học được nhiều từ vựng cho riêng ‘Speaking’.

Tóm lại, học ‘Speaking’ nên đăng ký học ít nhất 1 khóa với giáo viên bản xứ thì mới mong cải thiện ‘pronunciation’ và ‘intonation’ nhanh nhất được. Đọc sách và học với giáo viên người Việt thì kết quả sẽ hạn chế nhưng sẽ rẻ hơn nhiều. ‘Tiền nào của nấy mà!’

Theo mình thì, sau khi hoàn tất việc ‘cày’ những cuốn sách trên thì các bạn đã có đủ kiến thức để có thể bắt đầu giải đề. Còn đọc nhiều hơn thì chưa chắc điểm cao hơn đâu, khi đi thi cứ ‘bình tĩnh và tự tin’ là được.

Về sách đề thì rất đa dạng và nếu các bạn làm hết những cuốn sau đây thì mình tin là ‘Reading’ và ‘Listening’ của các bạn không dưới 6.5 được.

  • ‘Vô cùng phổ biến’ là Cambridge 1-9: cuốn 1-4 có vẻ cũ (không có thời gian thì không cần làm), cuốn 7,8,9 khá dễ và cuốn 5,6 khó hơn một chút. Nếu là người học IELTS thì không thể bỏ qua những cuốn đề này.
  • ‘IELTS plus’: khó hơn Cambridge một ít ở phần ‘Reading’ và đặc biệt khó ở phần ‘Listening’ (theo mình thấy là những bài nghe trong bộ đề này là khó nhất vì có rất nhiều câu ‘multiple choice’). Về ‘Writing’ thì cuốn số 1 là ‘cực khó’ còn 2 cuốn còn lại thì dễ hơn một tí nhưng vẫn khó hơn Cambridge. Về ‘Speaking’ thì cả ba cuốn là ‘rất đau đầu’ vì toàn câu hỏi lạ, đặc biệt là cuốn 3. Nói chung là làm xong bộ này mà còn thấy ‘tự tin’ thì đi thi khó mà <7.0.
  • Cuốn đề của ‘Peter May’: cuốn này khó hơn cả bộ ‘IELTS plus’, đặc biệt là ‘Reading’ còn ‘Listening’ thì dễ hơn một chút. Về 2 kỹ năng còn lại thì ngang ngửa, có thể là dễ hơn một chút.
  • Cuốn đề của ‘Thompson’: cuốn này thì ‘Reading’ là ‘siêu khó’ (hồi mình học thì làm xong cuốn này là khỏi muốn đi thi nên chỉ làm để hiểu được đâu là giới hạn cao nhất của ‘Reading’ thôi) nhưng ‘Listening’ thì chỉ bằng Cambridge thôi. 2 kỹ năng còn lại thì chắc dễ hơn ‘IELTS plus’ và ‘Peter May’ một chút nhưng lại khó hơn Cambridge một chút.
  • Làm xong mấy cuốn đề trên chắc cũng phải mất ít nhất một tháng nhưng sẽ giúp các bạn ‘tự tin’ hơn rất nhiều. Ngoài ra, các sách đề khác như ‘Achieve IELTS’ và bộ ‘Barron’ có thể làm để tham khảo nhưng chúng quá dễ nên nếu không có đủ thời gian thì không cần làm.

Những điều trên hầu như là tất cả những gì mình thu lượm được từ 5 tháng học IELTS. Cám ơn VIC đã lập nên lớp Free Class để từ đó, mình đã có cơ hội gặp gỡ và chia sẻ kiến thức cùng rất nhiều người bạn mới. Đây là bài ‘Post’ chính thức đầu tiên của mình trên hội và có thể là cuối cùng trước khi mình lên đường đi du học.

Bài viết này là ‘món quà’ mà mình muốn gửi tặng VIC và tất cả những người bạn đã cùng học tập và giúp đỡ mình trong lớp Free IELTS trong thời gian qua. Chúc mọi người thi đạt kết quả cao nhé và hãy nhớ là IELTS chỉ là một chứng chỉ để đánh giá trình độ ngôn ngữ của các bạn thôi còn việc ‘học tiếng Anh’ là vì công việc và sự nghiệp trong tương lai nên đừng học một cách ‘đối phó’ vì dù có điểm cao IELTS mà ra nước ngoài không tiếp cận được với kiến thức của Thế giới thì cũng chẳng có ích gì.

Nếu mọi người thấy bài viết này hữu ích thì hãy giúp mình ‘Share’ nó nha còn ‘Like’ hay không là tùy cảm nhận. ‘Thank you all!’

 

(Vu Thanh)

P/S: tất cả những cuốn sách trên có thể được downloaded trên facebook của VIC và những trang web liên quan đến IELTS vì mình đã download toàn bộ mà không mua một cuốn nào hết. Tuy nhiên, một số cuốn chỉ có bản chụp lại nên màu và chữ rất xấu và khó đọc => ai có tiền thì nên mua để học cho tiện.