Hỏi đáp về Reading

1. Phương pháp nào để làm bài reading dạng matching heading?

Nên làm các dạng câu hỏi chi tiết (Y/N/NG, Matching sentences, multiple choice) trước rồi quay lại headings sau, như vậy tức là đã dc đọc các đoạn qua 1 lần và hiểu sơ sơ rùi. Lưu ý là bài đọc được viết theo một cấu trúc có logic, nếu nắm được logic đó thì sẽ làm headings rất dễ dàng. Làm headings ko nên đọc quá kĩ vì dễ bị rối trong đống thông tin bùi nhùi, bạn chỉ scan để xác định ý chủ đạo rồi mới đọc kĩ ý đó. Trong văn academic thì thông thường phần ý cốt lõi đó đc đề cập ở trong topic sentences nằm ở đầu hoặc cuối đoạn. Tuy nhiên không phải đoạn nào cũng như vậy mà có thể dẫn dắt vài 3 ý rồi mới đến ý chính tác giả muốn đề cập. Cũng có trường hợp ý chính không nằm trong 1 câu mà rải rác trong đoạn nên cũng cần nâng cao cảnh giác.

2. Mình toàn làm sai dạng Yes/No/Not Given, đọc đáp án vẫn không hiểu vì sao. Có cách gì để làm dạng bài này hiệu quả không?

Theo tớ thì bạn nên tìm đúng chỗ và xác định đúng 1 câu nào đó trong phần này. vì phần này sắp theo thứ tự nên bạn dễ dàng tìm ra các câu còn lại. Lưu ý những chữ như most, all, only, hardly vì thường chúng là F hoặc NG. Nhớ đừng dựa vào kiến thức sẵn có mà tự suy ra nha. Đáng lẽ ra NG mà cứ suy ra lung tung chọn T/F thì khổ. Từ khi cải thiện được cái tính “thông minh ko cần thiết” này phần T/F/NG của tớ ít khi sai lắm.

Tổng hợp: Bùi Tuyết Vân & Nguyễn Tiến Chương

Hỏi đáp về Writing

1. Sách nào luyện viết từ cơ bản?

Nếu chưa sẵn sàng viết cả bài, bạn có thể tập viết câu với quyển Improve your IELTS (Writing). Quyển này khá là cơ bản.

Sau đó bạn xác định các dạng bài chính – học thuộc các template cho các dạng đó – viết mẫu mỗi dạng độ 5 bài – đọc thêm bài band 8-9 để học hỏi và mở rộng cách viết – cao siêu hóa vấn đề lên nếu có thể. Trên trang www.ielts-simon.com có các template mẫu.

2. Mình đọc trong note của hội, thấy mọi người chia sẻ là đọc nhiều sẽ viết tốt nhưng là đọc như thế nào? 

Học từ mới, học cấu trúc, những bài nào hay thì có thể học cách họ triển khai ý và nên có 1 cuốn sổ nhỏ ghi lại những cụm từ hay, câu văn hay và quan trọng nhất phải ôn tập, viết thường xuyên thì sẽ viết + đọc tốt hơn.

3. Trong các đề của writing task 2, làm sao phân biệt được topic nào viết theo argument, topic nào viết theo discussion?
Discussion và Argument thực ra là 1 dạng. Nhưng Discussion sẽ yêu cầu phân tích 2 quan điểm trong đề bài còn Argument chỉ cần 1 quan điểm mà thôi. Như vậy dạng bài discussion sẽ có câu “Discuss both views and give your opinion”.

Tổng hợp: Bùi Tuyết Vân & Nguyễn Tiến Chương

Hỏi đáp về Từ Vựng

1. Cách học từ vựng như thế nào có hiệu quả?
Khi học từ vựng, nên chia ra thành 3 thể loại:
1. Từ mình có thể cần dùng trong writing
2. Từ dùng trong speaking
3. Từ thường gặp trong các bài đọc
Nên học từ kèm với ngữ cảnh. Ví dụ như khi đọc được 1 từ mới thì ghi lại cả nghĩa lẫn câu ví dụ. Nên search để tìm câu mẫu hay (câu mẫu có sẵn trong từ điển thường ko hay). Ngữ cảnh càng gần gũi với mình thì càng dễ nhớ. Hoặc bạn tự đặt câu, càng vui nhộn càng tốt. 1 ngày chỉ cần học kĩ 10-15 từ như thế. Ngày hôm sau, review lại số từ của ngày hôm qua trước khi học thêm từ mới. Cách 3 ngày review lại hết 1 lần. Những từ nào chưa thuộc, đánh dấu lại để tìm hiểu kĩ hơn (tìm các bài đọc or clip liên quan). Khi đọc và nghe nhiều thì sẽ dễ thuộc hơn. Số lượng từ không quan trọng bằng việc mình vận dụng nó vào kĩ năng viết và nói được hay không. Vì vậy khi học xong 1 topic, nên cố gắng viết vài bài về topic đó, vận dụng những từ đã học; kiếm các bài nghe về topic đó, tập nói về topic đó.
Còn 1 cách khác là ghi âm lại từ mới + ví dụ rồi cứ nghe đi nghe lại đến khi thuộc. Cách này chắc phù hợp với các bạn nghe giảng trên lớp là thuộc bài luôn.

2. Khi học từ vựng thì nên giải thích nghĩa bằng tiếng anh luôn hay dịch sang tiếng việt? Có phải nếu học bằng tiếng anh thì tốn thời gian nhớ nhiều hơn và học được ít từ hơn?
Điều này tùy thuộc vào trình độ hiện tại của bạn. Nếu bạn ở trình độ khá và giỏi thì nên học nghĩa bằng tiếng Anh, nếu trình độ thấp hơn thì nên dịch sang tiếng Việt.

3. Nguồn tài liệu để học từ vựng luyện thi IELTS ở đâu?
Bạn có thể lên mạng tìm và download bộ 570 hay 22,000 từ academic về học, sách Vocabulary in Use, Verbal Advantage… Ngoài ra thì việc học từ vựng có thể thông qua sách, báo, phim ảnh, âm nhạc, internet…nguồn tài liệu rất linh hoạt.

Tổng hợp: Bùi Tuyết Vân & Nguyễn Tiến Chương

Hỏi đáp chung về IELTS

1. Với các môn toán lý hóa, chỉ cần học vài ba bài là có thể thấy rõ sự tiến  bộ.  Nhưng  tiếng  anh  thì  khác,  mình  cảm  giác  học  3-4 ngày nhưng  sự  tiến  bộ  gần  như  bằng  0.  Cảm  giác  mình  không  nạp  từ vựng vào bình trí nhớ được. Mình cảm thấy rất thất vọng và chán chường. Có cách nào thoát khỏi tâm lý này không?
Bạn nên chia nhỏ thời gian ra chứ đừng học liên tục 3-4 tiếng vì vấn đề ko phải ở bình trí nhớ mà là sự tập trung. Ví dụ như mình chỉ có thể tập trung tốt nhất trong khoảng 1 tiếng rưỡi đến 2 tiếng, sau đó mình sẽ bắt đầu mệt, đọc cái gì cũng ko vô. Lúc đó bạn nên chuyển sang 1 hoạt động khác, ví dụ tắm rửa, nghe nhạc, tập thể dục, … để tinh thần và cơ thể được refresh khoảng 30′ đến 1 tiếng, sau đó hãy quay lại bàn học.

Còn về việc học mà không tiến bộ nhiều có thể là do cách học hoặc tài liệu chưa phù hợp với bạn. Đúng là với tiếng Anh, sự tiến bộ sẽ chậm hơn các môn khác nên mình phải ứng dụng thì mới thấy được sự tiến bộ. Nếu bạn học từ mới nhưng ko sử dụng nó để nói hay viết thì sẽ quên ngay. Vì vậy bạn cứ năng luyện đề, brainstorm ideas cho essay (trong sổ tay), luyện phản xạ nói, … Ví dụ 1 ngày nào  đó nhìn lại thấy mình đã brainstorm ideas được 20 bài essay, bạn sẽ thấy ngay bước tiến của mình và có thêm động lực chiến đấu ^_^

2. Thi IELTS có nên chọn cùng ngày thi với General không?
2 format general và academic của IELTS thi chung ở 2 kĩ năng nghe và nói, như thế nếu ngày thi có general thì thường phần listening sẽ có thể dễ hơn xíu, tuy nhiên reading lại dài hơn đó bạn. Lưu ý đây là xu hướng thường thấy chứ ko phải khi nào cũng vậy.

3. Có nên thi thử IELTS không?
Nên thi thử để rút kinh nghiệm cho lần thi thật, nhưng dù sao thi thật cũng tâm lý hơn thi thử. Thi thử chỉ giúp đánh giá bạn đang ở đâu để định hướng ôn tập tốt hơn.

4. Có phải IDP chấm dễ hơn BC?

Các câu khẳng định IDP chấm dễ hơn BC hoặc ngược lại đều sai cả. Giám khảo chấm theo thang điểm chặt chẽ mà đây là thang điểm chung trên toàn thế giới rồi. Hơn nữa giám khảo phải liên tục đổi địa điểm chấm thi mà. 2 nơi này chỉ khác nhau về cơ sở vật chất, địa điểm thi và các chương trình khuyến mãi thôi.

5. Bắt đầu với IELTS, tôi nên làm gì ?

Nhiều bạn bắt đầu Ielts mà không biết nên bắt đầu từ đâu và bắt đầu như thế nào? Có lẽ điều cần thiết đó là đi vào các website chính thức của Ielts, ví dụ britishcouncil.org để tìm hiểu những điều cơ bản:
– Bạn đang ở trình độ nào?
– Ielts là gì ?
– Mỗi bài thi cấu trúc thế nào?
– 4 phần thi sẽ test bạn cái gì?
– Cách nào để approach từng kỹ năng tốt nhất? ( cái này cực quan trọng, cần là cách học của riêng mình, có thể tham khảo mọi người)
– Sách gì học bây giờ?
– Làm thế nào để học đc nhiều từ sách nhất?
–  Những thắc mắc thường gặp là gì?
– Website nào có thể dùng để approach từng kỹ năng?

Khi bắt đầu thì cần biết bạn đang ở đâu, có những gì và cần làm gì để đạt được mục tiêu của mình. Đây chỉ đơn giản là những kiến thức tối thiểu cần có.

Tổng hợp: Bùi Tuyết Vân & Nguyễn Tiến Chương

Cách Brainstorm Ideas cho Essay

Phải thừa nhận rằng lâu nay admins tụi mình dường như chú trọng khá nhiều vào từ vựng với các hoạt động học academic words, idioms, phrasal verbs mà chưa có hướng dẫn cụ thể về cách phát triển ý thế nào cho logic. Khi sửa các bài viết trên Hội, mình cũng nhận thấy 1 số bài viết rất hay xét về từ ngữ và cấu trúc ngữ pháp nhưng đáng tiếc còn hơi vụng về về mặt phát triển ý mà đây lại là yếu tố cốt lõi của bài. Mình cũng thú nhận luôn là ngày trước mình từng có khoảng thời gian không biết phải brainstorm ideas thế nào cả. Bài viết đầu tiên mình rặn đến 2 ngày mới xong 😐 Mãi sau này mới biết phát triển ý thực ra không khó đến vậy mà thậm chí còn có 1 số phương pháp cụ thể nữa. Phần lớn những gì mình đề cập trong bài viết này nằm trong quyển “Improve your IELTS – Writing Skills”. Nếu các bạn muốn tìm hiểu thêm hoặc làm bài tập thêm thì nên mua quyển này về thực hành nhé,.

1. Narrow Down Topic:

Khi mới đọc đề, nhất là về các lĩnh vực ko gần gũi với mình, tâm lí chung là lo lắng, thậm chí sợ hãi vì mình không có kiến thức về lĩnh vực này (trước đây mình rất sợ đề về environment). Như vậy, cách duy nhất để hoá giải nỗi sợ là “narrow down topic”, tức là đưa topic xa lạ kia về những gì quen thuộc, gần gũi. Ví dụ đề là “Modernisation is leading to the destruction of the natural environment”. Nghe những từ đao to búa lớn như modernisation là toát mồ hôi hột, lại còn destruction of the natural environment @@ Thế nhưng nếu nghĩ 1 cách gần gũi hơn thì sự hiện đại hoá có thể là việc các nhà máy thi nhau mọc lên -> ô nhiễm môi trường/ kinh tế phát triển, nhu cầu con người tăng mà nhà nước lại không có chính sách hợp lí -> phá rừng, khai thác tài nguyên đến cạn kiệt. Dạo này hay có mấy phim khoa học viễn tưởng về đề tài này lắm. Chết, lạc đề rồi ^^
Trong ví dụ ở trên, mình không chỉ thu hẹp đề tài mà còn dẫn chứng luôn cách phát triển ý mà mình sắp đề cập đến là “Cause & Effect”

2. Cause & Effect
Mình đảm bảo 95% rằng bạn sẽ có thể phát triển ý thành công khi nghĩ theo hướng “Cause & Effect”. Trong ví dụ mình đưa ra ở trên, mình đã vô tình chỉ ra hậu quả của sự hiện đại hoá. Có thể nói, điều đầu tiên mình nghĩ đến khi đọc 1 topic là nguyên nhân và hậu quả của sự việc được đề cập trong đề bài.

Thêm một ví dụ nữa:

“Some people think that technology is increasing the gap between the rich and the poor. Others think the opposite. Discuss and give your own opinion.”

Với đề này, mình sẽ brainstorm ideas theo hướng: Vì sao lại “increasing the gap between the rich and the poor”? Công nghệ phát triển nhanh gây ra hậu quả gì đối với người nghèo?

Công nghệ phát triển nhanh chóng nhưng thực tế chỉ có người giàu mới có cơ hội tiếp cận được những công nghệ mới này, ví dụ smart phone, còn người nghèo thì không thể vì họ không đủ khả năng tài chính. Vì vậy dẫn đến hậu quả là người giàu thì càng tiếp thu thêm được những kiến thức mới, kĩ năng mới để có công việc tốt hơn, người nghèo không có được kĩ năng cần thiết như sử dụng máy tính sẽ mãi làm lao động tay chân, mãi nghèo.

Đôi khi, không nhất thiết phải nghĩ cả nguyên nhân, kết quả mà chỉ cần 1 trong 2.

3. Think of the opposite view
Đối với đề discuss both views thì vốn đã phải nghĩ cả 2 hướng nhưng ngay cả với đề yêu cầu agree or disagree, mình cũng có thể discuss 2 hướng để có cái nhìn toàn diện cho 1 vấn đề.
Nếu bạn chỉ muốn discuss 1 hướng (agree/disagree) thì khi bạn suy nghĩ từ góc độ của “phe kia”, bạn có thể tự dưng lại nảy ra ý phản bác họ. Không ít lần mình tham gia thảo luận nhóm, chia 2 phe agree và disagree, cãi lộn 1 hồi thế nào cũng có người tự thấy ý của nhóm mình vô lý, cãi với đồng đội của mình luôn ^^
Phương pháp này cũng hữu dụng cho dạng đề advantage & disadvantage.

Ví dụ: “In a modern society in which most everything essential to a secure and happy life seems to depend on money, the flow of money takes on great significance. Where money flows there are jobs; where it doesn’t flow there are no jobs. Where it flows there is food, shelter, health care, and education. In a modern society, where it doesn’t flow there is starvation, homelessness, disease, and illiteracy. When shared it builds community. When not shared it creates isolation. We have heard that money is the root of all evil. Evil is that which is destructive of life. Money however, is only evil when it becomes our master and confines us to lives of isolation. We can eliminate its evil dimension by restructuring the institutions of money to make money our servant—to serve the community of life rather than to destroy it.” -> đoạn văn trên đã dùng cách đứng từ góc nhìn của người xem tiền là tất cả để cho thấy sự quan trọng của đồng tiền. Nhưng đồng thời, đồng tiền cũng là “evil”. Cuối cùng người viết mới lội ngược dòng, đưa ra quan điểm của mình “Money however, is only evil when it becomes our master and confines us to lives of isolation.”

4. Compare and contrast
Ý này cũng tương tự ý ở trên “think of the opposite view”, tuy nhiên đơn giản hơn. Khi nghĩ ra main idea cho 1 vấn đề, bạn có thể phát triển tiếp ý bằng cách so sánh với những sự việc có tính chất đối lập hoặc tương đồng.

Ví dụ:
“Although listening to music on CDs is very pleasant, it is not as good as a live concert.” -> so sánh giữa nghe nhạc trên CD và nghe live concert.

“For example, violence against women is often ignored and rarely punished, yet women and girls suffer this fundamental abuse disproportionately – whether in times of war or peace. Similarly, human rights abuses based on caste, religious, ethnic or social divisions are often tolerated as the norm.” -> 2 sự việc tương tự nhau cho thấy sự bất công, bất ổn trong xã hội.

1 vài từ để định hướng trong quá trình brainstorm ideas theo cách này là: Similarly, Likewise, too
hoặc However, In contrast, On the other hand, Meanwhile.

5. Give example
Thông thường mình sẽ nghĩ main idea trước rồi đến supporting ideas và cuối cùng là examples. Tuy nhiên, thỉnh thoảng bạn cũng nên thử đảo ngược quá trình xem (nhất là lúc bị bí rị íh), biết đâu sẽ có hiệu quả gấp nhiều lần.

Ví dụ: Topic là “Out of school activities help children develop fully.”
Thay vì theo lối truyền thống là nghĩ đến những lợi ích của outdoor activities, mình sẽ nghĩ đến những ví dụ cụ thể của outdoor activities như: chơi thể thao, tham gia công tác xã hội. Những hoạt động này sẽ có ích gì cho trẻ?
1. Chơi đá banh -> phát triển thể chất. Đây có thể trở thành main idea cho 1 đoạn văn luôn.
2. Tham gia công tác xã hội -> phát triển về tâm hồn, biết yêu thương, quan tâm, giúp đỡ những người xung quanh. Rõ ràng ý này cũng là 1 ý lớn.

Khi đưa vào bài viết bạn chỉ cần sắp xếp lại cho có logic.

6. Advantage & Disadvantage
Hướng phát triển này đơn giản, dễ hiểu: đánh giá lợi và hại của 1 vấn đề từ đó ta có thể đưa ra ý kiến đồng tình hay không đồng tình.

Ví dụ:
Studying the English language in an English-speaking country is the best but not the only way to learn the language. Do you agree with this statement?

Thông thường mình làm theo dạng liệt kệ lợi, hại rồi bắt đầu so sánh xem bên nào dễ phát triển ý hơn mà theo.

Mình sẽ liệt kê các benefits và disadvantages của việc học tiếng Anh ở nước ngoài.
Advantages:
– have more opportunities to practice, esp. listening and speaking skills.
– the best way to learn a language is learning its culture
Disadvantages:
– culture shock
– homesick, loneliness
– much more expensive than studying in your home country

Cả nhà xem 1 bài mẫu phân tích đề này theo hướng advantage and disadvantage như mình nói nha:

http://ieltsexamination.blogspot.com/2008/12/studying-english-language-in-english.html

7. Problem & Solution
Các dạng đề khác như “To what extend do you agree or disagree” vẫn có thể brainstorm ideas theo hướng này nhé. Lúc này solution có thể là supporting ideas hoặc là ý để chốt lại đoạn văn.

Ví dụ như đoạn văn nói về tiền mình đã phân tích trong phần 1: “Money, however, is only evil when it becomes our master and confines us to lives of isolation. We can eliminate its evil dimension by restructuring the institutions of money to make money our servant—to serve the community of life rather than to destroy it.” -> Câu cuối đưa ra solution cho vấn đề đồng thời chốt lại đoạn văn 1 cách hoàn hảo.

1 ví dụ khác:
“People spend too much time on watching TV. For example, some children stay up late watching TV in their bedroom instead of getting a good night’s sleep. Consequently, they arrive at school tired and unable to learn. If households just have one TV in the main living area, then it will be easier to control how many hours are spent in front of it. This will lead to better results at school.” -> Main idea của đoạn văn này là hậu quả của việc xem tivi quá nhiều nhưng chốt lại bằng hướng giải quyết: chỉ có 1 tivi trong phòng khách và kết quả: better results at school.

Như vậy cả nhà thấy là chúng ta phải thật linh hoạt trong quá trình brainstorm ideas, không bao giờ chỉ nghĩ theo 1 phương pháp mà kết hợp nhiều phương pháp với nhau.

8. Hypothesize
Phương pháp đặt giả thuyết khá phổ biến và có thể dùng cho tất cả các dạng đề. Đặt giải thuyết thực ra là 1 thể khác của phương pháp “Cause & Effect” vì nó mang tính chất “Nếu… thì…”. Nếu việc gì đó xảy ra thì hậu quả/ kết quả sẽ là gì? Nếu việc gì đó không xảy ra thì sao?

Ví dụ:
“If people migrate to cities, they become trapped in poor, overcrowded accommodation and so their health deteriorates and as a result their quality of life may be no better than before. A good idea would be to try to create new jobs in the countryside. By doing this, people would not feel the need to move into cities which are already crowded.” (Cách phát triển ý trong đoạn này như cả nhà thấy là: Hypothesis ->effect ->solution ->effect)

” Provided parents have an interest in music, they will encourage musical talent in their children.”
” Unless entrance to museums and art galleries is free, many people will never experience them at all.” (so true, haha)

9. Mind map
Cả nhà có thể vẽ ra thành 1 sơ đồ (ngta hay gọi là mind map íh) trong quá trình brainstorm ideas để dễ sắp xếp ý đó.

Đừng hoảng khi nhìn mind map ở trên. Vẽ cho vui mắt thế thôi chứ khi đi thi bạn chỉ cần vẽ 1 cái đơn giản là được:

Kết luận: Với những phương pháp phát triển ý như trên, mình mong rằng quá trình brainstorm ideas sẽ trở nên dễ dàng hơn với các bạn. Và nhớ là phải vận dụng các phương pháp này 1 cách linh hoạt nha. Cuối cùng là nên đọc và tham khảo thật nhiều bài viết hay để học cách phát triển ý của họ, rồi viết bài và đưa lên www.onlinespeakingclub.org để mọi người cùng nhau sửa nhé.

By Tú Quỳnh 

Dàn bài Writing Task 2

Hy vọng bài viết này một phần nào đó giúp cho bài thi Writing thêm chặt chẽ, tăng tính liên kết, bổ sung thêm số từ mà vẫn đảm bảo yêu cầu 250 Words trong trường hợp các bạn có rất ít ý tưởng để viết. Tuy nhiên các bạn vẫn cần nỗ lực hơn nữa cho phần bài làm chính của mình để nó không bị dở trong dở đục.

Argumentative essay

Outline
– Introduction
– Body 1 : first point (better side) + supporting sentences + example
– Body 2 : second point + supporting sentences + example
– Body 3 : contrary side + attack + example for explanation
– Conclusion

Introduction : Raise topic + Your view
Starting paragraph : Rephrase the topic and State what is required
– There is an increasingly growing popular idea that Rephrase the topic.
– There is a popular claim that Rephrase the topic.

– I believe this contention (sự tranh luận) makes sense …..
– I believe in the truth of this statement …..
– I strongly support the idea that …..
– It is my firm belief that …..
– I am of the opinion that …..

– ….. for reasons I will outline below.
– ….. and this essay will tackle the most important reasons why …..
– ….. and I will give the reasons to prove so in this essay.

OR
– Asking a question (the very simplest)
Eg 1 : Should university students be obligated/required to cover the whole cost of their studies ? In my opnion/view, this level of education should/shouldn’t be free for the following reasons.

Eg 2 : Do all the technologies available to individuals today have greater advantages than disadvantages ? I firmly believe if properly used/exploited (khai thác), all of them have much greater benefits than harms.

OR
– Criving relevant or Striking or Sensational facts/statistics Cách mở bài gây ân tượng mạnh mẽ, giật gân
Eg : In Germany, Finland, and some others European countries, higher recent years, three countries have seen drops in their academic standards. It is, therefore, suggested that student should be obligated to pay for their own studiess. I agree/disagree this statement/opinion for several reasons.

OR
– whether or not …
Eg 1 : Whether or not good quality products could sell themselves without advertising is a controversial question. Some people would say “yes”, arguing that quality is of paramount importance. Others, however, claim that quality alone is not enough to ensure in large quantities. Personally, I am better convinced of the latter/former view.

Eg 2 : Whether or not the current direct contact mode of teaching seen in all level of education today will have become history by 2050 is a question of much controversy. Supporter of this conventional (tập quán, thói quen) teaching method claim that it still will be of value by then. However, many people, myself included, believe that another, more techonogy based mode of teaching will replace it.

Lưu ý rằng với cách mở bài này. Bạn nên trình bày tuần tự nhóm ý kiến ủng hộ trước, rồi sau đó là nhóm ý kiến phản đối. Thêm nữa là bạn không nên sử dụng các isolate word (từ lẻ) nếu ám chỉ frequency/quantities. Ví dụ

– Always –> almost/virtually/practically/nearly always
– Never –> rarely/hardly/seldom never
– All –> almost all
– Every –> almost/nearly everyone

Body 1, 2 : Transitional device + Topic sentence + Explanation + reason
– To begin with, …
– First and foremost, …
– For starters, …

– Another point I would like to make is that …
– We should also recognize the fact that
– It is also important to realize that

– For example, …
– To prove my point, …
– Let us take the case of …
– A good case in point would be
– ….. would be an example worth mentioning.

Body 3 : Counter – Argumentation : Other side + Attack + Example
– Granted (giả dụ rằng), it is true that …
– Of course, there is no deny the fact that …
– Admittedly (phải công nhận rằng), it could also be said that …
– I would not go so far as to deny that …
– Some people continue to claim that …

– Still (hơn nữa), I would like to emphasize that ….
– However, I still stand by what I said that ….
– I reiterate (nhắc lại rằng) however that …
– Nonetheless, it is more important to remember that …
– What they must realize is that …
– The above arguments convince me that …

Conclusion : Summarize + Restate opinion/topic
– In conclusion/To conclude, …
– Therefore, …
– To sum up, …
– In short, …

– After discussing all the points mentioned above, I can finally conclude that …
– It is therefore safe to say, considering all the factors given, that …
– All in all, regardless of the points to the contrary, it can be concluded that …
– Generally speaking then, it is clear that …
– Considering all arguments put forward, I have arrived at the conclusion that …

Advantage and Disadvantage essay

Synonym

Advantage                                                                     Disadvantage
Pros (Cái hay)                                                              Cons (Cái dở)
Benefit                                                                            Cost
The credit (Bên nguyên)                                            The debt (Bên bị)
The up/bright side (Mặt tích cực)                           The down/dark side (Mặt tiêu cực)
The plus (Bên cộng)                                                   The minus (Bên trừ)
The bonus                                                                      The shortcoming
The benefit                                                                    The drawback

Outline
– Introduction
– Body 1 : Advantage 1 + Advantage 2 + Example
– Body 2 : Advantage 1 + Advantage 2 + Example
– Conclusion

I. Introduction
Starting paragraph : Rephrase the topic and State what is required
– It cannot be denied that …
– It is an indisputable (không bàn cãi) fact that …
– In recent times, the general tendency has been that …
– The prevalence (sự phổ biến/thịnh hành) of ……… has been a growing cocern in the past few years.
– It’s quite common today for …

Introducing Advantages & Disadvantages : Neutral, Sitting at a fence (trung lập)
– Like in everything else, there are undoubtedly two sides to this issue …
– The pros and cons of this issue have been much debated upon …
– There are certainly some benefits as well as drawbacks to this scenario …
– This situation has surely carried along with it both advantages and disadvantages.
– In my opinion, while there have certainly have been positive consequences to this development, the inconveniences it has brought about should not be overlooked (forgetted, ignored) …

Closing the paragraph/introducing body
– … and both will outline below.
– … and this essay will tackle (giải quyết) the most important ones.
– … and this essay aims to highlight both.

OR
– whether or not Rephrase the topic is a controversial question. Supporters of this main topic claim that State what is required. However, many other people, believe that another, State what is required. Each of these views has its own merit.

II. Body
Advantage 1:

Topic sentence : Transitional device + Topic + Advantage + Explaination (supporting sentences)

For ex:

– There are strong/plausible reason for supporting the former view. First, the opinion/idea of Main topic stands to reason. To begin with, Supporting idea sentence
– The most obvious benefit gained from this change is …
– A very common gain of these circumtances is …
– For starters, one positive outcome of this is …

Advantage 2 :

Topic sentence : Transitional device + Topic + Advantage + Explaination (supporting sentences)

For ex:

– Another valuable result of this is …
– This scenario could also be favorable in terms of (về mặt) …
– I shouldn’t forget to point out how this change could bring about the positive consequence (hệ quả) that …

Example
– This could be exemplified (minh họa bằng ví dụ) by …
– As evidence of this, …
– Let me take … as an proof/example

Disadvantage 1
– Of course, there are also strong arguments in favour of (có lợi cho) the latter view/opinion/idea. One is that …
– Nevertheless, the idea of disad is also well-grounded (đáng tin cậy, có cơ sở, được dựa trên thực tế, được chứng minh). For one reason, …
– Of course, the primary weakness of this suggestion is that …
– On the other hand, this change could be detrimental (bất lợi) in terms of …
– Regardless of these advantages, one negative outcome that needs to be addresses (talk about) is …
– However, we should not turn a blind eye on the expected undesirable outcomes, one of which is the …

Disadvantage 2
– To make matters worse, this scenario could also …
– Another threat worth preparing for is …
– ………. is another dangerous possibility.

Example
– A good case in point would be …
– This could be proven by the fact that …
– … would serve as an excellent example.

III. Conclusion
– In conclusion, it is clear that while this development has ensured several necessary changes, it has also made society vulnerable (mong manh dễ vỡ) to some unplesant ones.
– I would like to conclude by saying then that society needs to be aware of both positive and negative consequences before any action that can alter the status quo (giữ nguyên hiện trạng) will be taken.
– To sum up, it is imperative (bắt buộc) to thoroughly examine (xem xét triệt để) both strengths and weaknesses of this suggestion before it can be applied.

Discuss both views and give your opinion

Cách 1
Intro : A > B
Para 1 : Your side
Para 2 : Other side à Attack
Conclusion : A > B
– On balance, I am better convinced that …
– Both side examined, I am in favour of the view that …

Về cách trình bày dạng bài này giống với dạng Advantage & Disadvantage. Điểm khác là ở khổ 3 khi bàn về Disadvantage, được trình bày dưới dạng Counter Argument tức là bạn đưa ra khía cạnh khác của vấn đề. Sau đó đưa ra quan điểm của mình để phủ định nó. Sau đó đưa ra Example để thêm thuyết phục. Phần kết luận ngoài các câu vô thưởng vô phạt, bạn phải đưa ra quan điểm của mình cho vấn đề đó.

Cách 2
Intro
Para 1 : Advantage A + Disadvantage B
Para 2 : Advantage B + Disadvantage A
Conclusion : Both side considered, it is hard to say whether one should prioritise both side topic. Hoặc sử dụng conclusion của Advantage và Disadvantage.

Brainstorm – Não công
Bạn kẻ 2 cột (agree vs disagree/ad vs disad) và ngoáy tất cả các idea bạn có thể nghĩ ra dù là nó vô dụng nhất. Sau đó lồng các nhóm idea có vẻ giống nhau lại, paraphrase chúng. Cái này cần luyện tập và đọc sách nhiều để hình thành 1 phong cách riêng nên hầu như ko có phương pháp não công !

By Hà Chu

Các dạng đề và cách làm bài cho Writing Task 2

I. Nhận diện dạng đề:

Loại 1: Argument

Thường là dạng câu hỏi sau cho 2 ý kiến trái chiều và “To what extend do you agree or disagree” hoặc “what are you opinion on this “ Dạng này yêu cầu người viết phải đứng về 1 quan điểm và bảo vệ quan điểm đó – Có nói lên ý kiến của mình.

Ví dụ : có người nói rằng nghiên cứu vũ trụ là không cần thiết nhưng có người lại nói rằng nó hữu ích, bạn có đồng ý hay ko; chọn 1 trong 2 quan điểm ở trên và bảo vệ nó, Có nói lên quan điểm của mình. Loại này ra thường xuyên nhất vì nó yêu cầu người viết phải có quan điểm riêng để động não và yêu cầu kiến thức xã hội nhiều

Loại 2: Discussing

*Lưu ý: dễ nhầm lẫn với loại 1 ở trên. Cũng cho 2 ý kiến trái chiều nhau nhưng hỏi “Discuss these two views” Dạng này yêu cầu người viết phải mở rộng, giải thích 2 ý kiến trái chiều nhau- nghĩa là người viết chỉ giải thích 2 ý mà đề đưa ra – không nói lên ý kiến của mình

Ví dụ: có người nói rằng nghiên cứu vũ trụ là không cần thiết nhưng có người lại nói rằng nó hữu ích, bạn hãy cho biết quan điểm của 2 ý kiến trên là như thế nào

Loại 3: Advantages và Disadvantages

dạng đề: cho biết ưu và nhược điểm của 1 xu hướng nào đó.

Ví dụ: hãy cho biết ưu và nhược điểm của việc phát triển du lịch ngày nay.

Loại 4 : Causes and Effects / Causes and Solutions

Đề đưa ra 1 hiện tượng nào đó, yêu cầu tìm ra những nguyên nhân gây ra hiện tượng đó và những tác động của nó / nguyên nhân và những giải pháp cho hiện tượng đó.

Ví dụ : ngày càng có nhiều người rời bỏ vùng quê để lên thành phố,, hãy tìm những nguyên nhân dẫn tới xu hướng này và những tác động của nó / hãy tìm ra những giải pháp để hạn chế hiện tượng này

II. Sườn chung

1 bài essay hoàn chỉnh phải gồm đầy đủ có 3 phần ( mở bài, thân bài, kết luận ) Nên nếu trong lúc viết bạn đang viết dở thân bài nhưng sắp hết giờ thì hãy dừng ở đó và viết ngay 1 cái kết cho bài văn, sau đó mới quay lên viết tiếp đoạn còn dở. Như vậy thì tính chặt chẽ và liền mạch sẽ vẫn được đảm bảo ( các yếu tố còn lại là ngữ pháp cao, từ vựng rộng và idea ) 1 bài tốt trong IELTS là bài có 4 đoạn : 1 mở bài, 1 kết bài, 2 đoạn body Mở bài và kết bài được trình bày ở phần sau của guidlines này. Thân bài tốt cần có 2 đoạn. Mỗi đoạn phải có 1 ý chủ đạo chính và được trình bày ngay ở câu đầu tiên của đoạn, sau đó là ý phụ để giải thích cho ý chính đó, tiếp theo là 1 ví dụ cho ý này, 1 câu để kết thúc đoạn.

III. Sườn cho từng dạng
1. Loại 1 : Argument

A. Mở bài

Vì là dạng đề “tranh luận” nên cần phải nói lên quan điểm của mình ngay trên mở bài, thường là câu nằm sát câu cuối cùng. Câu cuối cùng là câu nói lên những ý kiến support cho quan điểm của ng viết (thường là 2 ý), câu cuối này rất quan trọng vì nguyên phần body, gồm 2 pagagraph phải gắn bó với 2 ý kiến này 1 cách lần lượt. Nếu như body mà đi lạc khỏi 2 ý này là sai và mất điểm. Nhưng trong bài hướng dẫn này tôi hướng dẫn các bạn cách viết câu cuối an toàn, như thế có thể phát triển body không cần worries có bị lạc khỏi ý chính đã xác định hay không.

  • Đề 1: internet đã phát triển trên khắp thế giới và trở nên phổ biến với mọi người. vậy liệu the internet sẽ làm mọi người suy nghĩ và hành động như nhau, quan điểm của bạn như thế nào?The internet has developed around the world and become popular with all people. So, could it cause people to think and act the same? What is your opinion?

The past 50 years have witnessed a dramatic increase in the availability of the Internet. It is indisputable (tranh luận) that it has brought significant benefits to our lives in many spheres such as economy and science. Yet, this raises a certain problem as to whether the Internet will cause its users throughout the world to think and act in the same way or not. While there are valid arguments to the contrary, it is my position that the Internet is not capable of inducing (thuyết phục) people to think and act the same. There are two reasons for my perspective on this

  • Đề 2: có người nói hút thuốc không tốt và nên bị cấm hoàn tòan, bạn có đồng ý không. Some people argue that smoking should be banned because of its adverse effects on health. Do you agree or disagree with this proposition?

The past 50 years have witnessed an increase in number of people who have died from smoking-related diseases. This raises a certain problem as to whether tobacco should be banned or not. While there are valid arguments to the contrary, it is my position that tobacco and its products should indeed be made illegal. There are two reasons for my perspective on this.

  • Đề 3: có người nói không nên cứu những con động vật đang trên bờ vực tuyệt chủng vì chúng không có ích đến với cuộc sống con người, bạn có đồng ý không Some people argue that we should not rescue the animals that are nearing extinction because they are not useful for human life.

The past 50 years have witnessed a significant increase in the number of animals that have become extinct out. This raises a certain problem as to whether humans should attempt to save endangered species or not.While there are valid arguments to the contrary, it is my position that they should in fact be preserved. There are two reasons for my perspective about this.

B. Thân bài:

Thân bài của dạng argument phải gồm 2 ý support cho quan điểm ( đồng ý/ không đồng ý ) nên người chấm thường nhìn vào 2 câu đầu tiêu của 2 paragraph xem có đúng sườn hay không. Sườn hay và chuẩn thường như sau. Chú ý mỗi paragraph phải có 1 câu đầu là ý bao trùm cho đoạn. các câu sau đó giải thích cho ý này, có 1 câu ví dụ, và 1 câu kết.

Đề 1:

Firstly, one point that is absolutely pivotal is the fact that individuals in reality have different approaches to reaching their opinions about certain problems. Although the Internet has connected many isolated or less well developed communities to the modern world, each culture has its own values, which strongly impact its residents. Further, male and female naturally have distinct features, which mean they frequently do not respond identically to major issues. Especially in contemporary societies these days, the approach to the right of freedom in publicly expression of opinions have been legitimized by legislation in some countries. The American legal system could be taken as a particularly salient example of this.

Equally importantly, the Internet has gained currency word wide. In spite of this fact, a vast amount of material on the internet is difficult to obtain. The Internet is still constrained in several nations due to rigid government policies which restrict citizens from accessing sensitive information, which is often considered illegal. Thus, it doesn’t mean that the development of the Internet could result in uniformity of ideas and opinions. For instance, social networks such as Face book and Twitter have been recently prohibited unofficially in both Vietnam and China in an attempt to prevent changes in the political conditions in these socialist countries.

C. Kết bài :

Đề 1: In conclusion, I would agree that the Internet has placed the entire the world at our fingertips and it is fairly straightforward to access it. Nevertheless, uniformity of thought, speech or action is highly unlikely to occur in the foreseeable future, given the differences in traits among people and the restrictions on the free flow of information in certain countries.

By Đình Long

Làm thế nào mà tôi đạt được 8.5 Speaking IELTS ?

Mình đã có lời hứa chia sẻ đôi điều về quá trình học thi ielts của mình. Thực sự là thời gian này mình có nhiều việc bận nên dù đã hứa cả tháng trời thì nay mới viết được. Mong mọi người thông cảm. Ngày trước mình học ôn ielts thì đã học được nhiều từ những bài viết trước nên mình viết bài này hi vọng những người đi sau cũng sẽ rút ra được đôi chút.

Mình thi ielts đợt 22/9 vừa rồi và đạt 7.625 ( làm tròn xuống 7.5) với điểm speaking 8.5, reading 8.5. Mình thấy có lẽ cái các bạn tò mò nhất là làm thế nào để đạt đến 8.5 speaking?^^. Cách học của mình là 95% là tự học, bạn nào thích tự mày mò như mình ( và tiếc tiền đi học thêm nữa) thì thử coi xem áp dụng đc gì không nhé

Mình thấy 1 số bạn đã thắc mắc như sau ( giống như mình ngày ấy):

Học 2 quyển của Mat Clark và Allen thì có nên học thuộc mẫu câu hay không?

Câu trả lời của mình là : Tùy theo trình độ của bạn. Mình recommend các bạn học theo cách mình khi bạn đã có nền tảng tiếng anh nhé. Khi mình mới học, mặc dù 2 kỹ năng lis + read của mình đã khá tốt rồi , mình cũng chưa biết gì về speaking hết. Mình đã nghĩ theo cách sách nói: dùng các từ nối, phrase cho sẵn sẽ giúp từ cần nói của mình ngắn đi => học ít hơn, nói lại trôi chảy hơn, dễ được điểm cao hơn . Và mình đã cố gắng nhồi nhét suốt cả 1 tuần, nhưng vấn đề là không phải lúc nào câu hỏi cũng ra cái form đó, và khi mình gặp dạng khác tự dưng bị “tắc từ”. Hơn nữa, dù là vào đúng form, khi mình trả lời các câu hỏi khác nhau, mình ghi âm lại và nhận thấy rằng mình không chỉ nói giống nhau ở các từ học thuộc , mà hình như là cách trả lời của mình nó cũng cứ same same nhau ( dù chủ đề khác nhau). Tự chấm điểm mình thấy rất tệ. Thế nên mình… chẳng học gì hết. Và thực sự là khi đi thi mặc dù khi học mình đã cố học mấy từ đơn giản như Moreover, therefore, hence, và 1 số câu loằng ngoằng hơn như : I would start off by answering the first point….thế cơ mà lúc nói mình quên sạch bách, không dùng 1 từ nào hết, cả kể moreover luôn :-b. Lúc bước khỏi phòng thi mình lo lắm, vì mình thiếu connector hoành tráng mà. Nhưng bây giờ mình nghĩ lại thì mình thấy thế này: Các bạn có hay xem phim và chương trình bằng tiếng anh không? nếu chú ý các bạn sẽ thấy nối câu của họ cũng rất đơn giản thôi. Có mấy khi mình thấy họ nói I would start off by answering the first point…. đâu ( hoặc có thể mình nghe còn quá ít). Hơn nữa, các bạn đi thi phần đa là học thuộc mẫu câu mà nói, thế mình cũng vậy thì làm sao gây ấn tượng được? ^^.Quan trọng là bạn có logic trong câu nói, chứ không hẳn cứ connector hay phrase hoành tráng là điểm cao nhé.

Tầm quan trọng của pronunciation.

Theo như thang điểm ielts, thì pronun là 1 trong 4 tiêu chí chấm điểm. Khi mình nói trên lớp, các bạn và thầy cô cũng thường khen mình nói hay. Nhưng khi mình ghi âm lại, và khi mình nghe người khác nói, thực sự là mình thấy nhiều bạn phát âm còn hay hơn mình nhiều. Và mình cũng không phát âm chuẩn đến /s/ hay /z/ khi đuôi là s hay đánh trọng âm chuẩn trong từng từ. Ngày xưa mình đi học thì mình không được dạy cái gì hết nên có thể coi là mất gốc ( những bạn tầm tuổi mình trở lên thì rất hay bị thế này). Vậy câu mình muốn đưa ra là: Phát âm cực chuẩn có quan trọng đến thế không? bạn nên dành bao nhiêu thời gian để học phát âm? Cái phát âm là gốc, cho nên nếu ai học được cực chuẩn thì tốt. Nhưng , theo mình, kỳ thi ielts không chỉ đơn giản là kỳ thi về phát âm, nên các bạn có thể dừng ở mức vừa phải là cũng được rồi. Đừng lãng phí quá nhiều thời gian vào tập phát âm, mà hãy chia đều thời gian cho những việc khác sẽ giúp điểm bạn cao hơn.

Đi club, skype hay là tự học? Giáo viên nào dạy speaking tốt? Nên theo học trung tâm nào đây nhỉ?

Mình rất hay gặp các câu hỏi như thế này. Mình nghĩ học kiểu gì cũng tùy từng người với tùy từng cách học khác nhau. Ngày xưa mình ôn thi, thì mình 100% là tự học hết. Trước đây mình cũng thử bon chen hết hanoikids , rồi ra bờ hồ, thậm chí đi tour miễn phí cho khách tây ở sân ga tới tận 10h30 tối mịt mù, cũng tham gia cả club SeaMap và 1 vài club nữa, và cũng có bon chen mua tai nghe về nói chuyện với tây qua Yahoo ( nói nhiều tới phát hợp nhau luôn ý T_T )…nhưng điều mình rút ra là: Nhà mình xa, sức lại yếu nên đi lại …mệt lắm. Club cũng rất hay, cơ mà người ta có học ielts đâu, đi cũng xa xôi, tới nơi không phải ai nói cũng tốt hết. Học yahoo/skype được thì ít cơ mà 888 thì nhiều, gặp ai hợp gu thì nói chuyện tới mệt hết cả người, cũng học không vào. Hơn nữa, thời của mình cách đây vài năm thì mạng lỗi suốt, nói thì ậm ừ ba bốn câu lại lỗi mạng chẳng nghe đc gì, chán vô cùng. Đi học trung tâm thì mình thấy giáo viên dạy mình phần đa là dạy viết, chứ speaking thì hầu như không có. Vậy nên mình quyết định tự học. Nói vậy thôi, nhưng nếu các bạn có kế hoạch cụ thể thì các cách kia cũng khả thi lắm, đặc biệt học qua skype.

Nhưng giờ quan trọng là tự học như thế nào đây?

Theo ý kiến của mình, người ta yêu cầu gì thì các bạn hãy làm cái đó. Mình nhớ sơ sơ ielts speaking thì có 4 tiêu chí: grammar, word, pronunciation, và connector. Vậy hãy làm đúng các tiêu chí đó thôi. Còn cách học thế nào thì mình chắc chắn hội nói rất rất nhiều rồi, connector và word thì cứ Mat clark và Allen , còn word thì trên Hội rất rất nhiều :).

Học sách gì bây giờ nhỉ?

Mình chỉ có học 2 cuốn của Mat Clark và Allen thôi. 1 cuốn thì có bài nói viết hẳn ra và để mình học ý, học từ, cơ mà ý của họ khác ý của mình nên mình đọc xong ( vài lần luôn) mà vẫn quên sạch bách. Từ thì cũng có nhiều từ hay, nhưng về cơ bản là họ chọn từ để viết theo bài của họ, còn mình lại không thể tùy tiện áp dụng 1 từ vào bài của mình ( chủ đề khác). Nên lời khuyên của mình là lọc từ để học nhé.Phải chắc về nghĩa, cách dùng từ, văn cảnh dùng từ thì hãy dùng, dùng mà sai là phản tác dụng đấy. Còn cuốn kia thì đưa ra nhiều cấu trúc câu, nhiều topic. Bạn nào vận dụng được 1 cách tự nhiên thì sẽ hiệu quả, đừng học máy móc, bài nào cũng chém có 1 câu mở đầu như nhau là trừ điểm nặng đấy. Vì có đến 3 part, dạng câu hỏi lặp lại rất nhiều, bạn mà cứ khư khư 1 câu thì kiểu gì cũng bị lặp và nghe biết ngay học thuộc rồi.

Tuy chia sẻ chưa được nhiều nhưng hi vọng những gì mình viết ra sẽ giúp được các bạn đôi phần.

By Tran To Linh

Những đặc điểm khó của phát âm tiếng Anh (kỳ 1)

Phải nói rằng pronunciation là một trong những điểm vô cùng quan trọng không chỉ tiếng Anh mà còn của bất cứ ngoại ngữ nào. Đồng thời với nội dung speaking IELTS thì nó cũng là một tiêu chí chủ chốt đánh giá kĩ năng của thí sinh. Nhưng làm sao để phát âm hay thì lại là một vấn đề nan giải, đặc biệt đối với những bạn muốn giành điểm speaking 6.5 đến 7.0. Hầu hết mọi người sẽ đều nhận được lời khuyên là phải nghe thật nhiều, rùi tập đọc lại và bắt chước cách diễn đạt lên giọng xuống giọng của họ. Tuy nhiên chỉ nghe không thôi chưa đủ mà phải vừa nghe vừa nhận xét nhằm rút ra những điểm khác nhau giữa tiếng Anh và tiếng bản ngữ (với chúng ta là tiếng Việt) để từ đó có thể phát âm một cách rõ ràng, chuẩn xác nhất. Trong bài viết này mình sẽ tập trung phân tích 2 “key-points” làm nên độ khó của phát âm tiếng Anh:” long vowels and unstress syllable”.

Vấn đề đầu tiên mà mình muốn đề cập là “short and long vowels” bởi trong tiếng Việt tất cả các âm đều được đọc như nhau chứ không hề có khái niệm nào là “âm dài” cả. Như vậy để hiểu được điều này của tiếng Anh thì mình sẽ làm một phép so sánh qua “vật trung gian” là “âm nhạc”. Một trong những đặc điểm của âm nhạc là sự khác nhau về trường độ giữa các nốt, chẳng hạn nốt trắng bằng 2 nốt đen. Do đó có thể hiểu nôm na rằng “long vowels” chính là “nốt trắng” trong tiếng Anh và như thế khi nói nó đòi hỏi bạn phải ngân đủ độ dài cần thiết (gấp 2 thậm chí 3 lần “short vowels”). Tiếng Việt không hề có đặc điểm này nên chính mình lúc mới tập nghe còn tự làu bàu : “Quái, sao tụi nó nói điệu thế cơ chứ”, mãi sau mới hiểu là ngôn ngữ nó thế. Một tình huống nữa là các members nhà mình lúc luyện tập thì tương đối ổn, đến khi vào phòng thi bốc đề củ chuối nên hồn xiêu phách lạc nói các âm quắn quéo vào nhau âm dài bị ép thành âm ngắn còn âm ngắn thì không bít thành cái gì. Cũng giống như hát một ca khúc mà lại không ngân đúng trường độ thì không cần đợi đến khi nhận điểm mà chính “ca sĩ” cũng tự biết màn “trình diễn” của mình là một “thảm họa” không tránh khỏi. Vậy nên cần luyện tập nhiều để bình tĩnh nói rõ ràng nhằm show cho examiner thấy ta có thể produce âm dài-đặc trưng của tiếng Anh một cách tự tin và chuẩn xác nhất.

Vậy luyện tập để phát âm tốt âm dài này như thế nào? Trước tiên cần xem lại cách phát âm của 5 âm dài trong tiếng Anh ở địa chỉ:

http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/grammar/pron/sounds/index.shtml

Tập đọc theo cho thật chuẩn. Khi gặp bất cứ 1 từ nào cần tự đặt câu hỏi “liệu từ này có âm dài hay ko?” nếu nghi ngờ có chứa âm dài check lại ngay ở phần phiên âm trong từ điển. Bạn sẽ thấy ngạc nhiên là âm dài rất phổ biến trong tiếng Anh đến mức riêng các số đếm  chỉ  từ 1 đến 6 thôi đã có 3 từ có âm dài rồi (đố cả nhà biết là 3 từ nào??).

Điều thứ 2 cũng liên quan tới âm nhạc chính là trọng âm của tiếng Anh (word stress). Phần này các học sinh Việt Nam thường được các trung tâm dạy là “nếu trọng âm rơi vào âm tiết nào thì âm tiết đó sẽ phải phát âm “louder, longer and clearer” nhưng mình tin chắc mọi người nghe để gật gù thế thôi chứ cũng chả hiểu phải louder, longer and clearer so với cái gì? Thật ra chỗ này có một conflict nhỏ về sự khác nhau giữa tiếng Anh và tiếng Việt bởi trong tiếng Việt tất cả các âm đều được nói rất rõ ràng như nhau nên không thể hiểu câu “khuyên răn” trên theo tư duy của tiếng Việt.

Như thế mình lại phải mượn âm nhạc với sự khác nhau về cường độ giữa phách mạnh và phách nhẹ của nó để giải thích vấn đề này. Có thể hiểu rằng trọng âm chính là những “phách mạnh” trong tiếng Anh và như thế đương nhiên nó sẽ phải được phát âm to hơn, rõ ràng hơn so với “phách nhẹ”. Vậy câu hỏi đặt ra là tiếng Anh có “phách nhẹ” hay không và nếu có thì nó là âm nào? Kì thực “phách nhẹ” trong tiếng Anh cực kì phổ biến và âm \ǝ\ chính là đại diện tiêu biểu nhất của nhóm unstress syllables. Do đó, câu “giáo huấn” trên cần phải diễn đdạt đầy đủ lại là “trọng âm cần louder, longer and clearer so với “phách nhẹ” chứ nếu để cụt như ban đầu thì không học sinh nào hiểu và làm theo nổi.

Như vậy kì thực để giải quyết bài toán về trọng âm thì trước tiên cần tìm ra đáp số cho “unstress syllable” bởi nếu không đọc được đúng những âm này thì không thể có một cái chuẩn để mà “louder and longer” cả.(cả nhà vui lòng xem lại note speaking for band 7 nha). Cũng xin nói thêm là giống như âm dài, trong tiếng Việt không hề có khái niệm nào gọi là “unstress syllable” nên nếu xử lý thành công nó thì bạn đã tiến một bước rất dài trên con đường lấy 7.0 speaking đó..

By Minh Hoa

How to improve your Listening

(Sưu tầm từ tạp chí Hot English Magazine(from UK), rất thích hợp cho các bạn có nhu cầu học Anh văn giao tiếp, và Anh văn thông dụng đấy ^^)

Here are nine tips for improving your listening skills in English.

1. Accept the facts

First of all, you need to accept the fact that you aren’t going to understand everything. Experts have shown that we only actually hear or fully understand about 40% of the words during a conversation… even in our own language.

2. Keep calm!

While you’re listening, the most important thing is to stay calm. You won’t understand everything so don’t let that upset you. The aim is to get a general idea of what the other person is saying. Never try to listen out for every word. Listen for the gist of the conversation – go for the main ideas.

3. Ask for help!

If you’re having problems during the conversation, ask the other to speak more slowly. Also, ask people the repeat things if you didn’t understand. Again, the speaker is trying to have a conversation and will do what they can to help you.

4. Don’t translate!

While you’re listening, don’t try to translate. If you do, you’ll start concentrating on translating and not on processing the information. And then you’ll lose track of the conversation.

5. Keywords!

The most important thing is to listen out for the key words – the important, stressed words. Basically, English is a stress-timed language. This means that when we speak, we focus on specific stressed words while quickly gliding over the rest. Those stressed words are usually nouns (“dog/table”), verbs (“sit/run”), adjectives (“beautiful/wonderful”) and adverbs (“quickly/slowly”). Most of the other words (determiners, auxilary verbs, pronouns, etc.) are weak sounds. The great thing is that you only really need to understand the key words in order to follow the conversation. For example, if you heard the following key words, “saw/film/cinema/last night”, you’d understand and that the other person is probably saying, “I saw a film at the cinema last night.”

6. Think “context”!

The other really important thing is to think about the context. If you know what the main topic is, you’ll be able to guess what the other are talking about. For example, if you know the topic is “the weather”, you can be sure that they’re going to mention things about the rain, the snow, the wind, the temperature… and so on.

7. Guess!

If you know what the context of the conversation is, you should be able to guess a lot of what the other person is saying… even if you don’t hear or understand all the words. The trick is to use your imagination, to guess and to follow your intuition. It isn’t an exact science, but it works!

8. Improve your pronunciation!

Finally, you need to learn about English pronunciation, and above all, connected speech. This occurs when sounds merge together to form new sounds – often when a consonant sound at the end of a word is followed by a vowel sound in the following word. For example, “She lived inNew York” would be “She liv dinNew York” with connected speech. And we don’t usually say, “Look/out” (with separate sounds), we say, “Loo kout” (with the final consonant “k” combining with the vowel sound “ow” of the second word).

9. Practise!

So, what can you do to improve your listening skills? There are three main things:

– Listening to recordings that are specifically targeted at your level.

– Listen to native speaker conversations and recordings (from films, the news, TV series, songs, etc.) in order to develop your ear for the language.

– Listen to recorded material and read the tapescript at the same time so you can see how the words and sounds fit together.