Một số lưu ý khi luyện nghe IELTS

Không phải ngẫu nhiên mà môn nghe IELTS là một trong những nội dung mà nhiều thí sinh ngán ngẩm nhất. Thực tế cho thấy kết quả nghe của nhiều bạn không cao bởi họ chưa có một phương pháp học đúng đắn cho kĩ năng này. Sau đây, mình sẽ đi chi tiết vào từng điểm mà cả nhà cần lưu ý khi luyện nghe:

A/ Luyện nghe nói chung

1/ Phải nghe thường xuyên:

Đây là vấn đề quan trọng nhất quyết định trình nghe của bạn lên hay không bởi nghe là môn phải học theo kiểu “mưa dầm thấm lâu” chứ không sốt ruột được. rất nhiều IELTS candidate kêu với mình là tai em vẫn ù đặc mặc dù có luyện nghe, sau đó mình hỏi kĩ thì mới thú nhận là “một tuần thỉnh thoảng em nghe vài lần”. Mình nói ngay là cái chữ “thỉnh thoảng” của em chính là câu trả lời rõ ràng nhất cho lí do vì sao nghe không nổi bởi đầu óc mình quen nghe tiếng việt 20 năm rồi nên đùng 1 cái bắt nó hiểu tiếng Anh, làm sao có thể. Phải cho nó thời gian, kiên trì mỗi ngày 1 ít, mình suggest mỗi ngày nghe khoảng 30 phút đến 1 tiếng là vừa, để thời gian còn làm những cái khác.

2/ Tìm bài nghe phù hợp với trình độ:

Đọc xong đoạn trên thì nhiều bạn sẽ gật gù bảo được em sẽ kiên trì ngày nào cũng nghe, nhưng mà được một thời gian thì than thở là BBC News nói nhanh như gió nên nghe một lúc thấy chữ nghĩa bay đi đâu hết chỉ còn bom rơi, đạn lạc. Vậy thì câu trả lời ở đây là phải tìm bài nghe phù hợp với trình độ của mình, hay nói cách khác đừng cố “bơi” trong cái áo quá rộng, bạn chỉ có thể thoải mái khi mặc đúng với số đo của mình. Như thế nếu ko chơi được BBC today thì hãy quay lại với BBC learning English với các module ở nhiều level khác nhau. (xin xem lại note về các tự học listening để biết thêm chi tiết).

3/ Tìm nội dung nghe phù hợp với sở thích của mình:

Cái này cũng cực kì quan trọng ko kém gì mục số 2 ở trên đó cả nhà. Thử tượng tượng xem bạn biết là phải luyện nghe 30 phút đến nửa tiếng một ngày và cố ép bản thân nghe mấy cái tin bắn nhau ở Irac hay khủng bố khắp nơi trong khi mấy cái đó tiếng Việt bạn còn chả thèm care đến thì làm sao tiếng Anh có thể ngấm vào đầu tốt. Vì thế nên nếu muốn hiệu quả học tập của mình được nâng cao thì hãy tập trung nghe những gì thuộc về sở thích đôi chút. Bản thân mình thích nghe khoa học nên rất khoái mục Insight Plus của BBC learning English còn mấy cái topic về culture này nọ thì cũng chào thua không tiêu hóa nổi. Một điều thú vị nữa là không nên ép bản thân nghe formal quá, thỉnh thoảng hãy cứ relax bằng nghe nhạc hay phim bởi với mấy đối tượng này thì bạn đâu có quan tâm phim dài 90 phút hay hơn trong khi bảo luyện tập thì so đo nên dành 1 hay nửa tiếng ^^.

4/ Nghe gần với cách mà người bản ngữ làm nhất:

Mình nhận thấy trên page của hội rất nhiều bạn hỏi nên luyện nghe bằng tài liệu gì, mua ở đâu, có e-book không… Thật ra cái này mọi người đang sai lầm bởi luyện nghe nói chung không cần thiết phải bó hẹp trong vài quyển giáo trình buồn tẻ mà kì thực bạn cứ làm theo cái cách mà người bản ngữ họ nghe trong cuộc sống hằng ngày: nghe tin tức, phỏng vấn, gameshow…Bằng chứng là gần như tất cả những bạn thi đạt điểm cao đều nói rằng bí quyết của họ là “sống cùng” các kênh tin tức của người bản ngữ đó.

5/ Phải học từ và nhận ra nó trong bài nghe

Lý do đơn giản nhất của việc nghe không hiểu gì là do thiếu vốn từ, do đó nâng cao vốn từ là yêu cầu bắt buộc . Tuy nhiên, mặc dù nhiều bạn rất chăm chỉ tra từ mới và có vốn từ thuộc hàng khủng nhưng điểm nghe vẫn lẹt đẹt bởi bạn mới chỉ quan tâm đến nghĩa của từ mà quên mất cách phát âm cũng như trọng âm của từ. Ở đây mình đặc biệt nhấn mạnh vai trò của trọng âm bởi nếu bạn cứ expect là sẽ nghe được mọi âm tiết trong 1 từ thì điều đó là vô cùng sai lầm. Trong một đoạn hội thoại dài, người bản ngữ chỉ nhấn rõ trọng âm của từ còn các âm khác sẽ bị lướt rất nhanh hoặc làm mờ đi. Do đó cần phải để ý đến trọng âm của từ nếu muốn nhận ra từ đó bởi các cụ đã dạy ‘tóm thằng có tóc, ai tóm đứa trọc đầu”. (xin xem lại note của bạn Nguyễn Dương để biết thêm chi tiết về điều này).

6/ Đa dạng nhiều kiểu nghe khác nhau

Bản thân mình đã ghi chú về vấn đề này 1 lần rồi nhưng có vẻ cũng đã khá lâu nên cũng không sao khi repost nó. Theo mình thì có 3 kiểu nghe mà mọi người nên luyện tập đan xen lẫn nhau. Thứ nhất là nghe theo kiểu ‘tắm ngôn ngữ”, cứ bật để nó nói lảm nhảm bên tai, mình có thể làm việc khác như check mail, lướt web mà không cần quá quan tâm nó nói cái gì. Kiểu thứ 2 là tập trung nghe nội dung nhằm nắm được ý chính của bài và cuối cùng là nghe từng chữ một để có thể bắt chước cách phát âm của từng từ được nói đến. Khi luyện tập nghe trên Talk about English của BBC learning English, chỉ có 3 phút phần đầu và phần kết luận (sau khi có tiếng nhạc báo hiệu) là mình dỏng tai lên tập trung nghe nội dung của bài còn lại phần phỏng vấn lôm côm ở giữa thì nghe theo kiểu “tắm ngôn ngữ”. Làm cách này bạn sẽ không bị “mệt tai” và có thể nghe liên tục 2-3 episodes một ngày. Với kiểu nghe thứ 3 thì lên VOA special English và dò theo từng chữ cũng như bắt chước cách phát thanh viên đọc nó. Lưu ý với cả nhà là cách 3 này mới là lúc giúp tự luyện stress và intonation tốt nhất đó.

B/ Luyện nghe IELTS

Xong 6 bước trên rồi, sắp thi và giờ là lúc mở Cambrigde ra luyện. Nhiều bạn cực kì hoang mang bởi nghe thì có được lõm bõm đôi chút mà đến khi trả lời câu hỏi thì oánh sai tùm lum cả. Để giải quyết vấn đề này thì bạn phải hiểu rằng đối với bài nghe IELTS là bạn đang làm 3 việc 1 lúc: đọc câu hỏi + nghe + viết câu trả lời. Như thế để không bị rối thì phải chia nhỏ nó ra, làm từng việc một, chẳng hạn luyện cách đọc câu hỏi nhanh và gạch chân keywords, sau đó mới tập trung nghe, nghe xong lại luyện cách take note vào đề bài và thậm chí ghi nhớ dãy số điện thoại hay cách đánh vần tên riêng rồi bình tĩnh viết lại một cách chính xác nhất. Cũng có thể luyện theo từng dạng câu hỏi của bài nghe như điền vào chỗ trống hay multiple choice để quen dần cách ứng phó với từng đối tượng đó. Cuối cùng mới kết hợp và luyện nghiêm túc như đang dự kì thi thật. Khi làm xong rồi thì ko nên chỉ chăm chăm đi lo tính điểm mà cần phải xem lại vì sao mình làm sai câu đó để lần sau ko vấp phải.

Cuối cùng, bản thân mình rất mừng khi gần đây có nhiều bạn thi được điểm cao trên page của Hội. Bên cạnh nỗ lực cá nhân cũng như sự tham gia ngày càng đông đảo của members thì mình cho rằng trước đây IELTS khó vì đa số thí sinh không biết học nó như thế nào. Còn giờ đây chúng ta đã có một cộng đồng đông đảo những bạn đã đang và sẽ học IELTS chia sẻ kinh nghiệm của mình. Rõ ràng chúng ta không cần phải quá tài giỏi để đạt được điểm số mơ ước, vấn đề chỉ là chúng ta có làm đúng cách hay không mà thôi.

Chúc cả nhà có thêm động lực cày kéo.

By Minh Hoa

Ôn thi IELTS 6.5 trong 2 ngày

Mình giả dụ bạn đã có được nền tiếng Anh cực kì vững chắc rồi (nghe đạt đến trình độ phân biệt cả giọng Anh, Úc, Mỹ ; đọc thì không những hiểu hết mà còn có thể làm phiên dịch từng chữ một cả 1 văn bản dài chục trang A4 cho người ta để kiếm tiền ; viết thì văn chương lai láng, câu cú phong phú, từ vựng chính xác, vở sạch chữ đẹp ;)) ; nói bắn hơn cả gió, không những chuẩn không cần chỉnh mà tốc độ còn hơn cả Michael Schumacher của F1 =)) ) ; vậy tại sao cánh cổng 6.5 , 7.0 hay 7.5 lại vẫn đóng sập với bạn? Phải chăng là do các bạn quá ngây thơ với những câu hỏi mang tính đánh đố của kì thi, hay do các bạn quá tự tin vào trình độ bản thân mình đến nỗi không chuẩn bị hành trang gì hay cũng có thể là do các bạn sơ suất trong quá trình làm bài chăng ? Rất hi vọng qua phần cuối này sẽ góp phần làm nên nguyên liệu cho chiếc chìa khóa mở ra cánh cổng thép trên.

(Nhạc hoành tráng, mình đi vào ) 
Những chiến thuật khi làm bài thi IELTS  
Để hâm nóng, mình xin mở đầu bằng một câu hỏi muôn thuở, có thể coi như là một mối bận tâm lớn trong lòng của các bạn khi chuẩn bị đăng kí : “ Nên thi IELTS ở IDP hay Hội đồng Anh ? “  (hay một phiên bản khác của câu này là “ Có phải giám khảo ở IDP chấm dễ hơn HĐA ? “ và ngược lại) . Bản thân mình lúc cân nhắc lựa chọn địa điểm thi cũng từng đặt câu hỏi trên và mình cũng không khác gì các bạn, đã từng nghe rất nhiều những câu trả lời khác nhau về việc này. Sau đây mình xin tổng hợp lại 1 vài câu trả lời điển hình nhất. Theo như 1 chị bên 1 công ti tư vấn du học nọ, lúc mình đến mang cái bảng điểm kết quả IELTS đến để chị xúc tiến gửi sang trường thì chị ấy bĩu môi với mình :

_  Em thi ở IDP à ? Sao em không thi ở HĐA ? Em mà thi ở HĐA chắc điểm còn cao hơn đấy, chứ không chỉ 6.5 như thế này đâu .  (vừa vào đã chưởng 1 lúc 3 câu làm mình choáng váng mặt mày :-j )

_ Thật thế à chị ? (giả bộ há hốc mồm)

_ Ừ, chị thấy nhiều đứa bạn của chị thi ở HĐA điểm cao lắm .

Theo như 1 chị năm hai bên Đại học Ngoại thương, hôm nọ mình nói chuyện với chị :

_ Thế bạn chị thi ở đâu?

_ Chúng nó thì hầu hết đều thi ở HĐA cả. Nhưng bây giờ nghe chúng nó bảo là đang định chuyển sang IDP, sợ HĐA rồi .

_ Tại sao thế hả chị ?  (cũng giả bộ trố mắt nhìn :-o)

_ Tại vì giám khảo ở đó chấm khó em ạ.

Lại theo như của 1 bạn đã từng chia sẻ trên tường của hội : “Ở IDP chấm nói dễ như chấm viết lại khó, ở HĐA chấm viết dễ nhưng chấm nói lại đắt.”  Chia sẻ với các bạn một vài câu chuyện mình nghe được để làm gì ? Để cho các bạn thấy rằng tất cả những cái đó chỉ là để tham khảo, hoặc là để giải trí cho đỡ buồn cũng được (thật ra nghe thì rối với quạu thêm chứ giải trí gì :-j) chứ các bạn không nên để đầu óc bận tâm đến những thông tin sáo rỗng, không có cơ sở trên ; các bạn chỉ cần tập trung vào việc học và chuẩn bị vững về sức khỏe, tâm lí trước khi thi. Cho dù là HĐA hay IDP  thì việc họ cần làm đó là đánh giá khả năng Anh ngữ của bạn 1 cách trung thực, công bằng và trình độ của bạn như thế nào thì sẽ được phản ánh chính xác thông qua điểm số bạn đạt được, chứ không hề phụ thuộc vào cách chấm của IDP hay HĐA cả bởi vì họ chỉ làm đúng phận sự của mình thôi. Hồi đó mình chọn thi ở IDP, lí do rất đơn giản: gần nhà mà thời gian của mình thì lại rất gấp, chọn ở IDP cho tiết kiệm thời gian đi lại, đơn giản chỉ là như thế.

Một loại câu hỏi khác cũng gần tương tự như trên : “ Thi IELTS có nên chọn cùng ngày thi với Tổng quát (General) hay không ?” Có nhiều bạn hay nghĩ như thế này : “Đừng chọn ngày thi cùng ngày với Tổng quát. 2 dạng này thi chung Nghe và Nói, vì thế nếu thi cùng ngày thì phần Nghe sẽ dễ hơn, tuy nhiên phần Đọc sẽ khó hơn.” Mình xin trả lời rằng: Không có chuyện đó đâu nhé, đó chỉ là tin đồn và chỉ là sự phỏng đoán, tưởng tượng của các bạn thôi.  Bạn nào tìm được nguồn thông tin trên Cambridge ESOL hay IDP hay HĐA nói rằng nếu thi cùng ngày với Tổng quát thì ra đề nghe dễ, đọc khó và ngược lại thì khi đó mình mới sẵn sàng tin lời bạn. Cho dù là thi vào ngày nào đi chăng nữa thì họ vẫn phải kiểm tra trình độ tiếng Anh của bạn và công nhận nó trên tiêu chuẩn Quốc tế, vì thế khả năng sử dụng ngôn ngữ của bạn như thế nào thì chắc chắn bạn sẽ nhận được kết quả đúng với sức lực của mình, công bằng và chính xác. Thời gian các bạn để ý mấy chuyện linh tinh đấy thà các bạn học, ôn thi hay … đi ngủ còn tốt hơn.  Bản thân mình cũng là người thi IELTS vào cả 2 ngày có lẫn không có dạng Tổng quát ( 10/12/2011 hay 17/12/2011 ) và nhận diện của mình về mức độ phần Nghe, Đọc của cả 2 ngày là … như nhau 😀 , điều này phản ánh qua việc điểm thành phần của mình 2 kĩ năng đấy trong cả 2 ngày thi đều là: Nghe 6.5 , Đọc 7.5 .

Nói tóm lại, qua 2 câu hỏi trên mình muốn nhấn mạnh với các bạn 1 điều:  Hãy tự tin vào chính bản thân các bạn.

Hẳn các bạn sẽ tò mò về thời gian thi của mình đúng không (1 tuần)? Bây giờ mình sẽ kể ra câu chuyện của mình. Mùng 7, mình nảy ra quyết định thi IELTS lúc đang ăn tối và dự kiến sẽ thi được ngày nào sớm ngày đó để còn kịp gửi sang trường. Ăn tối xong, quyết định xong là lao ngay lên nhà bật máy tính, vào mạng tìm hiểu tất cả các thông tin về kì thi IELTS, từ cấu trúc đề thi, ai tổ chức, cách tính điểm, địa điểm thi, lệ phí, thủ tục đăng kí đến những quyển sách nên dùng để học thi, chiến thuật thi của một vài cao nhân (1 điều đáng tiếc nhất đó là mình lại không biết đến hội lúc bấy giờ :(( ) , tất cả trong vòng 2 tiếng đồng hồ buổi tối. Mình lựa chọn thi liên tiếp 2 ngày (10 và 17) để đề phòng cho chắc ăn, ngày 10 coi như làm quen , 17 mới là thi thật. Mùng 8, sáng hôm sau mình chuẩn bị các thủ tục đăng kí, tiền bạc, bản sao chứng minh thư, ảnh rồi ra hiệu sách mua 8 quyển Cambridge với 1 quyển “ Grammar for IELTS “, mình dự tính là mỗi ngày sẽ “ thịt “ 1 cuốn, cho đến ngày 16 có lẽ là xong 8 quyển. Làm xong các thủ tục đăng kí mãi đến 3 giờ chiều mình mới mò được về nhà, về 1 phát là lao vào luyện luôn. Gút lại là thời gian của mình là từ 3 giờ chiều ngày mùng 8 đến hết mùng 9, như vậy chính xác phải là 1,5 ngày chứ không phải 2 ngày đâu nhé.

1,5 ngày đó mình làm gì ? Theo như lời khuyên của các cao thủ mà mình đọc được thì mấy quyển đầu xu hướng đã lỗi thời, có phần dễ; mấy quyển về sau mới sát với đề thi thật hơn, khoai hơn, bưởi hơn, chuối hơn =)) . Vì vậy, mình làm quyển 1 và quyển 5, tinh thần là quyển 1 dành để làm quen với dạng đề thi, các loại câu hỏi , quyển 5 để nắm được độ khó dễ của đề thi thật cũng như nghiên cứu, bày binh bố trận khi đi thi. Tất nhiên là với 2 quyển trên thì mình chỉ luyện được nghe với đọc thôi, còn về phần nói và viết thì mình chỉ xem qua các đoạn băng trên Youtube về 1 bài thi nói IELTS hoàn chỉnh (rút ra được 1 điểm là phải kéo dài câu trả lời của mình), rồi đọc qua các bài viết mẫu của bài 1 cũng như bài 2, đồng thời xem qua các từ vựng hay sử dụng trong phân tích biểu đồ nữa (surge, plunge, level off…) . Quả thật là khi làm rồi tự chấm điểm của mình phần nghe và đọc thì nó lên xuống dữ dội luôn , lúc cao thì 7.0 (phởn) mà lúc thấp thì xuống tận 5.0 (hết hồn) , mình hoảng quá, cực kì lo lắng, lỡ đi thi mà 5.0 thế này thì … :-j. Sau đó mình mới tự trấn tĩnh lại tinh thần của mình, tự nhủ rằng mới làm lần đầu cộng thêm với việc cái loa rè, đồ đểu của máy tính mà đã có lúc được 7.0, vậy chắc đi thi yên tĩnh hơn + cơ sở vật chất tốt hơn thì sẽ làm đúng nhiều hơn; tinh thần của mình cũng cảm thấy thoải mái hơn nhiều. Ngoài ra thì mình cũng tự giải tỏa áp lực cho mình bằng cách nghe nhạc, xem hài, nghe lại những bài phát biểu của những nhân vật nổi tiếng (Ngô Bảo Châu, Barack Obama) vì trong này chứa nhiều nội dung nhân văn khá sâu sắc. Các bạn trong hội cũng có thể đọc qua các bài viết chia sẻ kinh nghiệm của những người đi trước hoặc đọc lại “Nhật kí IELTS” của chị Minh Hoa (mình cực kì thích bài này vì chị đã viết bằng 1 văn phong khá giản dị, thân thiện mà lại hài hước, vui nhộn nhưng cũng khá tình cảm, gần gũi; có thể sẽ động viên tinh thần các bạn rất nhiều trước ngày thi) .

Sau khi thi ngày mùng 10 xong thì mình tự đánh giá mà nói thì mình làm bài ngày mùng 10 cũng khá tốt nên trong 6 ngày kế mình không hề làm thêm quyển Cam nào để luyện cho đợt mùng 17, chỉ lên mạng và tìm hiểu các đoạn băng về bài thi nói và viết, nghiên cứu kĩ cách cho điểm cũng như những bình luận của họ vì 2 mảng này trong 1.5 ngày vừa rồi mình cũng không tìm hiểu kĩ lắm. Còn lại hầu hết thời gian của mình chỉ dành cho việc thư giãn, nằm ngủ, doãi chân doãi tay, tự sướng, … :D.

Dĩ nhiên 2 ngày thì không thể nào tích lũy được 1 số lượng đáng kể các kĩ năng, tiểu xảo, vì vậy mình xác định phương châm của mình khi đi thi là “Tùy cơ ứng biến” , đụng câu nào quất câu đó, linh hoạt mà ứng biến tùy hoàn cảnh khách quan khác nhau. Nói thế không có nghĩa là đánh bừa, đánh lụi nhé; phương châm này của mình được hình thành dựa trên 2 nguyên tắc cơ bản sau : đọc kĩ yêu cầu đề bài , nắm được những quy tắc khi viết chữ.

  • Đọc kĩ yêu cầu đề bài : mình là người mới tiếp xúc với dạng đề IELTS nên để làm đúng thì điều kiện cần đó là phải đọc kĩ từng chữ một của đề bài. Nó bảo làm sao thì mình làm đúng như thế, bảo viết không quá 3 chữ thì viết đến chữ thứ 3 là dừng, bảo viết “i, ii , iii, iv” thì cứ  “i, ii, iii, iv” mà điền chứ không viết “1, 2, 3 ,4” , bảo viết “TRUE, FALSE, NOT GIVEN” thì viết đúng chứ không viết “T, F, NG” hay “Yes, No, No information” … Đọc kĩ từng chữ còn thể hiện ở cả việc các bạn xác định được thì thời gian mà họ yêu cầu ( ví dụ 1 đề phần 2 của bài thi nói sau: “ Describe someone in the news that you would like to see “ thì nó khác hẳn với đề “ Describe someone in the news that you have seen “ nhé) . Ngoài ra điều này còn thể hiện ở cả việc tuân theo hướng dẫn của giám thị trông thi. Họ bảo khi nào cầm bút điền thông tin trên tờ giấy thi thì hẵn cầm (không có tinh vi hay nôn nóng mà điền trước chả để làm cái gì); phần đọc với nghe cho làm chỉ được dùng bút chì thì cứ bút chì  mà “ giã “ , phần viết cho dùng thoải mái thì bút gì cũng có thể làm được, phần nói thì ông giám khảo ném bút gì vào mặt mình thì cứ thế mà dùng thôi; hoặc  là khi nào họ bảo mở đề thi thì hẵn mở, khi nào bảo đến giờ chuyển đáp án trong phần thi nghe thì hãy chuyển, không việc gì phải vội cả.
  • Nắm được những nguyên tắc cơ bản khi viết chữ:  Kì thi IELTS có đặc thù là kì thi viết trên giấy và tất nhiên vì thế cũng có những quy định, những chuẩn mực phù hợp với các nguyên tắc này, trong đó bao gồm cả những vấn đề hết sức vỡ lòng mà chúng ta đã được học ngay khi mới vào lớp 1, ví dụ như chữ cái ở đầu câu, danh từ riêng thì phải viết hoa, chữ ở giữa câu thì viết thường chứ không viết hoa. Ngoài ra thì còn là sự khác biệt về cách viết số liệu giữa VN và nước ngoài nữa, ví dụ như ở Việt Nam thì mình viết 12.000 mọi người sẽ hiểu là mười hai nghìn, chứ Tây là họ hiểu mười hai đấy. Muốn viết mười hai nghìn cho họ hiểu thì phải viết là 12,000 (đấy cũng là lí do vì sao mình nói các bạn nên chú ý để ý cả cách người ta đặt dấu chấm câu, dấu phẩy, khoảng cách giữa câu đầu dòng và các câu sau khi đọc ở phần 2 và có lẽ bây giờ các bạn cũng ngộ ra được phần nào nguyên nhân mình bị trừ điểm mặc dù mình nghe đúng, viết đúng nhưng không trúng rồi chứ nhỉ). Ngay cả nếu như trong trường hợp mình không biết viết thế nào thì cứ nhìn cách họ viết bằng các từ xung quanh rồi bắt chước theo thôi. Mình không cần biết là nếu viết thường thì họ có trừ điểm mình hay không nhưng mình biết chắc chắn rằng nếu viết đúng quy định chung, làm đúng đáp án thì không có lí do gì mà người ta lại không cho điểm cả, hơn nữa điều đó cũng thể hiện sự tôn trọng của chúng ta đối với chủ thể mình đề cập tới.
  • Tinh thần của mình khi đi thi là như vậy đó nhưng dĩ nhiên chỉ thế thôi là chưa đủ. Những thủ thuật, những chiến thuật sau đây có 1 phần là mình đã tích lũy được trong 2 ngày, còn lại là mãi về sau khi thi rồi, đi học hỏi, nghiên cứu, mày mò thì ngộ ra được, hi vọng có thể có ích cho các bạn.

  • Nghe:  Đây là kĩ năng đầu tiên mà các bạn sẽ chạm trán khi chinh phục đề thi IELTS vì vậy nếu như làm tốt phần này thì tinh thần để trường kì kháng chiến sẽ dâng lên rất nhiều ở những giây phút tiếp theo.
  • Ngay khi tờ giấy đề thi được phát ra và có yêu cầu mở đề thì các bạn hãy đọc lướt qua thật nhanh tất cả các câu hỏi và cố gắng dự đoán các câu trả lời có thể của câu hỏi đó, ví dụ như thông tin về tuổi của 1 học sinh cấp 3 thì tuy không thể biết chính xác nhưng cũng có thể đoán là khoảng chừng 15,16 chứ không thể nào 51 hay 61 được :-j ; nếu không thì chí ít cũng phải đoán được đấy là loại từ gì (danh từ, tính từ, động từ hay mạo từ, đại từ hay thậm chí là con số) và tất nhiên là phải dùng suy luận của mình để đoán 1 cách hợp lí. Việc đoán này lợi thế là sẽ giúp bạn khoanh vùng được câu trả lời xuống và dễ dàng lựa chọn được đáp án đúng hơn. Ví dụ : bạn nghe được người ta giới thiệu thông tin về một người mẫu đi thi hoa hậu, nghe đến đoạn người ta giới thiệu về chiều cao của chị ấy, nhưng bạn lại không nghe ra là “ one meter seventy “ hay “ one meter seventeen “ thì bạn cũng có thể – bằng logic mà khẳng định rằng : chả có con chân dài nào đi làm hoa hậu mà lại “ xê vần tin “ cả =)) (có mà siêu lùn cũng khó tới :)) ) , chỉ có thể là “ xê vần ti “ thôi vì vậy bạn cứ “ 1m70 “ mà “ giã “ vào đáp án .

    1 loại câu hỏi nữa: “Làm thế nào để biết khi nào cần thêm ‘ s ‘ ?”  Anh Bùi Hải Anh đã trả lời : “Tập nghe số ít số nhiều, cái này là căn bản nhất. Đoán khi nghe, nếu có a/an thì sẽ là số ít, không có thì khả năng là số nhiều. Kết hợp đoán ý với thông tin trong bài điền, sẽ tìm ra cái hợp lí hơn; ví dụ khi nói đến nhiều thứ tương tự nhau thì khả năng sẽ đều là số ít hoặc đều là số nhiều.” Quá chính xác, mình không có gì để bình luận thêm.

    Khi các bạn không nghe được 1 câu nào đó thì tất nhiên hãy mạnh dạn bỏ qua mà nghe câu khác chứ đừng có cố bám lấy nó mà bỏ lỡ các câu tiếp theo. 1 lời khuyên nữa đó là các bạn hãy tập trung nghe hết toàn bộ cả bài chứ đừng nên nghĩ là qua câu hỏi cuối cùng là thôi nghỉ, khỏi nghe bởi vì sẽ có một số trường hợp người ta lặp lại đáp án cho câu hỏi trước đó mà bạn bị lỡ đấy nhé.

    1 điều nữa, đó là cái tập đề thi họ phát cho các bạn mà làm thẳng vào đấy thực ra chỉ là tờ nháp, khi các bạn chuyển tất cả đáp án sang tờ giấy làm bài thì tờ giấy làm bài mới được chấm điểm. Vì vậy không nhất thiết các bạn phải nắn nót hay ngây thơ viết đúng chính tả từng chữ làm gì cho mất thời gian mà lại lỡ câu tiếp theo, các bạn có thể dùng một vài cách viết tắt rất thông dụng ví dụ như sau: sth (something), abt (about) , 800k (800,000) , 8/3/1977 (8th  March, 1977), w/ (with) , pls (please), o (not), yrs (years) , s.o (someone) … hoặc các bạn có thể tự nghĩ ra các cách viết khác tùy các bạn miễn sao các bạn hiểu là được rồi, nhưng nhớ là khi chuyển sang tờ giấy làm bài thì phải ghi đầy đủ chữ, đúng chính tả ra nhé.

  • Đọc :  Kinh nghiệm của mình trong phần này quả thật cũng không khác mấy với các bậc tiền bối, đọc tựa đề của bài đọc xong chuyển sang câu hỏi luôn sau đó tìm đáp án dần trong bài đọc, làm các câu hỏi nhỏ, chi tiết trước khi làm dạng nối chủ đề . Ngày đầu tiên mình cứ đụng là quất thôi nên không để ý thứ tự nên làm loại nào trước nhưng sau đó đọc được chiêu này của 1 cao thủ trên mạng, mình áp dụng theo và thấy quả thật tốc độ hoàn thành bài làm của mình có dấu hiệu tăng lên.
  • Khi các bạn đọc lướt tìm ý thì các bạn nên chú ý dựa vào các từ khóa của câu hỏi để xác định đúng cái đoạn cần tìm cho nhanh, các từ mà mắt các bạn nên quan tâm đầu tiên thường là: danh từ riêng, số liệu hay 1 từ chuyên ngành nào đấy trong bài đọc. Đặc điểm chung của mấy từ trên là chúng không thay đổi về cách sử dụng nên khá dễ tìm. Sau đó thì các bạn mới nên chú ý đến các tính từ hay động từ, khi tìm thì phải nhớ là họ sẽ sử dụng từ đồng nghĩa hoặc trái nghĩa đấy nhé. Đặc biệt phải lưu ý đến các trợ động từ, ví dụ như: almost, hardly, only, all, every … , bẫy nằm hết ở những chỗ đấy, cực kì nguy hiểm.

    Các bạn nên dựa vào kiến thức trong bài mà trả lời chứ đừng nên tỏ ra hiểu biết mà đánh theo ý riêng của mình nhé.

    Khác với phần nghe thì phần này các bạn sẽ không có thời gian chuyển sang tờ giấy đáp án nên trong khi làm bài, các bạn hãy dò đúng thứ tự câu hỏi rồi ghi thẳng luôn vào tờ đáp án, đừng có ghi vào tờ đề làm gì rồi tí nữa chuyển sang lại mất thời gian vì mình phải ghi 2 lần

    Quy tắc chung cho cả 2 phần này là đừng nên bỏ qua bất kì 1 câu hỏi nào cả, không biết thì đoán, đoán không được thì cứ ghi bừa vào (tên bạn chẳng hạn) chứ đừng nên bỏ trống, bởi vì sai thì không bị trừ điểm mà ngộ nhỡ đúng thì …

  • Viết :  Đây là phần thể hiện rõ nhất phương châm “Tùy cơ ứng biến” của mình. Trước ngày thi, việc mình làm là coi nhẹ tính chất phần này 1 cách tối đa : bài 1 thì chẳng qua là phân tích biểu đồ địa lí (nếu ra dạng quá trình thì thôi coi như đời mình quá đen :(( ), bài 2 dịch ra tiếng Việt Nam là văn nghị luận xã hội. 2 cái loại này học phổ thông làm phát chán ra rồi, có chăng điều khác biệt là phải viết bằng tiếng Anh và phần phân tích biểu đồ thì vì là bài văn nên không được gạch đầu dòng và không được lặp lại nguyên xi đề bài.
  • Điểm của mình đi thi phần này: mùng 10: 5.5, mùng 17 : 6.0 (khỏi hiểu tại sao luôn :D). Quả thật mình không có kinh nghiệm gì để chia sẻ về cách làm phần này cả, chỉ nhắc lại các bạn về quy tắc viết số của người nước ngoài thôi : trong khi 9,000 là con số chẳng mang ý nghĩa quái gì thì 9.000 là điểm số các bạn sẽ đạt được sau khi đọc xong bài viết này ^o^

  • Nói :  Đây là phần thi với thời lượng ngắn nhất ( khoảng 10 – 15 phút ) nhưng lại là phần đau tim nhất đối với rất nhiều các sĩ tử. Lời khuyên bổ ích với các bạn đó là các bạn hãy cố gắng tỏ ra càng tự nhiên càng tốt, coi như đây là 1 buổi nói chuyện bình thường hàng ngày , mặt mũi đừng lộ vẻ căng thẳng hay lo lắng quá, nói năng trôi chảy, từ từ và vừa phải. Rất có thể các bạn sẽ thi vào tầm trưa chiều nên có thể sẽ khá buồn ngủ, các bạn nên chuẩn bị tốt ngay từ tối hôm trước bằng cách đi ngủ thật sớm, ngủ thật sâu và dài chứ đừng để lúc đang nói mà … ngáp thì khó đỡ lắm nhá các bạn. Trước khi thi, các bạn nào chu đáo thì có thể uống 1 ngụm nước, hoành tráng thì làm 1 chai Fristi, nhai Double Mint cho thơm miệng, sảng khoái. Vào phòng thi, ngồi xuống lập tức các bạn hãy trấn tĩnh lại tinh thần, hít một hơi thật sâu, nuốt nước bọt vào cổ, đầu hướng thẳng về phía trước, cười tươi như hoa :D, hỏi câu gì chém câu nấy.
  • Khi vừa vào phòng thi thì các bạn lưu ý là đầu tiên người ta sẽ hỏi tên họ đầy đủ của bạn, câu trả lời của bạn phải thật ngắn gọn : “My full name is …” rồi chấm hết  chứ đừng nên thêm thắt linh tinh bởi vì lúc này chưa phải lúc bắt đầu giờ thi, họ hỏi chỉ là để xác nhận đây đúng là thí sinh dự thi hay không thôi. Chỉ khi nào giám khảo bật băng ghi âm và giới thiệu : “This is the IELTS Speaking test number 123456 , the candidate’s name is … , the examiner’s name is … , number 654321 …” thì mới là lúc chính thức bắt đầu màn “tra tấn” của các bạn, sau câu này người ta lại hỏi lại “What is your name ? “ thì đây mới là thời điểm các bạn huyên thuyên “ My name has a very special meaning …”

    Phần 1 của bài thi có thể coi như là phần khởi động, cho các bạn “nóng” lên, các câu hỏi nhìn chung cũng khá đơn giản, không quá phức tạp vì vậy các bạn nên cố gắng làm thật tốt phần này để lấy tinh thần cho 2 phần kế. Vì là những câu hỏi khá thường thức nên trong phần này không nhất thiết lắm các bạn phải đưa những từ vựng đại bác vào, trái lại càng “đường phố” càng tốt, nhưng nói như thế không có nghĩa là cứ “I think” với “I like” suốt nhé, mà phải thay đổi nhiều: I reckon, I suppose, I believe, I agree, I am fond of, I enjoy, My interest is,… ; ý mình là từ vựng trong phần này không cần thiết phải quá khó nhưng cần phải đa dạng và phong phú. Đến phần 2 và 3 mới là lúc tung võ nghệ thật sự ra, không cần nhiều nhưng cần phải chính xác, đúng hoàn cảnh.

    Các bạn cũng cần nhớ rằng tính chất bài thi là 1 cuộc nói chuyện thông thường, giống như bạn bè nói chuyện hằng ngày với nhau chứ không phải 1 buổi thuyết trình hay diễn thuyết trước đám đông nên hoàn toàn các bạn có thể đưa những từ long vào trong bài nói của các bạn. Mình thấy rằng nhiều bạn đi thi hay bị cạn ý tưởng, nói không hết hoặc có những chỗ ngắt quãng, lúc đó thói quen xấu mà các bạn thường hay làm đó là : ờ, ừm hoặc im lặng không tốt đâu nhé. Các bạn nên lấp những khoảng trống như vậy bằng các từ lóng, ví dụ như : you know, I mean, actually, in fact, stuff like that, something like that … Ưu điểm của mấy từ này là sẽ làm cho giọng bạn nghe giống người bản xứ hơn và sẽ giúp các bạn ăn điểm cao hơn với điều kiện là các bạn đừng nên lạm dụng nó quá nhiều, hơn nữa cũng nhằm kéo dài thời gian để bạn suy nghĩ ý mà nói tiếp. Theo mình mật độ phù hợp là 4 câu 1 từ lóng. Nhược điểm của cái này là thời gian kéo dài lại không được nhiều bởi vì buộc lòng các bạn phải nói rất nhanh mấy từ lóng này để đảm bảo nói giống người nước ngoài.

    Xử lí thế nào khi đụng phải các câu hỏi khó Có 1 kĩ thuật khá hay đó là hỏi lại giám khảo. Không phải các bạn không nghe rõ giám khảo họ hỏi gì mà là các bạn cảm thấy mình không thể nào nghĩ ngay ra được ý để trả lời, các bạn giả vờ điếc rồi hỏi lại nhằm kéo dài thời gian suy nghĩ hơn. Cái cách hỏi các bạn cũng cần phải lưu ý : làm sao có thể câu giờ được mà vẫn đảm bảo tính lịch sự. Lỗ mãng nhất là các bạn phản ứng theo thói quen: “What ?” cực kì bất lịch sự đấy nhé. Các bạn cần phải bình tĩnh, nghe xong rồi nhẹ nhàng mà hỏi lại: “I am sorry but could you repeat the question for me?” . Tất nhiên không phải câu hỏi nào các bạn cũng hỏi lại bởi vì nhiệm vụ của bạn là trả lời chứ không phải chất vấn, lạm dụng sẽ khiến cho điểm các bạn tụt xuống đấy nhé. Theo mình chỉ nên sử dụng kĩ thuật này tối đa 2 lần, ông bà ta đã dạy : “Quá tam ba bận”  mà. 1 tuyệt chiêu nữa đó là : trả lời thẳng rằng “Tôi không biết”. Cơ sở để hình thành tuyệt chiêu này là dựa vào cách chấm điểm của giám khảo, họ sẽ không chấm dựa trên ý bạn nói mà dựa trên ngôn ngữ bạn phát ra. Vì vậy các bạn có thể trả lời theo cách khác miễn sao vẫn phải đạt được yêu cầu về độ lưu loát, từ vựng, ngữ pháp và phát âm. Điều này có nghĩa các bạn hoàn toàn có thể nói : “I don’t know” nhưng các bạn phải tìm cách làm sao kéo dài câu trả lời đó ra cho nó trơn tru một chút, mình lấy ví dụ như thế này (câu này là bản quyền của mình :D) : “Actually, this question is beyond my knowledge as I have not discovered about this issue so far. Probably after this test, I will look for more information about this and try to reply to you as soon as possible.” Tuy nhiên các bạn chỉ nên sử dụng nó trong những trường hợp thực sự cần thiết và chỉ nên dùng đúng 1 lần duy nhất mà thôi. Theo mình thích hợp nhất là vào phần 3, phần 2 thì sống chết gì các bạn  cũng phải trả lời được, còn phần 1 thì các câu hỏi không đến nỗi quá khó để dùng tuyệt chiêu này, ví dụ như họ hỏi : “Oát ịt gio nêm ?” mà lại kêu “Câu hỏi này vượt ngoài tầm hiểu biết của tôi” thì thôi không còn gì để nói luôn. :-j

    Bây giờ mình sẽ chỉ các bạn thêm 1 vài thủ thuật ngôn ngữ cơ thể để gây ấn tượng với giám khảo, mấy cái này thật khó để có thể diễn tả bằng chữ cho các bạn hiểu được nhưng thôi mình cứ cố gắng hết sức vậy. 1 đặc điểm chết người của các vị giám khảo yêu quý đó là đôi mắt … lửa điện của họ, liên tục bắn vào mặt các bạn không dứt ra làm đa phần các sĩ tử phải tử sĩ nơi sa trường. Nếu các bạn muốn đấu mắt lại thì mình nói rằng đó là việc làm vô ích, cả đời họ đã được rèn luyện cho việc này rồi các bạn à . Để đảm bảo yêu cầu lịch sự mà vẫn không bị phân tâm bởi giám khảo, các bạn không nên lúc nào cũng nhìn thẳng vào mặt họ khi nói, thỉnh thoảng đầu các bạn lại cúi xuống (thích hợp là 10 độ) , mắt các bạn nhìn vào cổ họ hoặc quay nhẹ hướng sang các khu vực xung quanh, xong ngước lên nhìn vào mặt họ chém thêm vài câu rồi lại cúi xuống, cứ như thế mà làm. Ngoài ra thì đôi tay của bạn cũng cần phải hoạt động, các bạn có thể xoay tay của mình khi đề cập đến các từ lóng, giơ 1 ngón trỏ ra để ra hiệu chuẩn bị nói sang phần khác hay bắt đầu 1 đề tài nào đấy, làm động tác đếm (1 tay lần lượt đưa ra từng ngón và ngón trỏ tay kia cũng theo thứ tự chạm vào các ngón đó) khi các bạn liệt kê hay nêu 1 vài ví dụ nào đấy; tuyệt nhiên các bạn đừng có làm cái trò bẻ tay nhé, giám khảo sợ lắm, không hiểu nên họ có thể tưởng mình bị gãy tay đấy =)) , vả lại nó cũng không được lịch sự lắm. Mấy cái này thì khi nào các bạn gặp mình mình có thể chỉ thêm hoặc các bạn có thể xem lại “Giáo sư Cù Trọng Xoay” cho dễ hình dung, đây là ví dụ điển hình nhất. Tuy nhiên các bạn chỉ nên coi đây là yếu tố phụ, có thì càng tốt, không có thì thôi chứ đừng tập trung luyện mấy cái này bởi công việc chính của các bạn vẫn là nói.

    Khi thi xong rồi, giám khảo sẽ ra hiệu kết thúc : “This is the end of your speaking test. Thank you for … . Goodbye.”, sau đó tắt băng ghi âm. Câu trả lời của bạn cũng rất đơn giản : “ Goodbye “ kèm 1 nụ cười xong đứng dậy ra khỏi phòng thi luôn, tuyệt đối đừng có lèm bèm : “Do you think my performance was good ?” hay “ Could you tell me my score ?”. Mình rất thông cảm với các bạn có tâm trạng lo lắng, sốt ruột sẽ gần như chỉ muốn bật ra câu đấy, tuy nhiên đó lại là một động tác rất chi là dở bởi giám khảo chắc chắn sẽ không thể đưa ra câu trả lời cho bạn, ngược lại sẽ còn ảnh hưởng tâm lí bạn nặng nề hơn.

    Mình xin chia sẻ điểm nói của mình trong 2 ngày thi, mùng 10: 7.0, mùng 17 :6.0 . 😀  (mùng 17 mình đã mắc 1 vài sai sót về từ vựng và phát âm nên nó mới như thế) .

    Mình đã chia sẻ hết tất cả những kĩ thuật mà mình biết để đối phó khi làm bài thi IELTS, rất mong phần nào sẽ giúp các bạn gặt hái được điểm cao hơn.

    Qua bài viết này, mình cũng muốn gửi gắm các bạn 1 điều. Như các bạn đã biết thì tiếng Việt là một ngôn ngữ cực kì hay và phong phú, hơn nữa đó lại là tiếng mẹ đẻ của chúng ta, vì vậy mỗi một con người Việt Nam ta nên tự hào về vốn tiếng Việt mà mình đang có, đồng thời thúc đẩy các hình thức bảo tồn chúng. 1 hiện trạng khá đáng buồn đối với những người học ngoại ngữ đó là việc họ thích chêm những từ Tây vào trong bài nói hay bài viết của họ, coi rằng như vậy là sang trọng, hoành tráng. Thật đáng tiếc ! Các bạn nên nói như thế này : “Ừ ừ ừ, để có gì chị sẽ kiểm tra xem sổ tiết kiệm vàng có được chấp nhận không em nhé ?” chứ đừng nên nói : “Ừ ừ ừ, để có gì chị sẽ check xem cái sổ tiết kiệm vàng có được không ?”, lại càng không nên : “Để có gì chị sẽ check xem cái gold saving book có available hay không rồi confirm với em nhé ?”; nghe đau đớn lắm các bạn ạ. Các bạn học ngoại ngữ, thành thạo sử dụng chúng, đó là 1 điều tốt và “Hãy để ngoại ngữ sống với các bạn, nhưng các bạn hãy kiểm soát chúng, chứ đừng để chúng kiểm soát các bạn.” Đó là thông điệp mình muốn nhắn nhủ với tất cả những người Việt Nam đang đọc bài viết này.

    Lời cuối cùng, mình xin tặng các bạn 1 câu thành ngữ của người Pháp : “Vouloir c’est pouvoir” ( đọc là “ vu-loa xê pu-voa ), dịch ra là : “Nếu muốn , bạn có thể làm được.” J

    By Khoai Lang

    Nâng cao Background Knowledge & Skills cho IELTS

    Kiến thức và kỹ năng nền tảng – tự bản thân cụm từ đó đã có một ý nghĩa quan trọng. Trong kỳ thi IELTS, ngoài việc làm quen với các dạng bài, áp dụng các chiến thuật hợp lý dành cho kỳ thi, xây dựng kiến thức và kỹ năng nền là một công việc cần thiết, đặc biệt nếu bạn muốn có một mức điểm “chấp nhận được”, 6.5 – 7.0 và cao hơn nữa. Những gì mình viết dưới đây là những trải nghiệm của bản thân từ khi vốn tiếng Anh chỉ là những bài học trong sách giáo khoa cấp 2 – 3, nên sẽ gần và có thể áp dụng cho các bạn trình độ từ pre-intermediate.

    Đầu tiên, hãy có một vốn sống rộng. Chẳng có gì tuyệt vời bằng việc nhìn – nghe – nói – viết một đề thi IELTS  toàn về những chủ đề quen thuộc, bạn đã từng đọc, từng nghe, từng thảo luận. Do vậy, hãy trải nghiệm thật nhiều những cung bậc của cuộc sống. Đừng dừng lại ở quyển giáo trình, những quyển truyện tranh, tiểu thuyết tình cảm hay trò chơi điện tử. Hãy mạnh dạn đi làm tình nguyện, tham gia các câu lạc bộ, các tổ chức xã hội, tổ chức phi chính phủ, bắt tay vào gây dựng và thực hiện một event. Đọc nhiều sách (tiếng Việt) để mở mang kiến thức, và nhìn đời bằng con mắt rộng mở. Một số sách nên đọc (có thể dễ dàng tìm được ở Đinh Lễ): Viết gì cũng đúng (học cách lập luận trong essay), Cãi gì cũng thắng (học tư duy logic và tránh ngụy biện), Tư duy lởm khởm (phòng tránh các cạm bẫy tư duy), Quân vương (học về thuật lãnh đạo), bộ Harvard Business Essential (dành cho những ai quan tâm đến kinh doanh), Những kẻ xuất chúng (bàn về việc người tài thực chất bắt nguồn như thế nào và làm sao để ta có thể đạt được), Kinh tế học hài hước (một góc nhìn mới gần gũi về kinh tế)…. và còn vô vàn sách hay đang chờ bạn khám phá. Nói chung là, tạo ra một thói quen đọc và phân tích – đánh giá vấn đề thường xuyên (critical thinking & analytical thinking). Khi khả năng tiếng Anh dần được nâng cao, bạn hãy làm quen với Reading Comprehension và Critical Reasoning của GMAT thông qua 2 quyển kỹ năng Manhattan GMAT Reading Comprehension và Critical Reasoning rồi làm bài luyện trong quyển GMAT Official Guide 12th Edition.

    Ngữ pháp: khi xác định thi IELTS thì lúc này bạn đã không còn mới học tiếng Anh nữa, và ngữ pháp chuẩn xác là một phần rất quan trọng trong các tiêu chí chấm điểm của kỳ thi này. Có thể lựa chọn phương pháp học từ dễ đến khó như sau:

    • Ôn dần dần bộ Grammar in Use: sách này được sắp xếp khá khoa học, lý thuyết trước, rồi bài tập sau. Nên học mỗi ngày 1 bài, cuối tuần review lại 6 bài đã học trong ngày. Kết hợp với bài reading IELTS hoặc bất kỳ văn bản tiếng Anh nào mà bạn có, đánh dấu các cấu trúc ngữ pháp đã học trong đó và luyện viết câu.
    • Bạn có thể kết hợp với 20 Great Grammar for Great Writing, sách này đơn giản, ngắn gọn, dễ hiểu, nên học nếu bạn không có nhiều thời gian. Có khá nhiều bài tập để luyện.
    • Grammar for IELTS: khi ngữ pháp đã tương đối vững và bắt đầu trong quá trình học IELTS, bạn nên dùng quyển này. Nó có thể khá khô khan nhưng rất hữu ích trong việc tái đánh giá và củng cố kiến thức.
    • Bây giờ, bạn đã có một lượng kiến thức về ngữ pháp kha khá, hãy thách đố bản thân để đẩy lên một trình độ cao hơn bằng cách dùng quyển Manhattan GMAT Sentence Correction, đọc lý thuyết trong đó, rồi dùng quyển GMAT Official Guide 12th Edition để luyện bài tập. Bạn sẽ thực sự choáng váng với một chân trời kiến thức tuyệt vời mới!

    Phát âm: để truyền đạt được ý tưởng tới người nghe, phát âm phải chuẩn. Cách chỉnh phát âm như sau:

    • Đầu tiên, học phát âm từng ký tự âm. Công việc này sẽ tương đối khó khăn nếu học một mình, vì đọc sách hay xem youtube cũng khó có thể cảm nhận chính xác vị trí vòm họng, lưỡi và độ dài – ngắn – mạnh – nhẹ của hơi thở, do đó bạn nên nhờ những người phát âm tốt chỉnh hộ, hoặc đi học một lớp ngữ âm. Nếu không có điều kiện, bạn nên dùng bộ Practise Your Pron của British Council. Chú ý là phát âm tiếng Anh là sâu từ trong họng ra nên rất tốn hơi và tốn sức, khác với kiểu nói trên lưỡi như tiếng Việt.
    • Tiếp theo, cần học phát âm chuẩn ending sound và phát âm s – es – ed. Phương pháp khá đơn giản: tìm kiếm lý thuyết trên mạng (của s – es – ed), lấy một bài reading của IELTS hay bất kỳ một văn bản tiếng Anh nào và đọc chậm rãi, to thành tiếng, chú ý chỉnh từng từ. Dùng kèm 2 từ điển cài trên máy quan trọng là Oxford Advanced Learner’s Dictionary 8th Edition Cambridge English Pronouncing Dictionary.
    • Nâng cao kỹ năng phát âm và học lên cao hơn về intonation: Intonation là cách lên xuống giọng, nhấn nhá trong câu văn để tạo nên sắc thái ý nghĩa. Vì tiếng Anh không có dấu nên intonation ảnh hưởng rất lớn đến hiệu quả truyền đạt. Trong Practise Your Pron đã đề cập đến một ít, các bạn có thể tăng cường kỹ năng này bằng 2 cách: (1)sử dụng bộ Pronunciation in Use – bản Intermediate và Advanced. Cách học cũng giống Grammar for IELTS: học dần dần từng bài, sau khoảng 5 – 6 bài review lại; (2) xem phim tiếng Anh có phụ đề (tiếng Anh!). Nên xem phim vì chúng hấp dẫn, làm cho việc học trở nên bớt nhàm chán. Cứ tắm mình trong ngôn ngữ, rồi dần dần giọng của bạn sẽ được điều chỉnh theo. Có một số phim đáng xem (giọng British English): Monty Python (series hài nổi tiếng nhất của BBC và đã trở thành một biểu tượng trong văn hóa Anh), Fawlty Tower (hài cực kỳ dí dỏm và thú vị), The Black Adder (hài của Rowan Atkinson – một trong những series hiếm hoi mà ông nói nhiều), Harry Potter, The Lords of the Rings, Doghouse (kinh dị, hạn chế nữ giới)…

    Phát triển từ vựng: đây là một phần khó, vì từ vựng rất rộng lớn và dễ quên. Phương pháp học từ vựng theo các list là không hiệu quả, vì nó thiếu một yếu tố quan trọng nhất là context (ngữ cảnh). Chỉ có ngữ cảnh mới giải thích được tại sao 2 synonyms lại được dùng ở những trường hợp khác nhau. Phương pháp học cũng rất nhiều, ở đây mình đưa ra một số cách tiếp cận như sau:

    • Sử dụng các tài liệu chuyên biệt: có thể học dần bộ Vocabulary in Use từ Elementary đến Advanced, Academic Vocabulary in Use, Business Vocabulary in Use, Collocations in Use (Intermediate và Advanced). Khó hơn một chút có thể dùng Check Your Vocabulary for English for the IELTS Examination. Cuối cùng nên học Verbal Advantage.
    • Sử dụng các tài liệu khác: một cách hay là bạn có thể dùng bài reading của IELTS để học từ cũng như các cấu trúc câu phức tạp. Sau khi làm xong một đề reading, bạn hãy để cách khoảng nửa ngày rồi đọc lại, tra các từ mới, lựa chọn các kết quả phù hợp ngữ cảnh, tìm hiểu các cấu trúc ngữ pháp và viết lại câu tương tự. Bộ For and Against (bản cũ) hoặc Britain cũng rất hay, nhiều từ academic nhưng không quá grandiloquent (đại ngôn:D), ý tứ lại rất tuyệt, phục vụ tốt cho IELTS writing và speaking. Ngoài ra bạn có thể tìm kiếm các đề speaking trên mạng và tra các bài báo về chủ đề này để học từ vựng và cách thể hiện.
    • Chuyển từ vào bộ nhớ chủ động: để nhớ được từ, tốt nhất là chuyển nó từ bộ nhớ thụ động (đọc, nghe) sang bộ nhớ chủ động (viết, nói). Sau khi học xong từ mới, bạn có thể ứng dụng luôn vào trong bài viết hoặc bài nói của mình, tất nhiên, chú ý kiểm tra ngữ nghĩa ứng dụng thông qua từ điển Oxford Advanced Learner’s Dictionary 8th Edition và Oxford Collocations Dictionary. Khi sử dụng một từ, đặc biệt là danh – động – tính – trạng – liên từ, rất nên tìm hiểu thêm các từ gần nghĩa với nó để có thể mở rộng vốn từ sử dụng một cách linh hoạt hơn. Do vậy, từ điển Oxford Learner’s Thesaurus là phần không thể thiếu, vì từ điển này ngoài việc liệt kê các synonyms thì còn đưa ra lời khuyên về việc lựa chọn từ cho phù hợp ý tứ và ngữ cảnh.
    • Lập sổ từ (flashcard): có thể lập flashcard dễ dàng như sau: sử dụng giấy cỡ A6 (A4 gấp tư, tốt nhất là bìa cứng hoặc sổ nhỏ gáy xoắn), một mặt ghi từ mới và các từ liên quan (danh – động – tính – trạng từ), mặt sau ghi giải nghĩa, ví dụ và synonym. Khi rảnh rỗi bạn lấy ra nhìn và cố xem nhớ được đến đâu. Có thể ghép cặp với bạn bè thi xem ai nhớ được nhiều hơn (nếu thi thố có dính dáng đến vật chất sẽ hiệu quả hơn 😉

    Luyện viết luận: một điều đáng buồn là học sinh sinh viên Việt Nam không được dạy về viết luận ở trường. Những gì chúng ta được dạy thường là mô tả, có khi rất tỉ mỉ, quan điểm của mình, nhưng lại không được học về cách chứng minh quan điểm của mình là đúng. Tức là thực tế, chúng ta chỉ học tập làm văn chứ không học tập làm luận. Có thể dùng các phương pháp được đề cập ở trên để sửa dần cách viết. Khi viết đến vấn đề gì cũng phải có dẫn chứng chứng minh. Viết nhiều, thường xuyên và proofread kỹ càng thì sẽ tăng dần trình độ. Nên viết 2 ngày 1 bài, ngày đầu là viết (cứ tra từ điển, google thoải mái), ngày sau đọc lại, chỉnh lại các lỗi sai mà khi viết vì cảm nhận chủ quan chưa phát hiện ra. Nếu không thể 2 ngày 1 bài, tối thiểu các bạn viết 2 bài 1 tuần, và nên có người có khả năng sửa bài cho mình.

    Luyện nói một cách tự tin: với chương trình học trong trường cấp 2, cấp 3 và đại học, chúng ta hầu như không có cơ hội để nói, do đó dù ngữ pháp vững, từ vựng tốt, việc biểu đạt ra thành lời bằng tiếng Anh luôn là trở ngại không nhỏ. Thời gian đầu khi bắt đầu giao tiếp bằng tiếng Anh, mình luôn cảm thấy hồi hộp và máu nóng dồn lên mặt. Với việc chỉnh dần ngữ pháp, mở rộng dần vốn từ vựng, cần có nhiều cơ hội để nói. Nhưng trước tiên, đừng vội đến các câu lạc bộ. Hãy tự nói ở nhà, bằng cách đọc to bài reading IELTS cho mềm giọng theo cách mình đã đề cập ở trên, sau đó sử dụng máy ghi âm, hoặc máy nghe nhạc/điện thoại có chức năng ghi âm để nghe lại tiếng nói của mình. Bạn sẽ ngạc nhiên khi thấy sự khác biệt giữa giọng nói mình nghe thấy và giọng nói mình nghĩ vẫn nghe thấy hàng ngày, cũng giống như cảm giác xúc động của tôi khi được nghe âm thanh quyến rũ phát ra từ máy ghi âm lần đầu dùng thử 😉 Sau khi giọng mềm, bạn hãy lấy một chủ đề nhất định (có thể dùng của IELTS) và thử tự nói một mình, chú tâm vào việc nói chuẩn ngữ pháp, phát âm đúng, intonation ổn để tự chỉnh sửa. Đứng trước gương, điều chỉnh body language, chất giọng và thái độ biểu đạt cho phù hợp với nội dung bài nói sẽ làm cho chất lượng bài nói tốt hơn. Khi đã thấy tự nói tạm ổn, bạn hãy tìm một người bạn, cả hai nói cùng nhau để có thể bổ trợ cho nhau. Việc đến các câu lạc bộ nói tiếng Anh thì sẽ tốt cho sự tự tin của bạn (chứ không hề có tác dụng cho việc nâng cao trình độ tiếng Anh) và một điểm đến chất lượng mà không thu tiền trong bất kỳ trường hợp nào là American Center – trung tâm văn hóa của U.S. Embassy – ở đường Ngọc Khánh cạnh Vinashin, bao gồm một phòng hội thảo chuyên tổ chức các public events và thư viện có nhiều sách hay (Verbal Advantage mình cũng phát hiện ra ở đó).

    Cuối cùng, bạn hãy tiếp xúc với tiếng Anh thật nhiều, nhiều nhất có thể. Một tiếng, hai tiếng một ngày đều đặn là tốt, tuy nhiên chưa đủ. Bạn có thể áp dụng nguyên tắc: “Đi nghe, ngồi nhìn”, tức là bất cứ khi nào bạn di chuyển như đi học, rửa bát, quét nhà, giặt quần áo, hãy đeo tai nghe vào, nghe các nguồn tiếng Anh mà bạn có (bài listening IELTS, Listening for Speaking của Mark Allen, các audiobook, các chương trình dạy từ mới…), ban đầu nghe để có cảm giác tiếng, dần dần nghe để hiểu. Còn khi bạn ngồi yên, hãy lấy lý thuyết ra ôn, bài tập ra làm, phim ảnh ra xem, phát biểu trước gương…. tập trung toàn tâm toàn ý vào tiếng Anh. Chốt lại: thời gian mỗi người đều chỉ có 24h/ngày, nhưng sử dụng hiệu quả, thì bạn sẽ có khoảng 10h tiếp xúc với tiếng Anh mỗi ngày, và sau 500h như vậy, bạn sẽ thấy khả năng sử dụng tiếng Anh của mình tăng lên rõ rệt. Và nếu bạn tiến bộ một phần nào đó từ những dòng này, thì đó là sự động viện rất lớn đối với mình.

    By Bui Hai Anh

    Học và thi IELTS – Học chủ động và nghiêm khắc với bản thân

    Mình dự thi Ielts vào ngày 25/8/2012 và rất may mắn đã đạt được đúng target 7.5 overall (Listening 8.0, Reading 8.5, Writing 7.0, Speaking 6.5). Qua note này, mình muốn chia sẻ đôi chút kinh nghiệm trong quá trình ôn luyện Ielts đến tất cả các bạn sĩ tử và đặc biệt là các bạn học viên của anh thầy Hải Anh.

    Đôi chút về quá trình học tiếng Anh của mình: mình biết đến Ielts từ năm lớp 11 (năm 2009) nhưng thú thực là mình chưa có ý định gì về việc học và thi Ielts một cách nghiêm túc cả. Chỉ đến khi tình cờ lên Hội sĩ tử luyện thi Ielts và đọc được 2 note của anh Hải Anh (Học và thi Ielts – có bao nhiêu xổ ra tuốt và Du học trường top 400 thế giới giá rẻ), mình như tìm đc lý tưởng sống (:p) và lúc đó mới chuẩn bị tư tưởng để bước vào một chặng đường chinh phục thử thách thực sự. Trước khi theo học khóa luyện thi Ielts của anh Hải Anh, mình cũng đã học ở một số trung tâm trong suốt 4 năm học ĐH của mình nhưng mục đích cũng chỉ là để trau dồi khả năng tiếng Anh và phần nhiều là để đối phó với môn tiếng Anh chuyên ngành và cơ sở vốn học dễ thi khó của trường ĐH Ngoại Thương.

    Về từng kĩ năng cụ thể, mình có đôi chút chia sẻ như sau:

    1. Listening: xuất phát điểm của mình là kĩ năng Listening cực kì tệ hại, khi kiểm tra Toeic đầu vào của FTU hầu như mình không nghe được gì mấy. Chính vì cú sốc khi vừa mới bước chân vào ngưỡng cửa ĐH ấy mà mình quyết tâm rèn luyện kĩ năng này hơn. Lúc đầu tiên mình theo học một khóa dạy phát âm và nghe của cô Hồ Thu phóng viên Báo Tiền Phong ở đường Nguyễn Lương Bằng. Nhờ cô mà mình nhận ra được rằng sở dĩ kĩ năng Listening của mình thê thảm như vậy là vì mình rất hay phát âm sai. Từ đó mình chú trọng phát âm hơn và quả thực kĩ năng Listening của mình đã tăng lên đáng kể.

    Với các bạn chọn việc tự học, mình xin giới thiệu một số tài liệu để các bạn cải thiện kĩ năng nghe trước khi bắt tay vào việc ôn luyện Ielts:

    – Trước tiên bạn hãy nắm vững về cách phát âm các phụ âm, nguyên âm … trong Tiếng Anh, tiếp đó là học phát âm từng từ, chú ý đến trọng âm. Các bạn nên bắt đầu bằng quyển Practice your pronunication của British Council (có cả sách và CD) hoặc bộ English Pronunciation in use (Elementary -> Advanced).

    – Sau khi đã nắm vững được về phát âm, trọng âm, quy tắc nhấn mạnh trong câu của người Anh, các bạn bắt đầu làm quen với việc nghe các đoạn hội thoại hàng ngày (qua phim ảnh) và các bản tin. Mình bắt đầu với “Words and their stories” trên VOA, đây là một chương trình khá hay, cung cấp thông tin sơ lược về nguồn gốc và ngữ cảnh sử dụng của những thành ngữ phổ biến trong tiếng Anh, sau đó mình tiếp tục nghe đến các news reports cũng trên VOA (sở dĩ mình chọn kênh này vì ở lúc đó mình phải luyện giọng Anh Mỹ để thi Toeic mỗi kì ở FTU). Sau khi đã thấy kĩ năng Listening của mình có nhiều tiến bộ, mình chuyển sang nghe các chương trình củaBBC Learning English và Ielts Preparation của Australia Network. Đây là hai kênh rất bổ ích, giúp bạn làm quen với giọng Anh và Úc vốn rất phổ biến trong các bài luyện và bài thi Ielts, cũng như cung cấp kiến thức về từ vựng, kiến thức cuộc sống …

    Mình nghe các chương trình trên theo 2 cách. Một cách là mình nghe chú tâm, nghe để hiểu speaker nói gì, vừa nghe vừa take note ngắn gọn nội dung, mỗi ngày mình dành 1 tiếng cho cách nghe này. Cách thứ hai là mình nghe trong vô thức, tức là lúc mình đang làm việc nhà hay đọc sách, mình mở file nghe và bật loa to, cách này để rèn cho bản thân quen với môi trường nói tiếng Anh.

    – Bước cuối cùng là bắt tay vào luyện Ielts thôi. Đầu tiên mình nghe Action plan for Ielts, tiếp đó đến Barron’s Ielts, Insight into Ielts, Ready for Ielts … rồi tiến đến bộ Cam (3-8), Ielts plus (1-3), Peter May, Thomson. Khuyến cáo mọi người đừng nên luyện những bộ đề đã quá cũ, không sát với đề thi thật, file nghe chất lượng thấp rất khó nghe và ảnh hưởng đến tâm lý của mình nếu bị điểm thấp (vd như bộ đề Ielts help now).

    Bên cạnh việc làm đề, các bạn cũng đừng quên dành thời gian nghe bản tin, xem phim … để rèn luyện kĩ năng của mình.

    Về các dạng bài Listening, có mấy dạng mình muốn lưu ý:

    + Đối với dạng Multichoice: phải đọc lướt câu hỏi và các options, vừa đọc vừa highlight key words. Khi nghe phải hết sức tập trung bởi người nói sẽ đề cập đến tất cả các options nhưng thay đổi và bác bỏ thông tin rất nhanh.

    + Đối với dạng Matching (choose answer from the box và dạng Must, Can, Must not): kinh nghiệm của mình là phải take note (2-4 từ thôi) vì dạng này rất nhiều traps cũng như lượng thông tin nói ra rất lớn, sử dụng nhiều synonyms.

    + Đối với dạng Fill the gap (điền từ): đặc biệt chú ý đến từ có “s” hoặc “ed” hay không. Với dạng này cũng nên tập đoán các đáp án.

    Trước khi bước vào phòng thi, các bạn cũng nên nghe một bài nghe bất kì trong quyển Cam 8 hoặc Ielts plus 3 rồi tiếp đó là một bản nhạc yêu thích để “đánh thức” đôi tai khỏi trạng thái mơ màng và để tinh thần thoải mái hơn.

    2. Reading: đây là kĩ năng mình yên tâm nhất vì mình là dân khối D và đã quá quen với đọc hiểu từ hồi học cấp 3 rồi. Nhưng thực sự thì trước khi học ôn Ielts một cách bài bản, mình chỉ làm bài đọc hiểu bằng cách dịch ra để hiểu ý, đây là một cách học không nên chút nào và không phù hợp với những bài đọc dài và nhiều từ mới như Ielts. Cách học của mình là chăm chỉ luyện đề. Ban đầu mình bắt đầu từ những bài đọc hiểu ngắn giống đề thi ĐH rồi tăng dần độ khó lên. Mình rất lười đọc sách báo, có chăng thì cũng dành thời gian đọc mục bóng đá và xã hội trên trangguardian.co.uk (đây là trang có văn phong viết rất formal và dài dòng, bạn có thể học một số từ vựng qua đó).  Điều đáng lưu ý là sau khi làm xong bài đọc và check kết quả, nhất thiết phải đầu tư thời gian nghiên cứu xem tại sao mình lại làm sai, sau đó là tra và học từ mới, hiểu ideas của bài (để phục vụ cho writing và speaking). Các bạn cũng nên thật nghiêm khắc với bản thân bằng cách bấm thời gian, mỗi bài đọc chỉ được dành tối đa 20′ thôi.

    Về phương pháp làm bài, trước kia mình sa đà vào đọc câu hỏi rồi skim scan. Nhưng anh thầy Hải Anh đã chia sẻ cho mình một phương pháp mới và mình đã đạt được hiệu quả rõ rệt. Đó là trước khi làm bài đọc, mình lướt qua phần câu hỏi để biết mình sẽ phải vượt qua thử thách nào, tiếp đó dành từ 7′-10′ đọc thật kĩ bài đọc, đọc kĩ từng từ, đừng lướt qua đoạn nào cả. Trong quá trình đọc, mình gạch chân những từ key words và viết tóm tắt lại ý chính của từng đoạn văn trong khoảng 3-5 từ (có thể viết bằng Tiếng Việt nếu bí từ quá). Mình thấy cách này rất thích hợp cho các dạng bài Headings và matching info từng đoạn văn có đánh thứ tự A, B, C. Nếu bài đọc có tên riêng của nhiều người thì phải khoanh tròn để về sau tìm lại thông tin cho dễ. Sau khi đã đọc kĩ đoạn văn, mình dành 10′ còn lại trả lời câu hỏi.

    Với phương pháp làm bài trên, mình tiết kiệm được rất nhiều thời gian trong việc tìm kiếm thông tin khi trả lời câu hỏi. Thêm nữa là mình thường có thói quen điền câu trả lời vào answer sheet luôn chứ ko điền đáp án ra đề rồi cuối cùng mới transfer. Khi làm bài cũng phải đặc biệt chú ý đến yêu cầu của đề bài và tuyệt đối không để mất điểm oan uổng khi điền nhầm T/F/NG với Y/N/NG (lỗi này anh Hải Anh thẳng tay trừ điểm của mình để đòn đau nhớ lâu :(( ). Mình cũng phải công nhận là đã rất may mắn khi hôm đi thi vào đúng đề khá dễ, lại đúng chủ đề yêu thích là Graffiti với history of Chocolate nên hầu như mình không gặp từ mới nào cả và tốc độ làm bài khá nhanh, thừa khá nhiều thời gian. Chỉ có điều hơi tiếc là đề có 12-13 câu T/F/NG, đúng dạng mình kém nhất nên chắc mình bị nhầm một câu nào đó giữa F và NG rồi :(.

    Về sách luyện, mình chỉ có lời khuyên là nên làm Ielts plus 3, Cam 8 và Reading actual tests 2007-2011 sát với ngày thi bởi những độ khó của những quyển này cũng tương đương đề thi thật.

    3. Writing: mình ôn writing khá nhàn vì trong quá trình học mình đã “được” anh Hải Anh cho rất nhiều bài tập để luyện rồi. Bài giảng trên lớp của anh thầy rất ngắn gọn và dễ hiểu, sau mỗi buổi học mình chỉ mất khoảng 10′ để đọc lại rồi áp dụng ngay kiến thức đó vào bài tập.

    Trước khi theo học anh Hải Anh, mình cũng đã nắm được một số kiến thức về writing nhưng kiến thức không có hệ thống nên lý thuyết và thực hành hết sức rời rạc. Nhờ việc luyện nhiều bài tập anh thầy giao, mình viết chắc tay hẳn lên. Đặc biệt là sau khi đọc khoảng 10 bài chữa của anh thầy, mình nắm được những yêu cầu và cách thức chấm điểm, từ đó mình tự áng được band điểm cho chính bài viết của mình cũng như những bài search trên google để tham khảo.

    – Task 1: đọc thật kĩ đề bài và dành 3′-5′ phân tích đồ thị, biểu đồ … Khi làm bài viết, cần phải đa dạng cấu trúc câu. Mình tự đặt ra tiêu chuẩn cho mình là trong bài task 1 phải có complex sentence, có Verb + adv, adj + Noun, there was/were, so sánh hơn, so sánh hơn nhất …

    – Task 2: lần đầu tiên gặp anh Hải Anh trong buổi offline sinh nhật, mình rất ấn tượng bởi anh thầy bảo là muốn có ideas để học tốt writing và speaking thì phải chăm chỉ đọc báo và tài liệu Tiếng Việt. Về sau phải công nhận là anh thầy “nói gì cũng đúng”. Nhờ có vậy mà kiến thức cuộc sống của mình cũng tăng lên đáng kể và trong bài viết cũng như bài nói lấy ví dụ về VN cũng xác đáng và đúng đắn hơn. Ngoài ra, 2 tài liệu rất hay để hỗ trợ ideas mà mình rất thích đó là For and against và Ideas for Ielts topics. Lời khuyên của mình cho các bạn là hãy chủ động trong cách học, với mỗi đề hãy tự thân vận động, tự lấy ý và vốn từ, sau đó mới nhờ trợ giúp của sách, từ điển, google. Khi làm bài tập cũng phải nghiêm khắc với bản thân, bấm giờ hẳn hoi, không dùng từ điển hay type trên máy tính gì cả, hãy viết tay và căn dòng cho chính xác để ước lượng được số từ mình viết, về sau đỡ mất thời gian ngồi đếm. Mình áp dụng triệt để cách học này và khi đi thi thật mình viết được gần kín 2 mặt của task 2 và vẫn thừa gần 7′ để ngồi check bài.

    Phương pháp học ôn task 2 của mình như sau:

    + Đầu tiên mình viết dàn ý và một số template của 3 dạng bài chính trong task 2 Ielts gồm Argumentative, Discussion và Account essay (dạng này lại có mấy loại như sau: causes & effects, advantages & disadvantages, effects & solutions ….) ra một quyển sổ tay rồi học thuộc để đến khi làm bài tập mình không bị mất nhiều thời gian cho dàn ý mà tập trung vào ideas thôi.

    + Trong quá trình luyện đề Ielts, mình liệt kê ra khoảng mười chủ đề lớn rất hay gặp như: Crime, Environment, Mass Media, Anti-social habits, Entertainment, Education … Với mỗi chủ đề lớn mình lại liệt kê một số chủ đề con và có kèm chú thích đề bài, ví dụ như: Environment có các chủ đề con như pollutions, climate changes, habitat loss … Mình làm một bộ vocabulary cho mỗi chủ đề, đồng thời thêm một số expressions, facts, examples hoặc số liệu thống kê cần thiết để làm phong phú bài viết hơn.

    Cuối cùng, về mảng writing, mình muốn giới thiệu đến các bạn quyển High-scoring Ielts writing Model Answers (based on past papers). Quyển này có samples cả task 1 và 2, và cũng bao gồm những chủ đề lớn cho task 2 như mình đề cập ở trên và dạng bài cho task 1 (line graphs, bar charts, pie charts, diagrams …) , mỗi chủ đề lại có 4 đề thi thật và bài mẫu kèm chú thích về từ vựng, mẫu câu hay. Thời gian ôn thi của mình hơi gấp và mình đầu tư nhiều thời gian để đẩy điểm Listening và Reading thật cao nên mình chỉ có đúng 4 ngày để đọc quyển này. Cách học của mình là đọc đề, brainstorming và lập outline của riêng mình, sau đó đọc bài mẫu, nắm được mạch ý, cách triển khai ý tưởng, cách gắn kết ideas, từ vựng … của tác giả.

    Những tài liệu writing mà mình tham khảo gồm:

  • Những bài viết band 7-9 trên Ielts-blog, samples của Simon, Matt Clark
  • High-scoring Ielts writing Model Answers (based on past papers)
  • For and against của Alexander
  • Ideas for Ielts topics
  • 50 practical topics on essay writing
  • 4. Speaking: Đây là phần mình kém nhất vì điểm yếu của mình là phát âm và tốc độ nói khá nhanh, chả có nhấn nhá gì cả. Chính vì vậy mình phải lấy nội dung bài nói để bù lại. Tài liệu mà mình luyện là Listening for speaking của Mark Allen, Collins speaking for Ielts, Verbal Advantage (bộ này cực hay nhưng mình nghe được đến level 3 là ong hết cả đầu rồi), English Vocabulary Organizer (tăng vốn từ vựng). Các bạn cũng phải chuẩn bị tâm lý thật vững là examiner đổi chủ đề rất nhanh, đủ các thể loại trên trời dưới bể luôn. Đừng ngại ngần xin examiner repeat câu hỏi nếu bạn nghe không rõ. Với part 2, nếu bạn nói quá 2′ cũng sẽ không bị trừ điểm nhưng phải đảm bảo rằng khi examiner stop bạn thì bạn phải nói xong gần hết bài và đang ở câu kết luận rồi.

    Mình thấy có một số bạn chia sẻ là khi examiner hỏi: “What’s your full name?” thì bạn đó định trả lời cả ý nghĩa, nguồn gốc tên của mình thì bị examiner stop lại. Mình nghĩ là lúc đó examiner chỉ muốn xác nhận lại thôi, khi nào người ta hỏi meaning thì hãy trả lời. 15′ trôi đi nhanh lắm, hãy dành thời gian và ý tưởng cho những câu quan trọng hơn ở phía sau.

    Mình đã học trung tâm từ 10-25 người nhưng thực sự không thấy bản thân không phù hợp với mấy cách học teamwork lắm. Mình thấy rất thích cách học tutor với 1-3 bạn nữa của anh Hải Anh, vừa tạo được không khí thân thiện, vừa có động lực để học và cơ hội được chia sẻ ideas, kinh nghiệm với thầy và các bạn khác.

    Trên đây là một số kinh nghiệm ôn luyện của mình. Hi vọng rằng note này có thể giúp ích trong quá trình chinh phục thử thách Ielts của các bạn.

    Chúc các bạn thành công trên con đường mình đã chọn

    By Thuy Chelsea

    IELTS – Câu chuyện của tôi

    Tôi hay nhận được câu hỏi của nhiều anh chị và bạn bè về việc học tiếng Anh nói chung và IELTS nói riêng. Câu hỏi mọi người quan tâm nhất là học thêm hay không, học ở đâu và mua tài liệu gì là tốt nhất. Tôi nghĩ rất nhiều người cho rằng mình cách cái đích đặt ra một khoảng cách đo bằng những khóa học chất lượng, hay một vài quyển sách tốt và chỉ cần san bằng khoảng cách đó là mọi người sẽ đạt tới cái đích mình mong muốn. Với những câu hỏi đó tôi hay đắn đo và cuối cùng không trả lời hoặc trả lời chung chung. Tôi nghĩ kể câu chuyện của mình ra cho các bạn nghe thì mới có thể trả lời được trọn vẹn hai mối quan tâm chính đáng đó của các bạn.

    Tôi rất may mắn vì bố mẹ tạo điều kiện cho tôi học ngoại ngữ từ khá sớm. Bố tôi trước kia học ở Liên Xô và thành thạo tiếng Nga như tiếng mẹ đẻ nhưng trong quá trình công tác sau này bố tôi nhận ra không có tiếng Anh thì k thể đáp ứng được yêu cầu công việc. Bố tôi đã cần mẫn học bằng tại chức tiếng Anh để có thể đủ giao tiếp, đọc tài liệu và còn dịch một số sách thiếu nhi Anh –Việt cho NXB Kim Đồng và nhiều tài liệu chuyên môn kỹ thuật khác. Tôi nhớ một trong những điều tự hào của ông là được đánh giá “theo được lớp trẻ về ngoại ngữ”, Bố là tấm gương của tôi về tự học và ý chí vươn lên. Từ khi 6 tuổi bố mẹ đã cho tôi đi học thêm tiếng Anh ở gần nhà, lớp học mà anh trai tôi đã theo từ lâu, đó là những kỷ niệm đầu tiên tôi làm quen với bảng chứ cái tiếng Anh, những từ mới đầu tiên, quyển sổ từ đầu tiên ghi nguệch ngoạc. Cô giáo mở lớp học tại nhà, cách nhà tôi khoảng 15 phút đi bộ. Tôi không nhớ nhiều về cô lắm, vì sau một thời gian ngắn cô giáo chuyển nhà đi và tôi k được học nữa, chỉ nhớ lớp học của cô cũng toàn trẻ con tầm tuổi tôi và cô ấy thích ăn ổi. Mẹ tôi mỗi lần đến thăm cô đều nhắc điều đó và chuẩn bị rất chu đáo.

    Tôi k được tiếp xúc với tiếng Anh một cách chính thống sau đó một thời gian dài, nhưng tôi được nghe nhạc quốc tế mà anh tôi mở mà tôi thường hay bắt chước hát theo ê a, dù chả hiểu gì hết. Tôi nghĩ điều đó cũng giúp mình có cảm nhận tốt hơn về âm thanh và nhịp điệu sau này.

    Tôi có học tiếng Anh cấp hai và cấp ba, theo chương trình hệ 7 năm của Bộ Giáo dục, kết quả cũng chỉ ở mức làng nhàng. Cô giáo tiếng Anh cấp hai của tôi có chú ý đến tôi ở mức độ vừa phải và tôi nhớ nhất lần cô ấy nhắc tên tôi là khi cô tuyên bố trước cả lớp là chữ tôi rất “khó đọc, không phải là xấu nhưng rất khó đọc”. Cấp ba tôi học hai cô giáo tiếng Anh và khi đó tôi đã có định hướng học theo khối A nên chỉ dành thời gian ở mức độ vừa phải học tiếng Anh. Điểm của tôi ở mức độ khá, trừ một thời gian ngắn điểm cao lên là khi di học thêm do chính cô giáo đó dạy và làm một loạt những bài tiếng Anh nâng cao, những bài phần lớn sẽ lặp lại khi kiểm tra ☺ Kết quả sau khi học phổ thông, khả năng tiếng Anh của tôi cũng chỉ ở mức độ hạn chế, ngữ pháp cũng biết nhưng không chắc, nghe nói thì hoàn toàn mù mờ, những bài tập đánh đố nặng về chia động từ, điền giới từ, điền từ tôi gần như quên hết. Có điều, tôi vẫn nghĩ những năm tiếp xúc với tiếng Anh cũng đủ cho tôi một vài kiến thức cơ bản để có thể học tiếp trong những năm tiếp theo.

    Chỉ đến khi vào đại học tôi mới nhận thấy mình phải quay lại với tiếng Anh. Tuy tôi thi đầu vào khối A nhưng trường tôi lại nổi tiếng vì các sinh viên có ngoại ngữ rất tốt đã thành thương hiệu. Ngay từ khi vào trường, tôi nhìn xung quanh mình thôi cũng cảm thấy dường như ai cũng có thể nói ngoại ngữ như gió, cảm thấy ai cũng sáng láng và cảm thấy lo lắng k biết mình có theo nổi áp lực cạnh tranh về ngoại ngữ ở đây không. (Tuy đầu vào khối A nhưng việc học và thi ngoại ngữ thì k có gì phân biệt so với các bạn khối D cả). Tôi nghĩ ngay đến việc đi học và đã ra hỏi han một chị sinh viên khóa trên khi đó làm tư vấn viên cho S.I.T.C (giờ chỗ này đóng cửa rồi thì phải). Khi đó tôi sợ rằng ngữ pháp mình không tốt, nghe nói của mình kém, và nhiều thứ linh tinh, tóm lại cái gì cũng thấy kém cả. Tôi nghĩ cái khiến tôi lo lắng là do mình không đủ tự tin và mình không biết phải làm gì: học thêm ở đâu, học như thế nào, sách vở tài liệu kiếm ở đâu đây…

    Khi đó, cho dù bố mẹ tôi rất tạo điều kiện nhưng tôi cũng quyết định không theo học ở trung tâm kia nữa. Tôi nghĩ mình đã đủ lớn để có thể tự học và tôi nghĩ đến Trung tâm thông tin Hội Đồng Anh (TTTT). Bạn tôi, một người tôi rất hâm mộ về ngoại ngữ, đã đến đó làm thẻ hội viên từ hồi cấp ba. Tôi cũng muốn được như bạn ấy và tôi nghĩ mình cũng nên thử làm thẻ giống bạn ấy. Nếu bạn không biết thì Hội Đồng Anh là một cơ quan hoạt động với mục tiêu chính là quảng bá về đất nước Anh thông quá việc phố biến văn hóa, ngôn ngữ và giáo dục. Trung tâm thông tin hoạt động như một thư viện với rất nhiều sách, tài liệu nghe nhìn, … nhưng bên cạnh đó trung tâm cũng tư vấn về giáo dục ở Anh và tổ chức các hoạt động văn hóa như ngày hội đọc thơ đọc sách nữa nên nó “rộng” hơn thư viện một chút. Đó là nơi tôi quyết định sẽ gắn bó và quyết tâm tự học tiếng Anh để không tụt hậu với các bạn bè ở trường.

    Việc tự học ở TTTT khá là thoải mái. Ngoài nhiều sách vở và tài liệu, chỗ đó còn trang bị cả tai nghe BBC, khoảng 30 đầu báo các loại liên tục được cập nhật, máy tính nối mạng internet, cả một tủ đựng phim kinh điển và đương đại của Anh và rất nhiều đĩa nhạc. Tôi đến đó chọn những quyển sách mình thấy hợp rồi cần mẫn làm bài tập hoặc đọc sách. Khi nào chán thì xem phim (có phụ đề), nghe nhạc, đọc báo, lên mạng… Chỗ đó là nơi đầu tiên tôi cảm thấy mình học tiếng Anh một cách vui vẻ, k áp lực, k mệt mỏi. Tôi thích đến TTTT còn hơn là tôi thích học tiếng Anh. Tôi cũng k phải là người chăm chỉ lắm, tôi dành khá nhiều thời gian xem phim và nghe nhạc, đọc báo và kết bạn. Rất nhiều người bạn ở đó đã đi cùng tôi một thời gian dài sau này, rất nhiều người tôi biết ơn vì đã giúp tôi hiểu hơn về cuộc sống, định vị lại các giá trị của bản thân và biết học có mục tiêu hơn. Đó là năm đầu tiên đại học, cũng là năm đầu tôi là khách quen của TTTT Hội Đồng Anh.

    Năm thứ hai tôi bắt đầu học bài bản hơn khi đặt ra cho mình cái đích là IELTS và mơ đến việc du học. Tôi bắt đầu những ngày rời khỏi nhà từ hơn 7h, đạp xe đến Hội Đồng Anh trên Cát Linh, ngồi nghiêm chỉnh phía ngoài đợi cho đến đúng 8h mở cửa và quẹt thẻ đi vào, lúc nào tôi cũng là một trong số những người đầu tiên đến, chăm ngoan như một cô bé mới đi học lớp 1 vậy, nghĩ lại thấy buồn cười quá. Sau đó đến khoảng 11h thì tôi về nhà, ăn vội bát cơm, ngủ 15 phút rồi lại đạp xe đến trường học. Vì TTTT có cả một tủ sách cho việc ôn IELTS nên tôi cứ chọn từng quyển và học lần lượt. Tôi không có ý thức gì về việc chọn sách hết cả, mọi thứ hầu hết là do mình thử thấy hợp thì theo, thấy không hợp thì lại chọn quyển khác. Có khi chuyển sang học về ngữ pháp và phát âm, có khi lại ngồi nghe BBC và đọc báo. Khi quá mệt thì ra tìm một quyển tạp chí cho tuổi teen đọc thay truyện cười. Tôi nghĩ năm thứ hai tôi học hiểu quả hơn năm thứ nhất vì mình có định hướng hơn và có nhiều kinh nghiệm hơn khi chọn lọc tài liệu. Hết năm thứ hai, việc đăng ký đi học thất bại nhưng tôi vớt lại được một điểm 6.5 IELTS, không đến nỗi quá tệ ☺

    Hè năm đó tôi đi làm tình nguyện và được tiếp xúc với rất nhiều bạn bè quốc tế, đây là một bước ngoặt quan trọng khi lần đầu tiên tôi sử dụng tiếng Anh trong môi trường thực tế và thấy mình cũng tự tin và dạn dĩ lên nhiều. Tôi càng quyết tâm học tiếng Anh nghiêm chỉnh hơn, không phải để đạt điểm cao nữa (điểm tiếng Anh ở trường của tôi cũng chỉ ở mức khoảng 8 thôi) mà vì tôi cảm thấy tiếng Anh cho tôi sự hiểu biết: tôi có thể xem phim, đọc báo, nghe tin tức, giao tiếp với bạn bè nước ngoài. Tôi học khi đó vì tôi muốn học chứ k phải bố mẹ bắt tôi đi học, học vì muốn cạnh tranh với ai hay là sợ thua kém ai hết cả. Ngoài ra, tôi rất may mắn vì có một người bạn thân thiết lúc nào cũng đồng hành với mình. Bọn tôi cùng quyết tâm học tiếng Anh, cùng chờ nhau mỗi khi tan học và cùng nhau đến TTTT, một xe máy, một xe đạp. Đến nơi rồi, hai đứa chia nhau mấy cái bánh ăn tạm sau một ngày học mệt mỏi ở trường trước khi vào Hội đồng Anh học tiếp. Đến giờ tôi vẫn nhớ cái ghế bọn tôi vẫn thường ngồi và nhớ bạn và mình chia nhau từng miếng bánh qui, AFC là loại bánh tôi thường mang theo, còn bạn ấy hay mua cái bánh gì mà có kem ở giữa, mỗi cái bánh đựng trong một gói con con. Hồi đó mỗi ngày có khi chỉ có khoảng 1tiếng rưỡi tới hai tiếng ở đó, nên tôi cũng k học được nhiều, chủ yếu là làm bài tập ngữ pháp và đọc sách báo thôi.

    Kết thúc năm thứ ba ở đại học, tôi có mấy tuần hè đi thực tập giữa khóa. Quyết tâm ôn thi IELTS trở lại vì tôi nghĩ mình cần thi lấy bằng trước khi ra trường để thuận tiện cho xin việc (khi tôi ra trường thì bằng cũ cũng hết hạn). Khi đó tôi đã đủ quyết tâm và kinh nghiệm để học rồi, việc học cũng tập trung và hiệu quả hơn trước. Cho dù nhiều khi cũng bị sao lãng, ví dụ như mấy mấy ngày chìm đắm vào Harry Porter hồi đó ra quyển mới, hay là nghe nhạc nhiều khi thích quá quên cả nhiệm vụ chính… thì tôi vẫn quyết tâm học IELTS cho tốt. Năm đó tôi còn có một vài kế hoạch riêng nên không dành toàn bộ sức lực cho IELTS và tiếng Anh được, nhưng tôi cũng học cách chấp nhận và sử dụng thời gian của mình cho tốt nhất có thể, để hoàn thành nhiều kế hoạch cùng một lúc và bình thản với kết quả một số hạng mục có khi chỉ ở mức chấp nhận được, có cái còn thất bại hoàn toàn. Tôi cũng thử đi một khóa luyện thi IELTS xem sao. Trung tâm tôi chọn cũng thuộc loại trung bình, k phải là loại top, cũng có một chút tiếng tăm nhưng không xuất sắc lắm. Về khóa học thì tôi hài lòng khoảng 60%, tôi đã từng thi IELTS và cũng ôn thi khá kỹ nên tôi hiểu về IELTS hơn nhiều bạn bè ở đó, có khi còn hơn cả thầy giáo, các tài liệu sử dụng ở đó cũng k có gì đặc biệt. Có điều thực sự có ích là thầy giáo (là người bản ngữ) đã chưa bài cho tôi khá nhiệt tình thế nên ngày nào tôi cũng viết đều đặn để tuần nào tôi cũng tranh thủ đưa cho thầy vài bài. Ngoài ra, cứ cuối tuần là trung tâm cho thi thử trong điều kiện y như thi thật và có chấm bài nên tôi thấy cũng là một sự chuẩn bị tốt cho mình. Cho dù trước khi thi tôi gặp vài chuyện không mong muốn, tôi vẫn cố hết sức và kết quả lần thứ hai của tôi là 8.0. Nói chung để xin việc thì như vậy cũng ổn ☺

    Tôi ra trường, đi làm và sử dụng tiếng Anh nhiều trong công việc, tuy nhiên phải xa rời Hội Đồng Anh vì thời gian không còn cho phép nữa, tiếc thật đấy. Nhưng những kiến thức và kinh nghiệm của tôi khi học tiếng Anh và IELTS vẫn giúp tôi, tôi tự học để thi GMAT và có được kết quả không tồi. Đến khi bằng cũ hết hạn, vì một vài lý do khách quan, tôi bắt buộc phải thi lại và phải thi rất gấp vì điều kiện công việc không cho phép tôi ở Hà Nội lâu hơn. Lúc đó thi lại mà điểm kém hơn thì cũng … xấu hổ, thời gian ôn thi của tôi chỉ là 2 tuần, và tôi không thể quay lại TTTT sử dụng tài liệu vì tôi không còn là hội viên và quan trọng hơn là khi đó họ đóng cửa nghỉ Tết. Tôi đã ra cửa hàng sách ngoại văn và chọn lấy hai quyển mà mình cho là hợp lý, một quyển nhắc lại kiến thức, một quyển có đề thi để luyện tập và lấy lại cảm giác/ kỹ năng thi. Khi đó tôi cũng chả có nhiều thời gian và lựa chọn hơn, chỉ có hai tuần để học dồn dập thôi mà. Đó là lần thứ ba tôi thi, kết quả được 8.5.

    Đó là câu chuyện của tôi chia sẻ với các bạn. Tôi nghĩ điểm xuất phát của mình cũng rất bình thường, không hơn gì nhiều bạn, và thậm chí còn kém rất nhiều so với các bạn đã có điều kiện tiếp xúc với tiếng Anh từ bé, nhất là giờ, các tài liệu và sách vở đã phong phú và đầy đủ hơn khi tôi học rất nhiều. Tôi nghĩ những gì đã đạt được là cả một quá trình, bắt đầu từ những ngày 6 tuổi tập đọc ABC, từ những khi hát theo đài một cách say sưa dù chả hiểu gì, những ngày học tiếng Anh ở trường phổ thông, những ngày cần mẫn đạp xe đến TTTT học tập, từ những buổi nói chuyện và chia sẻ với bao nhiêu anh chị và bạn bè đi trước, và đương nhiên là từ những ngày mầy mò mua truyện sách tiếng Anh về đọc … cho đến tận bây giờ là những ngày say mê đọc truyện (tiếng Anh) đến quên ăn quên ngủ (quên học quên chơi). Đó là những gì tôi đã trải qua, một con đường dài mà có lẽ tôi cũng chưa đi hết…

    Điều tôi muốn nói là các bạn là mỗi người đều có những câu chuyện riêng của mình, mỗi người đều là những trường hợp đặc biệt và duy nhất mà chỉ có bạn mới biết rõ nhất. Có người ở Hà Nội, có người ở TP HCM, có người học khối A có người học khối D, có người lo lắng về ngữ pháp, có người không tự tin về viết luận, có người có điều kiện đi học thêm và có người mong muốn nhưng còn đắn đo giữa chi phí và hiệu quả thu được… và tuy rằng đích đến có thể giống nhau nhưng con đường thì không ai giống ai. Có bạn đi học thì tốt, có những bạn tự học là đủ, có những người mua sử dụng sách này tâm đắc, nhưng với người khác sách đó không phù hợp.

    Đối với tôi, tôi đã làm những gì tôi cho là đúng với bản thân mình và với điều kiện gia đình mình khi đó, còn điều đó chưa chắc đã hay với các bạn bây giờ. Nhiều bạn hỏi tôi là dùng sách gì cho tốt, học thầy cô nào mới được điểm cao… thực sự, tôi làm gì có câu trả lời cho bạn. Cái gì mới thực sự là tốt đây? Một quyển sách tốt cho tôi chưa chắc đã tốt cho bạn và ngược lại. Và thực sự có quyển sách nào là không tốt? Theo tôi k có quyển sách nào tốt hay không tốt, cũng k có trung tâm hay khóa học nào là tệ hay không tệ, quan trọng là quyển sách đó/ khóa học đó có bổ sung được những gì bạn đang thiếu và bạn có đủ kỹ năng khai thác hết những tiện ích từ nó hay không. Đối với tôi, sách vở hay kiến thức không bao giờ là thừa cả, cái bạn cần học là cách sử dụng nó. Tôi từng đọc một quyển sách, cả tiếng Anh và tiếng Việt, xem phim chuyển thể từ nó, cả phim truyền hình và phim chiếu rạp, … hành trình của tôi tiếp xúc với tác phẩm đó có lẽ đến giờ là 10 năm rồi tôi mới cảm thấy thấm thía những giá trị của nó. Bạn gấp một quyển sách lại và thấy không hài lòng ngày hôm nay thì biết đâu đấy… nhiều năm sau bạn lại thấy may mắn vì mình đã đọc được nó. Tốt hay không tốt/ có ích hay không có ích là những khái niệm tương đối mà thôi.

    Ngoài ra, không có câu trả lời chung cho thành công, cũng k có con đường tắt nào giúp bạn đi đến nó cả, bạn phải cố gắng, tìm tòi, thử nghiệm, mắc sai lầm, và sửa chữa, cứ như vậy… Đừng sợ sai, đừng ngại thử vài quyển sách, đừng lo lắng nếu bạn cảm thấy mình vẫn còn chưa hoàn hảo như mình mong muốn. Ai cũng phải đi qua những bước như vậy cả, bạn k phải là người đầu tiên, cũng k phải là người cuối cùng. Nếu bạn mua được một quyển sách ưng ý, may quá. Nếu bạn mua một quyển sách bạn không hài lòng, càng tốt hơn vì bạn sẽ có nhiều kinh nghiệm cho lần sau. Chỉ có bạn mới biết bạn cần gì, còn nếu bạn chưa biết, hay thử và đừng ngại mắc sai lầm, quan trọng là nhận ra mình sai ở đâu và sửa chữa, bạn sẽ lớn lên nhiều hơn trong những lần mắc lỗi ☺

    Tôi hi vọng mọi người không quá thất vọng với câu chuyện dài dòng của tôi và sẽ có đủ tự tin để tìm ra con đường cho mình và đi đến cùng. Hãy nhớ, các bạn chứ k phải ai khác mới là người đang viết nên câu chuyện của mình…

    Chúc mọi người học tiếng Anh và thi IELTS tốt… Quan trọng hơn, chúc mọi người tìm được con đường cho riêng mình và tiến thật xa trên con đường đó.

    By Mai Thu Hà

    My IELTS tips

    So I took the IELTS on 27 August 2011 for the first time at British Council Vietnam and received the results on 9 September. The band score was actually surprising for a Vietnamese like me: Overall 8.0 Listening 8.5 Reading 8.5 Writing 7.0 and Speaking 7.0

    I want to pay tribute to many people and organizations for assisting me during my preparation. Forum www.tienganh.com.vn, forum www.ef.com, Mister AJ Hoge of www.EffortlessEnglish.com and so on are particularly helpful.

    To get to the point of this post, below are some of my experiences on the IELTS. Hopefully this may give you readers some motivation and hands-on insights. My writing goes like this: the first part is what I think of learning general English, the second part is about what are my tips for the IELTS.

    A- Learning general English.

    First of all, many of you asked me, (and emailed me), how did I practice my English. I just want to emphasize that like learning any other language, learning English follows the same “patterns. And those patterns are fundamentally basic for average people, at least. In my opinion, they are:

    1. Be aware that you are LEARNING a FOREIGN LANGUAGE!

    This is not as simple as it might seem. What I mean in FOREIGN is that maybe English is your 2nd language, maybe it’s third, but it always comes from another country. The first thing is that you have to make sure you are interested in that country. And this is totally pivotal! When was the last time you got fed up with the lengthy English textbook? The second thing is that you must realize that English is not like your mother- tongue to any extent. It has different alphabet system (with different symbols and phonetics), different intonation and stress patterns (music of the language), different grammatical rules and structures, and so on.

    That’s why you must LEARN English from the beginning, forget all about what you have already known about languages, like a child starting to talk and write.

    Browse www.antimoon.com for the serious linguistic matters of learning English, including accents, environment, physical and cultural distinctions of language learners.

    2. You need to CONSUME English in order to PRODUCE English.

    What do I mean by “consume”? Consuming English means gathering standard English, digesting and processing it. Listening and reading materials for natives ( not textbooks for foreigners) are also called “input” of the learning and are the must. So you need good input, and to put it in frequently.

    Visit www.newscientist.com , www.scientificamerican.com for great academic articles, visit www.bbc.com/learningenglish and www.bbc.co.uk/radio for useful mp3 and podcast download.

    What do I mean by “produce”? Producing English means creating you own English from “input”, i.e, releasing “output”. One thing you should know is that the more you let English in, the more you can let it out, naturally and precisely.

    Go to www.ef.com to get your essays commented and corrected. Go to www.speaking24.com to look for speaking partner around the world.

    3, “Practice makes perfect”.

    Sounds familiar? Yes, it does. However, one thing I should mention is that not only you must practice your English in classrooms or during study hours, you should practice it anywhere, anytime. I mean, even start thinking in English. This process might be interrupting, painful, and even make you difficult to sleep at night, but you will soon find this technique amazing after only about one week. Trust me!

    How to Think in English and Improve Your English Great articles on how to practice and apply thinking in English.

    B- Learning for the IELTS

    So if you read until this line and have applied all of the things I mentioned above, you should do fine with your test. Don’t worry, it is just a test regarding how well you command you language.

    1. Materials

    a. Cambridge IELTS practice tests set of books is absolutely crucial. However you should forget about the book 1,2,3,4 because they are already outdated.

    b. Accent training program

    Visit this for tips and videos to improve your speaking www.pronunciationworkshop.com/accentreduction.htm

    and this is great articles on how to reduce accent:

    Improve Your Spoken English and Reduce Your Accent

    c. IELTS speaking by Mat Clark: wonderful for speaking practice.

    d. IELTS writing by Abi Guidu and IETLS target band 7: good for writing.

    e. IELTS official guide: this provide sample and graded speaking answers to let you know how marking system actually works.

    2. Some other tips

    – If you are not sure about basics, just please DO NOT jump around! Look them up on dictionary, Oxford Grammar Advanced, etc.

    – Get used to the test structure and timing.

    – Learn from your mistakes.

    – Have decent meals and remember to work out.

    – Use thesaurus to apply better vocabulary range.

    3.Test center experience (Vietnamese readers only)

    British Council test center is actually the Center for Women and Development at 20 Thuy Khue. The sound quality is impressive because you are provided with a high-quality wireless headphone. Before the exam, you can turn it on and listen to some smooth music to warm your brain up.

    The testing room is very huge, and can contain about 300 people at one time. Everyone has his own space so don’t worry about being distracted by the others. Light system is also adequate and there is also air-conditioners to keep you from being over-heated by the exam.

    Speaking testing room is also large and quiet. Examiners are professional, but they speak faster than audio files!

    So these are some of my feelings. Hope you like it!

    By Andy Tran Hung

    Những điều cần lưu ý khi luyện IELTS

    Với IELTS, một mục tiêu rõ ràng là điều vô cùng cần thiết khi luyện tập. Song, để đạt được thành tích như mong muốn đó thì mọi người cần lưu ý những điểm sau đây nhé:

    1/ Cần hoàn thành những mục tiêu nhỏ trước khi gặt hái thành công lớn

    Cái này tưởng chừng như ai cũng biết nhưng hóa ra không phải ai cũng đủ kỉ luật và kiên trì theo đuổi nó. Trước khi trả lời cho câu hỏi bao giờ bạn được 7.0 thì phải trả lời được câu : bao giờ bạn làm xong bộ đềCamhay bao giờ bạn luyện xong cuốn speaking Mat Clark. Đến khi mở ra thấy bộ đề chằng chịt, mẫu câu thì vô vàn lại tiếp tục đặt câu hỏi “liệu trong tuần này mình có làm xong chương 1 được ko?”…Như thế cái cần nhấn mạnh ở đây là khi luyện tập tự bạn phải mong muốn đạt được một kết quả nào đó dù là nhỏ sau một khoảng thời gian nhất định thì mới mong tiến bộ được. Cái này giống leo núi, cứ chịu khó trèo đèo lội suối, hoàn thành từng chặng, từng chặng rồi sẽ đến ngày ‘trên đỉnh Trường Sơn ta hát”.

    2/ Liên tục có những cải tiến nhỏ trên nền những gì đã có

    Bí kíp để từ 4.5 lên 6.5 writing chính là nằm ở đây đó cả nhà. Khi nhận được bài sửa của mọi người thì hãy chú ý phân tích chỗ nào chưa được, cách diễn đạt nào chưa hay và những góp ý nên viết lại nó như thế nào, đồng thời học hỏi cả những bài viết khác, xem người ta làm ăn ra sao mà được đánh giá cao hơn mình. Với môn speaking cũng thế, mỗi khi được sửa lỗi bởi thầy cô, bạn bè hay người bản ngữ thì  chú ý để lần sau sẽ ko mắc lại. Rõ ràng, tập hợp của nhiều điểm nhỏ sẽ làm nên bước đột phá lớn.

    3/ Làm việc tập trung trong một khoảng thời gian cố định

    Mệt là điều không tránh khỏi khi tự ép mình vào guồng quay luyện tập IELTS khi mà stress, tự kỉ và tâm lí muốn quăng hết sách vở không còn là điều quá hiếm thấy. Tuy nhiên không nên vì thế buông xuôi mà hãy tự đặt thời gian, tập trung làm cho xong một nhiệm vụ trước khi nghỉ ngơi. 60 hay thậm chí 90 phút là một khoảng thời gian vừa đủ để cho một bài writing, listening và reading đó. Trong khoảng thời gian trên phải tự kiềm chế, tắt hết email, fb để đảm bảo hiệu suất công việc. Tự nhủ bản thân làm cho xong sẽ tha hồ nghỉ ngơi bù lại.

    4/ Mạnh dạn thay đổi nếu cảm thấy phương pháp học ko phù hợp

    Đúng là quá nhiều bí kíp hay chia sẻ thì những bạn mới học sẽ hoang mang vì không hiểu mình nên làm như thế nào. Thật ra mỗi cá nhân có một khả năng, điều kiện học khác nhau nên không phải cứ thấy “người ta ăn khoai cũng vác mai đi đào”. Bạn cứ đọc tham khảo thoải mái nhưng khi áp dụng thì phải tùy vào hoàn cảnh của mình. Nhiều bạn lăn tăn reading nên đọc câu hỏi trước hay đọc bài text trước, câu trả lời chỉ có một mình bạn biết mà thôi.

    Phải thú thật là mình cũng cảm thấy mệt mỏi lây với những than thở kiểu “lo quá, không biết bao giờ mới được 8.0 đây” bởi mình nghĩ có lo cũng không giải quyết được gì thay vào đó, hãy biến nó thành những lời cam kết như “tuần này mình sẽ học xong sublist 8”, đồng thời tự nhắc nhở bản thân: “Nếu không làm xong cái việc con con này thì sao lấy 8.0 nổi”. Nên nhớ một mục tiêu vừa đủ, rõ ràng và cụ thể sẽ giúp được nhiều hơn bạn nghĩ đó.

    Vậy…

    Mục tiêu của bạn tuần này là gì nào?

    By Minh Hoa

    Sử dụng BBC Learning English để học và nâng cao trình độ tiếng Anh

    Tiếng Anh ngày càng trở nên quan trọng trong đời sống cũng như công việc, sử dụng tiếng Anh thành thạo sẽ đem lại cho mọi người lợi thế lớn trong công việc cũng như sự kính trọng của đối tác làm ăn. Qua trao đổi với mọi người mình thấy là có nhiều người băn khoăn về việc làm thế nào để học tiếng Anh một cách hiệu quả (phương pháp học nghe, nói, giao tiếp, tài liệu, tài liệu luyện tập…)

    Mình cũng từng trải qua việc bắt đầu học tiếng Anh từ lúc chỉ biết cơ bản cho đến khi IELTS đủ 6.5. Tiếng Anh của mình bây giờ chưa được như người bản địa nhưng đủ để giao tiếp một cách hiệu quả trong môi trường học tập cũng như làm việc (internship).

    Trong quá trình đó, mình thấy việc sử dụng trang web BBC learning English là vô cùng hữu ích và tiện dụng. Trang web được thiết kế để dành cho người dùng ở mọi trình độ, từ cơ bản cho đến nâng cao. Ngôn ngữ trong trang web khá đơn giản, chỉ cần bạn đọc hiểu được tiếng Anh là có thể sử dụng. Vì vậy mình viết note này để chia sẻ với các bạn cách sử dụng trang web này như một công cụ để giúp bạn nâng cao trình độ ngoại ngữ (cụ thể là tiếng Anh) của bản thân.

    Chú ý: Chỉ có mạng FPT vào được BBC, các mạng khác như VNPT hoặc Viettel thì các bạn phải sử dụng Ultrasurf để truy cập.

    1. Tổng quan

    Khi bạn mở trang BBC learning English, giao diện các bạn nhìn sẽ như dưới đây. Trong hình chữ nhật màu đỏ là các mục, khi click vào mỗi mục sẽ có nhiều mục con.  Cảm giác đầu tiên khi mình vào trang web này là thấy quá nhiều chương trình và không biết bắt đầu từ đâu??? Mình tin là nhiều bạn cũng từng có cảm giác giống mình ^^ Chính vì thế mình muốn chia sẻ với mọi người cách sử dụng một số mục mình đã tìm hiểu và thấy hữu ích. Những mục khác, các bạn có thể tự tìm hiểu sau khi đã quen với website. Mình là dân ngoại đạo, không phải chuyên ngành ngôn ngữ nên chỉ cố gắng chia sẻ hết mức mình hiểu, phần nào thông tin chưa chính xác thì mong mọi người bỏ quá.

    Dưới đây mình sẽ viết 2 phần, một phần cho người mới làm quen và một phần cho người đã thành thạo tiếng Anh.

    2. Luyện kỹ năng cơ bản

    2.1 Học cách phát âm: 

    Việc đầu tiên đối với người học tiếng Anh là cần phải học cách làm sao để tạo ra âm thanh chuẩn. Dĩ nhiên nói không chuẩn thì có thể người Anh vẫn hiểu nhưng cũng giống như khi mình nói ngọng, sẽ có 2 vấn đề, một là gây khó khăn cho người nghe,  hai là mình sẽ không tự tin trong giao tiếp. Vì vậy, ngay từ đầu, các bạn nên hướng tới việc phát âm chính xác. Để làm được vậy, cần có 2 điều kiện.

    1. Biết chính xác phiên âm của từ như thế nào VD: từ “thank” thì bạn cần biết phiên âm của nó là /θæŋk/ Về phần này thì bạn chỉ có cách tra từ điển và ghi nhớ.

    2. Sau khi biết chính xác phiên âm, bạn cần biết làm thế nào để tạo ra âm đó. Ví dụ: Để phát âm từ “thank” bạn cần biết làm cách nào để tạo ra từng âm tiết: /θ/ /æ/ /ŋ/ /k/ Vấn đề là: mình sử dụng tiếng Việt từ khi sinh ra nên cơ miệng đã quen với việc phát âm tiếng Việt. Vì vậy khi học tiếng Anh sẽ rất dễ áp cách phát âm tiếng Việt cho âm tiếng Anh mà không để ý sự khác biệt. Có nhiều trường hợp tiếng Việt giống tiếng Anh như âm /k/ nhưng những trường hợp khác thì hoàn toàn khác biệt. Ví dụ: cách phát âm chữ “th” trong chữ “thank” và chữ “th” trong chữ “this” và chữ “th” trong tiếng Việt là hoàn toàn khác nhau. Tuy nhiên, khi ở Việt Nam rất khó để mình có thể tiếp xúc với người bản địa nên rất khó để nhận ra sai lầm này.

    Vì vậy mình muốn giới thiệu với các bạn về chương trình của BBC có tên “Pronunciation tips” để giúp các bạn có thể phát âm chuẩn như người bản địa: http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/grammar/pron/sounds/

    Khi click vào đường link, các bạn có thể thấy một danh sách các âm tiết (vowels) và phụ âm (consonants). Khi click vào mỗi biểu tượng, sẽ có một đoạn video trong đó giới thiệu cho bạn cách kết hợp giữa răng, môi và lưỡi để tạo ra âm chính xác. Các bạn cố gắng nghe đi nghe lại nhiều lần, thu âm lại giọng mình cho đến khi nghe từ mình phát âm ra và từ người Anh phát âm ra giống nhau. Cố gắng tạo ra nghe sự khác biệt giữa các âm gần giống nhau VD: “ɪ” trong chữ ship và “iː” trong chứ sheep.

    2.2 Học cách nói chuyện

    *** Talking sport

    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/talkingsport/

    Talking sport là một series mới bao gồm 52 bài được thực hiện bởi BBC learning English chào mừng Olympic 2012. Mỗi tuần là một bài phỏng vấn một vận động viên trong bài phỏng vấn sẽ có một cấu trúc câu mà họ muốn dạy.

    Kết cấu của mỗi bài rất đơn giản. Ví dụ bài đầu tiên nói chuyện với Usain Bolts:

    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/talkingsport/2011/08/110804_ts1_bolt.shtml

    Mục tiêu của họ là dạy bạn cách nói về ước mơ (Learning point: Learn how to talk about your dream)

    Cấu trúc của video sẽ là: Đầu tiên bạn sẽ nghe Usain nói không có phụ đề, sau đó clip sẽ được chiếu lại với phụ đề để bạn có thể hiểu hơn. Tiếp theo, cô Natalie sẽ giải thích về đoạn Usain nói và giới thiệu cấu trúc anh ta dùng để nói về ước mơ (cấu trúc mà các bạn học trong bài này): “My dream is to…” Cuối cùng sẽ là một số ví dụ mà mọi người ở London sử dụng cấu trúc đó.

    Các cấu trúc này rất đơn giản nhưng hữu hiệu cho phép bạn giao tiếp nhuần nhuyễn hàng ngày. Chương trình có 52 tuần tất cả, nghe và luyện tập hết bạn đã có trong tay ít nhất 52 cấu trúc để có thể diễn đạt suy nghĩ của bạn như người Anh, thật tuyệt phải không!!!

    Hơn thế nữa, trong một số bài, ví dụ như trong bài thứ hai, khi mình muốn nói tôi rất thích làm việc gì đó, họ không chỉ dạy cách nói “I’m so excited” mà còn có cấu trúc “I can’t wait”. Nếu bạn nói được “I’m so excited” khi bạn muốn thể hiện bạn thích làm việc gì đã là rất tốt, nếu bạn sử dụng được “I can’t wait” thì là hoàn hảo ^^.

    Chú ý: Nếu bạn không nghe rõ cô Natalie hoặc vận động viên nói, bạn có thể tìm thấy trong file pdf “worksheet”. Ngoài ra trong file pdf này cũng có thêm “bài về nhà” để bạn luyện tập cấu trúc đã học.

    2.3 Luyện nghe và học thêm từ vựng

    Có 2 chương trình các bạn có thể nghe để luyện kỹ năng và học thêm từ vựng. Mục đích và cấu trúc của 2 chương trình có đôi chút khác nhau mà mình sẽ giải thích ở dưới đây:

    *** General/Business English/ 6 minute English

    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/general/sixminute/

    *** Grammar Vocabulary/Pronunciation/Words in the news

    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/language/wordsinthenews/

    Về cấu trúc, cả 2 chương trình đều có một bài nói chính, các bạn cố gắng lắng nghe và sau đó học từ mới. Các bạn có thể download “audio file” về để nghe như nghe nhac để luyện tai cho quen với tiếng Anh, download “text” pdf file về để đọc xem nội dung bài nói về vấn đề gì và xem những từ mà các bạn chưa nghe được. Cách làm này khá hiệu quả vì vấn đề chính là làm cho tai mình quen thuộc với tiếng Anh. Mình đã thử dụng cách này và điểm IELTS cho “listening skills” của mình tiến bộ đáng kể.

    Về sự khác nhau:

    Trong “6 minute English” mỗi bài nói sẽ kéo dài 6 phút, trong đó họ sẽ nói về một chủ đề, nó cung cấp cho các bạn lượng từ vựng khi nói về bất kỳ một vấn đề nào đó. Các vấn đề rộng rãi nên sẽ tăng độ dày cho lượng từ vựng của bạn.

    “Words in the news” là những mẩu tin của BBC, thường không kéo dài quá 1 phút, trong đó họ giải thích những từ mới và khó. Bạn nghe dần tin tức này, việc nghe BBC sẽ trở nên dễ dàng hơn nhiều.

    2.4 Học ngữ pháp

    Mình nhấn mạnh nói chuẩn ngữ pháp không quá quan trọng với việc giao tiếp. Một đứa bạn người Anh (từng đi dạy tiếng Anh ở trung tâm ở nước ngoài) nói với mình rằng chính nó đôi khi nói cũng không sử dụng ngữ pháp một cách quá chính xác. Vì vậy, đừng quá lo về ngữ pháp khi bạn bắt đầu nói tiếng Anh. Bạn cứ hình dung một người nước ngoài nói tiếng Việt, dù họ nói đúng ngữ pháp hay không, mình vẫn có thể hiểu một cách đầy đủ.

    Đến khi bạn đã tự tin vào khả năng nói thì có thể chú tâm hơn về ngữ pháp, còn với việc bắt đầu, nếu chú tâm quá đến ngữ pháp sẽ rất dễ mất tập trung và quên mất mục đích chính của việc nói là truyền đạt ý bạn muốn nói.

    Chính vì vậy, BBC learning English cũng không quá chú trọng về mục này, chỉ có một mục khác nhỏ. Nếu bạn muốn tìm hiểu, bạn có thể đọc thêm ở mục sau:

    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/grammar/grammar_challenge/

    3. Nâng cao

    Các bạn đã có trình độ tương đối trong tiếng Anh thì mình nghĩ mình không cần hướng dẫn kỹ, các bạn có thể tự tìm hiểu các mục (như vậy các bạn sẽ thấy thích thú hơn). Mình giới thiệu 2 chương trình mà mình rất thích.

    3.1 Cách sử dụng từ và tiếng lóng

    *** Grammar, Vocabulary/Pronunciation/The English we speak

    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/language/theenglishwespeak/

    Đây là chương trình rất hay, mới được thiết lập và vẫn đang hoạt động. Chương trình này được lập ra với mục đích giúp mình “nói như người Anh”. Họ cung cấp tiếng lóng, thuật ngữ, thành ngữ mà người Anh dùng, giúp mình hiểu hơn về cuộc sống ở Anh và từ ngữ hàng ngày. Chương trình này rất hữu hiệu cho ai đang hoặc sắp sang Anh sinh sống (mình vẫn đang theo dõi).

    3.2 Nâng cao vốn từ

    *** The flatmates
    http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/flatmates/

    Đây có thể coi là một chương trình khá cổ của BBC, rất tiếc là nó đã dừng lại L. Mình đã theo dõi đủ 184 episodes của chương trình. Nó cung cấp tất cả những hoạt cảnh diễn ra trong một ngôi nhà có 4 thành viên. Bạn cảm thấy như bạn thực sự đang sống trong ngôi nhà đó, chứng kiến mọi việc diễn ra hàng ngày, học cách nói chuyện của họ, cách sử dụng từ ngữ trong các tình huống diễn ra hàng ngày. Rất hay!!! Từ ngữ họ dùng cũng không quá phức tạp, nói chung bạn nào mới học xem cái này cũng tốt, chỉ là nó kéo dài nên mình sợ các bạn không đủ kiên nhẫn để học theo thôi ^^. Thường người mới học thì thích cái gì đó nhanh và hiệu quả tức thì hơn.

    4. Tóm tắt

    Trong note, mình đã giới thiệu các bạn về cách sử dụng trang web BBC learning English để luyện phát âm, luyện nghe, luyện nói và học từ vựng. Hi vọng các bạn cảm thấy note hữu dụng và giúp bạn dễ dàng hơn trong việc học tiếng Anh. Các bạn có thể share bài viết này với bất kỳ ai mà bạn nghĩ bài viết có thể giúp được họ.Về bản thân mình, mình cảm thấy rất biết ơn BBC và vương quốc Anh vì họ dành tiền và thời gian để giúp chúng ta nâng cao trình độ tiếng Anh hoàn toàn miễn phí. Học ngoại ngữ  là một quá trình cố gắng không ngừng, cần liên tục trau dồi và luyện tập.

    Các bạn có câu hỏi nào cần thắc mắc thì cứ comment, mình và các bạn khác nếu biết sẽ cố gắng trả lời sớm nhất có thể.

    Hi vọng Việt Nam có ngày càng nhiều người sử dụng thành thạo tiếng Anh vì thực sự nó là tiền để để Việt Nam có thể hội nhập và hướng ra thế giới.

    By Lê Trung Hiếu

    Tản mạn về học tiếng Anh

    Mình viết bài note này thực ra là để chia sẻ chút vốn kiến thức nhỏ nhoi về tiếng Anh, với hi vọng rằng có thể giúp ai đó có động lực, và niềm tin trong học tiếng Anh.

    Thực ra mình không phải là người giỏi tiếng Anh, về tư chất thì tầm thường, học cấp 3 thì không nổi trội, học ở Đại học lại càng tầm thường khi ì ạch mới được bằng khá (mình học Kinh Tế Quốc Dân khóa 49 ^^. Cày tiếng Anh một cách thực sự mà mới đc có IELTS 5.5 này, listening 5.0, reading 6.5, wirting 6.0, speaking 5.5. Vì thế nếu nói là mình truyền kinh nghiệm hay kiến thức thì là mình đang chém gió, kaka, nhưng trời hè không có tí gió thì nóng bức lắm. Ban đầu mình định đợt tới thi lại, nâng điểm IELTS nên, nói người ta mới nghe, mới có sức thuyết phục. Nhưng mà thấy có nhiều bạn đang confused về học IELTS quá, mình mới viết ra, mục đích thì để các bạn có cái nhìn toàn cục và sự an tâm trong quá trình học IELTS thôi. Mong anh chị em ném đá thì ném nhẹ, hoặc ném trượt.

    Mình học tiếng Anh từ lớp 3, chả nhớ ngày đó học cái gì, nhưng đại loại là Vietnamese accent, từ vựng tậm tạch, ngữ pháp sai tùm lum. Lên cấp 2 thì cũng xịt, mình nhớ hồi đấy ngồi gần một cao thủ, suốt ngày cứ có kiểm tra tiếng Anh là ngó bài nó, chép giống từng chữ, thế mà vẫn lặn lội qua thời gian khó. Lên cấp 3 thì mình lại có tí đầu tư cho tiếng anh, người ta nói đầu tư đúng sẽ sinh lợi nhuận cao, mình học khá lên tí ti, nhưng ngữ pháp không phân biệt nổi câu Điều kiện 2,3 =)) từ vựng thì có vẻ là ngu đi, cứ chạy đâu hết ấy chớ, may cái là thi tốt nghiệp mình ứng biến kha khá, skill hỏi bài lên trình cao nên lò mò qua đc với con 9,5 điểm English =)). Vào đại học thì trường mình chia làm 4 kỳ đầu, mỗi kỳ một môn tiếng Anh, mình lười học lắm các bạn à, thêm cái là tư chất tầm thường nên chương trình có 4 kỳ thôi, mà mình học tới 6 kỳ, được cái là chăm chỉ hơn người bình thường tí =))

    Năm ngoái, 1 năm trước, mình ra trường, thấy tương lai nó cứ mù mù, mờ mờ, nhìn cứ như là Hà Nội bây giờ ấy, ra đường buổi tối nhìn cứ như sương mù, như là London ấy, nhưng mà hóa ra là do bên Hà Tây họ hun Hà Nội bằng rơm =)) May làm sao mình lại nhớ tới ước mơ hồi be bé, xem Đường lên đỉnh Olympia, thấy các anh các chị vô địch được đi du học Úc, mình mới máu đi du học, thế là ngoài đi xin việc mình bắt đầu tính tới học tiếng Anh. Hồi đấy mình són mãi mới được một câu hoàn chỉnh, Mai nêm i Victor =))

    Thực ra thì hôm đi thi IETLS, mình chưa chuẩn bị tâm lý, chủ quan, chưa quen thi, ko thèm thi thử, ăn uống vớ vẩn, lại vướng mấy dự án đang lởn vởn trong đầu nên điểm khá kém. Một phần nữa là mình chưa có ý định thi tầm đó, nhưng sức ép của gia đình và yêu cầu công việc nên mình mới phải thi gấp thế, đạt 5.5 cũng đã là đạt yêu cầu của nhà đề ra rồi. Nhưng mình khẳng định, các bạn học tốt, thậm chí có tư chất tầm thường như mình đều có thể lấy IELTS 6.0 hay 7.0 được nếu các bạn cố gắng và có phương pháp học, ở đây là mình TỰ HỌC, TỰ ÔN hoàn toàn. Còn 8.0 thì mình khuyên chân thành là xác định cho đúng mục tiêu, nó ở phương trời xa lắm, ở một nơi rất xa, có thể với tới nhưng là by blood,sweats and tears đấy. Thế nên các assmin ở Hội sĩ tử luyện IELTS toàn là hàng khủng đấy :X (nịnh nọt tí)

    1.  Cái giá của tự học

    Mình biết khá nhiều người có thể TỰ HỌC, TỰ ÔN IELTS nhưng vẫn đạt điểm cao, mức điểm nhiều người mơ ước, nên theo mình IELTS các bạn có thể tự học được. Nhưng cái khó của tự học là các bạn phải tự lực hoàn toàn, các bạn sẽ bị mất nhiều thời gian hơn, có thể lạc lối trong học tập, bởi khi học thầy cô thì có thầy cô là người định hướng cho bạn học thế nào, học gì, yếu gì mạnh gì, các bạn sẽ đỡ mất thời gian hơn.

    Thế nhưng khi tự học, các bạn được nhiều hơn mất. Chính cái thời gian tự học dài đằng đẵng 1 năm ấy, mình luyện cho mình tính kiên trì, không nản sớm, không bỏ cuộc. Ngày xưa mình thiếu sự bền bỉ lắm, nên làm việc gì cũng dở, đã thế đầu óc lại tưng tửng, tầm thường nữa. Khi có doping là luyện IELTS vào, mình làm một số dự án đòi hỏi cường độ làm việc, sức ép từ sếp là cực lớn, vậy mà mình vẫn làm được, khiến nhiều người rất bất ngờ. Sự kiên trì từ việc ngồi viết essay khi bạn còn dở tiếng Anh, sự kiên trì khi bạn đọc lại để tìm lỗi sai, sự kiên trì khi đọc một bài reading dài như bài phát biểu của mấy ông đại biểu quốc hội mà lại chả hiểu gì, sự kiên trì khi luyện nghe mà trình độ nghe còn kém.

    Các bạn còn được thêm một thứ nữa, đấy là cái sướng, tự mình làm ra cái gì cũng sướng hơn là đi theo con đường người khác vạch ra. Tự học là cách để thể hiện được cái tôi của chính mình. Thêm nữa, nếu bạn kiên trì tự học, bạn nhớ cực kỳ lâu luôn. Mình có 2 người bạn, xuất phát điểm như nhau, đều ở mức TOEIC là quanh 650. Một đứa đi học ôn ở một cô giáo có tiếng ở Hà Nội, một đứa tự cày như mình. Có một đợt, cả 2 đứa này đều có lí do bận rộn riêng nên chểnh mảng tiếng Anh khoảng 2,3 tháng. Tới lúc động lại sách vở, ku học cô giáo đã quên sạch sành sanh cái túi IELTS của nó, không viết nổi các câu phức, câu đơn IELTS nữa. Trong khi thằng kia thì vẫn còn có thể viết đc một bài essay, đúng cấu trúc, sử dụng đc câu academic mặc dù từ vựng thì dở ẹc. Từ đó, để thấy, tự học là quá trình giúp các bạn nhớ tiếng Anh lâu hơn, tốt hơn, vì các bạn không phải chỉ học để lấy một tấm bằng IELTS, mà cần phải dùng nó cho việc lâu dài hơn là du học, giao tiếp ….

    Việc đi học cô giáo, trung tâm thực chất là chỉ là sự định hướng từ người dạy, các mẹo từ họ và quan trọng hơn là tự học. Mình thấy, sự định hướng thì các bạn có thể test thử ở trung tâm, biết mình yếu gì, cần bổ sung gì. Các mẹo thì có thể học ở sách, kĩ năng có ở sách, mà các thầy cô cũng lấy khá nhiều từ sách ra. Thêm nữa, ở level cao của IELTS mình thấy tất cả các mẹo gần như không còn tác dụng, lúc đấy ai học thật, giỏi thật, hiểu thật sẽ lộ ra hết. Và hầu hết các thầy cô toàn ấn cho các bạn một mớ bài tập, về nhà tự ôn, tự làm. Đấy không phải tự học là gì ?

    Hãy liên hệ tới học ôn thi ĐH thôi, các bạn đi học lò, về nhà không cày thêm, thì có thể thi đỗ vài trường điểm top dưới, chứ những trường top cao, xin thưa trừ khi các bạn là thiên tài. Thằng nào ở trường top cao mà ba hoa, bốc phét là tớ lười, ngày xưa không học vẫn đỗ, thì thay mặt Đảng bộ và chính quyền, cho phép các bạn tát phù mỏ nó ra.

    Tự học là quá trình gian nan, khó khăn, gian khổ, nhưng sẽ mang lại cho các bạn nhiều điều rất lí thú và chờ các bạn ở phía trước chính là hoa hồng. Vì thế quan điểm của mình là các bạn nên tự học, bất kỳ cái gì, ngôn ngữ nào cũng nên tự học. Cái cách dạy của Việt Nam tạo ra cho học sinh sự thụ động quá mức, khiến cho lúc nào cũng chỉ chăm chăm dựa vào người khác truyền cho. Trong khi những cái có thể tìm thấy ở sách vở thì không chịu tìm hiểu. Được mấy người trong các bạn khi học ĐH đã lên thư viện tìm đọc thêm sách để trả lời cho các câu hỏi mình thắc mắc, hay hỏi thầy ngay lập tức, hay thậm chí là “mỗi người cần có một thắc mắc – để gió cuốn đi”.

    Tự học tiếng Anh không chỉ là quá trình học ngôn ngữ, nó tạo ra cho các bạn cách nắm bắt vấn đề, cách tổng hợp tài liệu, cách học chủ động, điều mà gần như nhiều người đã bị mất, bị cùn đi sau thời gian học ĐH và hưởng cái giáo dục đầy đúng đắn, chuẩn như Lê Duẩn ấy từ thời bé tí ti.

    2. Môi trường học tiếng Anh

    Nói là mình chịu khó học tiếng Anh thì là điều giả dối, nhưng nói là mình tiếp xúc với tiếng Anh nhiều và khá sớm thì lại là điều có thật. Từ những năm 99, khi mình lên Hn chơi nhà ông bác, thấy ông anh có cái máy vi tính, chơi được game, mình về nhà nằng nặc xin tiền mua (nhưng không được), uất ức quá mình xin tiền và dành tiền mua cái máy PS 1, bắt đầu chơi game, ngày đấy có nhiều game toàn tiếng Nhật, nhưng thật ra là do anh em không chịu mò, có thể chuyển sang tiếng Anh (mà thực ra có hiểu cái cóc khô gì mà đòi chuyển, kaka). Mình bắt đầu tiếp xúc dần với tiếng Anh từ đấy. Về sau có máy tính, thì mình chơi game như FIFA, Diablo II, StarCraft. Hầu hết các game này đều có cốt truyện, và mình thì thuộc loại mê game như điếu đổ, say hơn mê gái, có gái tán mà mình cứ kiêu, game là số 1 (giờ nghĩ lại vẫn thấy mình ngu). Vì thế để hiểu sâu về game nên mình dịch, rồi thì các lời thoại của game hầu hết là bằng tiếng Anh, giọng cực cực cực chuẩn đấy, đà phần giọng Mỹ mà đọc hùng hồn lắm.

    Rồi là ngày đấy mình đc mấy lão anh bơm cho nghe Bức Tường, sau phê quá mò sang nghe thử Rock nước ngoài nó ra sao, đâm ra mê luôn các thể loại như Evanescence, Metallica, Linkin Park, sau này là NightWish, …. Chính nhờ các bài nhạc này mà mình đc tiếp xúc với rất đa dạng các accent vì đa phần các ca sĩ này đều đến từ nhiều nơi trên thế giới, accent của họ lại rất đặc biệt. Rồi thì điều gì sẽ xảy ra khi các bạn nghe nhạc, chả lẽ lại cứ gật gật đầu, lắc lắc đầu mãi, ta phải gào lên thôi, ờ, thế là tớ cứ gầm gào, hét hú, mà nhạc Rock với Rap thì cái âm tiếng Anh nó biến dạng thế nào rồi đấy. Thế là tớ tiếp xúc ban đầu với môn nghe tiếng Anh cũng khá là ngẫu nhiên.

    Nhưng cái tạo ra nền tảng nghe cho tớ, ấy là khi mà truyền hình cáp đã được về đến bản, nhà tớ lắp ngay, và kênh yêu thích chỉ có Disney Channel, Discovery, StarMovies, HBO, ESPN, cho tới giờ vẫn thế. Xem các thể loại phim, show, hoạt hình, thể thao, tài liệu, … mặc dù tớ có nghe tiếng Anh đâu, thật ra là có đôi lần gặp phìm mình thích nhưng mà ko có sub, cố xem nhưng là xem hình, chứ hiểu cái quái gì đâu mà nghe =)) nhưng chính cái thời gian ngu ngu ấy, lại làm tớ tiếp xúc với âm tiếng Anh một thời gian dài, điều này sau này, khi mà mình bắt đầu dậy thì, bắt đầu nhận ra là cực cực cực quan trọng. =)) Cho nên kinh nghiệm  và quan điểm của mình rất giống thầy Duy Nhiên, nghe, nghe nghe. Nghe là cái đầu tiên tạo ra nền tảng cho bất kỳ ngôn ngữ nào. Nghe ko cần biết rõ từ, nghe từ đơn giản tới phức tạp. Các bạn hãy nghe từ phim hoạt hình, luyện 1 tháng mà xong 1 bộ hoạt hình dài tập trên Disney Channel hay Cartoon Network, nhưng ko dung sub nhé, sub Englis thì cũng đc. Đảm bảo các bạn đã nghe khá tốt.

    Nhắc tới hoạt hình thì mình nhớ thằng bạn, ở chung mấy tháng, nó suốt ngày tải hoạt hình của Disney về, cái loại dạy trẻ em học tiếng Anh ấy, nó bật loa to rồi nằm giường nghe. 5 phút quay lại là nó ngủ =)) nhưng mình thì nghe thẩm thấu hết, nên nói với bọn trẻ con giờ đỡ sợ.

    Hồi học Đại Học, mình có cái may mắn là có ông anh đi du học về, ở cùng lão, được lão truyền kha khá kinh nghiệm, nhưng vẫn lười, chả thèm học. Được cái lão này chăm, suốt ngày, tối nào cũng ra rả bật BBC news dạng podcast lên nghe, làm mình cũng phải nghe dù cái mắt đang dán vào em nhân vật Thiếu Lâm trong Võ Lâm Truyền Kỳ =)). Cái may nữa là mình bỏ học nhiều, bỏ đi làm, và mình làm part-time cho một công ty khá lớn về điện thoại ở Việt Nam (cty này tên tuổi lớn trong ngành điện thoại thế giới), mình hay đi cùng một ông sếp về marketing, lão này nói tiếng Anh khủng, dù vẫn nói bằng tiếng Việt nhưng không giỏi. Ông này đang tán cô vợ tương lai người Việt, nên đề nghị mình dạy them tiếng Việt, mình liều bảo, mày dạy tao tiếng Anh thì tao dạy mày tiếng Việt. Thế là cứ buổi sang thì nó nói tiếng Anh, mình nói tiếng Việt, buổi chiều thì ngược lại. Chính cái thời điểm này tạo cho mình tự tin nói tiếng Anh, mình chém từa lưa. Mình nhớ có lần, mang tiếng học lại tiếng Anh, mà nhảy lên trước lớp, chém về marketing trong ngành bán lẻ như giáo sư, vẽ lung tung lên bảng minh họa. Thầy giáo thấy hay, cho hẳn 1 tiết để mình ba hoa =))

    Sau này mình làm part-time về tourguide cho vài công ty du lịch, chỉ nhận dẫn Tây, nên cũng khá hơn, chém tẹt ga, nhiều khi sai ngữ pháp cũng kệ. Ông không quan tâm, miễn các chú hiểu được tháp Rùa là có cụ Rùa yêu quí của bọn tao nhận gươm từ Lê Lợi. Chứ các chú có soi anh dung quá khứ hay hiện tại thì cũng kệ các chú. Nhờ cái thời gian này mình nhận ra là: muốn tốt speaking ấy, các bạn phải tốt sự tự tin đã. Các bạn mà chú ý quá thể đáng tới ngữ pháp là các bạn chậm, mà không phải lúc nào chậm cũng tốt. Khi mình thuyết trình ở cái công ty điện thoại kia kìa, mình nói tiếng Anh, cóc để ý ngữ pháp, nói nhanh, nói đủ vì mình chỉ gần 15 phút để nói về ý tưởng cho đợt quảng cáo sản phẩm mới.

    Nhà mình ở cuối con phố nhỏ, gần rạp xiếc TW, phố Trường Chinh. Năm tôi vào Đại Học, bắt đầu có bạn gái, tôi bắt đầu viết Nhật ký (nhái một tí bài Em ơi Hà Nội Phố) =)) mình hồi đấy ko có bạn gái, nhưng đc cái là chơi game với bọn nc ngoài, cũng có tí thành tựu, muốn khoe với các chú là dân Việt Nam bọn anh đánh game ko kém các chú, nên mình tập tành viết walkthrough (hướng dẫn game). Mà cái thể loại này trông thế khó ra phết, cũng phải học cả cách viết, ko khác viết essay đâu.

    Đấy, các bạn thấy đấy, mình thì tư chất khá tầm thường, chăm chỉ gần như không có, đam mê lại không, được cái là phương pháp trong việc tiếp xúc với tiếng Anh lại khá đúng, đấy gọi là ngu lâu hưởng thái bình, ấm ớ vớ huy chương. Quan điểm của mình cũng giống chị Minh Hoa là, kết quả tiếng Anh của bạn phải là cái môi trường bạn tạo ra, phải là ở thực lực chứ không phải là cái bảng điểm IELTS. Nói thật với các bạn, nhiều bạn IELTS 6.0 nhưng chưa chắc khả năng giao tiếp, khả năng nghe đã tốt, mình thử hỏi, đi ra nước ngoài, bạn cầm tờ giấy mà viết à. Bạn thi IELTS lần này chưa tốt, lần khác sẽ tốt, nhưng phương pháp học lâu dài mà không tốt, việc thay đổi sẽ là rất khó.

    Điều các bạn cần để học tiếng Anh thực sự, là phải tự tạo ra một môi trường đầy rẫy tiếng Anh quanh mình, nó không phải là việc đến một trung tâm, học vài tiếng rồi té về nhà. Bạn phải sống thực sự giữa tiếng Anh, đấy mới là điều quan trọng giúp bạn tạo nên nền tảng vững chắc để sau này dùng tiếng Anh như một công cụ tạo ra sự sướng cho mình. Ở phần sau mình sẽ nói về kinh nghiệm tạo ra môi trường học tiếng Anh và chút ít ỏi về luyện IELTS nhé.

    3. Quá trình học

    Về luyện IELTS thì mình trình còn kém nên không dám nói nhiều. Chỉ đại ý có tí ti kinh nghiệm về cả 4 kĩ năng như thế này, mình chỉ nói nhỏ là, tiếng Anh và tiếng Việt cùng là ngôn ngữ do con người đặt ra, Phong ba bão táp không bằng ngữ pháp Việt Nam, chúng ta học được thứ khó rồi, lại có nền tảng là hệ chữ lating, chả lẽ ko học được tiếng Anh ? Và nó cùng là ngôn ngữ, nó cũng chả khác gì nhau đâu, cái này là cô tiến sĩ ngôn ngữ học nói với tớ đấy. Trước khi đọc, tớ nói thẳng luôn, điểm thi của tớ kém. IELTS 5.5, listening 5.0, reading 6.5, wirting 6.0, speaking 5.5 => các bạn nếu cảm thấy không thích có thể bỏ mấy phần nói về học ôn IELTS, vì chỉ là mình ba hoa chích chòe, múa rìu qua mắt thợ mà thôi.

    a.Reading

    Thực sự thì cái mảng này ngày xưa mình cực ghét, môn gì lắm từ vựng thế. Nhưng sau này mình phát hiện ra một bí kíp. Đó là, bạn chỉ nên làm đề khi còn 1 tháng, thời gian trước đó hãy đọc tiểu thuyết, các bài viết trên Wikipedia và đọc báo như CNN, BBC, Times. Mình khuyên các bạn nên đọc novel, bắt đầu từ những truyện đơn giản ngắn thôi, hoặc đọc truyện cười song ngữ, thậm chí dịch hẳn ra giấy càng hay. Sau dần hãy nâng cao them, đọc các tác phẩm kinh điển nếu có thời gian. Quan điểm của mình, cái đọc novel này không giúp gì trực tiếp cho môn IELTS reading, nhưng nếu các bạn muốn nâng reading speed thì nên đọc. Thêm nữa, các bạn muốn đi du học, sau này phải đọc những cuốn sách dầy ình ịch, vài cuốn to dung đoàng, thì các bạn phải luyện cả speed lẫn understanding. Đọc novel sẽ là tốt, và vì mục đích lâu dài cho chính các bạn.

    Ghi nhớ: đọc cái gì cũng được, miễn là tiếng Anh và phù hợp với trình độ các bạn. Duy trì nó thường xuyên, chỉ cần 30 phút mỗi ngày đọc tiếng Anh đã là khá tốt rồi.

    Các bạn đọc sách tiếng Việt cũng thế thôi, đôi khi các bạn tự hỏi, có người chỉ nhìn liếc qua tờ báo 10 phút là hết các mục, nắm hết các ý, có khi nhớ rõ các câu phát biểu chủ chốt, trong khi ta mất tới 30 phút mới xong. Họ cũng phải rèn luyện khả năng đọc nhanh và đọc hiểu thôi, ta ít tập hơn thì sao ta bằng họ được. Thực chất thi IELTS reading là khả năng hiểu, nắm bắt ván đề và tìm được câu trả lời vấn đề. Cái chúng ta cần là vị trí của đáp án, nếu bạn có khả năng về reading tốt do được tôi luyện thì bạn có bị làm khó không? Do đấy có nhiều người trình độ reading họ là thánh rồi, không cần scan, skim gì cả – tất nhiên ta không là thánh, nhưng cũng giảm cho ta khối thời gian nếu kĩ năng về reading của ta tốt.

    Khi luyện IELTS các bạn nên học quyển Step Up IELTS, quyển này thì level thấp, nhưng, nó cho các bạn cái nhìn tổng quát, các dạng bài dễ về Reading và Listening. Nếu các bạn không làm đc các bài ở đây tốt thì tốt nhất hãy về nâng các kĩ năng nền tảng đi đã, đừng tham lam, dục tốc bất đạt mà.

    Về sách reading thì sau quá trình tự học mình học theo thứ tự thế này

    Step up IELTS

    Improve your IELTS reading: quyển này của Sam McCarter, đây là quyển sách tạo nền tảng cực hay, hướng dẫn cách bạn scan thế nào, skim thế nào để ko bị miss từ. Các chiến thuật, ẩn ý của các dạng câu hỏi có trong bài đọc, từ đấy rút ra cách làm thế nào là tốt nhất. Ngoài ra cung cấp lượng vocab theo chủ đề cực hay, cực tốt để dùng cho writing.

    – Học xong quyển trên các bạn có thể học tiếp quyển A Book for IELTS của Sam, quyển này cực hay, cả về reading lẫn writng.

    – Luyện reading thì nhiều bạn thích làm bộ cam, cá nhân tớ chỉ làm 2 quyển Cam 7,8 cho quen quen thôi. Chứ tớ toàn chiến ngay quyển Reading Test cũng của lão Sam McCarter này, sau khi học xong cuốn Improve, và một nửa cuốn A Book. Tớ bị cuồng ông này nhưng không gay nhé, hehe. Quyển này phần đáp án cho mình biết mình sai cái gì, sai ở đâu, từ đấy rút kinh nghiệm để sửa tốt hơn là bộ Cam.

    – Ngoài ra thì thi thoảng tớ ngó qua quyển Reading Stradegy hoặc quyển Reading Essential. 2 quyển này cũng khá hay, nhưng tớ lười, không học.

    b. Listening

    Mình hôm đi thi chưa quen tai nghe, chưa quen không khí thi, chủ quan, thiếu ngủ, nên nghe 2 section đầu rè rè, như không nghe được gì. 2 Section sau thì làm tốt. Nguyên 2 Section đầu mình chỉ có 10 phút transfer đáp án để đoán =)) thật là nhục nhã. Vì mình nghe khá tốt, mình xem phim như Friends hay phim tài liệu ko cần sub, nghe BBC News, podcast cũng ít khi mình bị miss lắm. Có điều tâm lí ko tốt, và mình lười luyện nghe details và nghe number nên chết là đúng.

    Phương pháp luyện nghe thì cũng ko mới lạ và nó đến tự nhiên với mình. Vì mình được “tắm” ngôn ngữ quá lâu, từ hồi lớp 6 đã nghe nhạc quốc tế của MJ hay Metallica rồi mà.  Đại ý cách học của mình hơi dị, mình nghe nhạc, hát lại, nhại lại, mình xem phim sitcom không dung bất cứ sub Vie hay Eng. Xem phim Documentaries thì có dùng sub Eng. Nhưng điều quan trọng nhất, cực kỳ quan trọng đấy là cái vấn đề pronunciation của các bạn. Hãy tập cho các bạn phát âm thật chuẩn, bằng cách học theo note của assmin Minh Hoa.

    Tại sao mình nhấn mạnh cái này, bởi vì đây là câu chuyện thực tế của mình luôn. Mặc dù tắm ngôn ngữ từ lớp 6, nghe rất nhiều nhưng mình vẫn ù tai, cho tới khi được đại sư ca chỉ dạy là mày có vấn đề về pronunciation em ạ. Mình bắt đầu xem xét lại, đầu tư 1 khóa đi học chỉ để luyện cái khỉ này, quả thực khi mình phát âm chuẩn hơn (cái này thì mình lại có năng khiếu, cô giáo khen là em này môi dẻo, lưỡi dẻo, hôn chắc cũng dẻo lắm =))) thì mình nghe lại tốt hơn rất nhiều. Từ đấy mình hình thành thói quen là đoán cách phát âm một từ bằng cách xem phiên âm của nó trong từ điển rồi mới nghe cách phát âm của nó qua từ điển. Bạn đoán 3 lần, đọc 3 cách thật to, tra lại cách đọc của nó, càng sai thì bạn càng nhớ lâu cách phát âm nó thôi. Đừng ngại, chỉ vài lần thôi, các bạn sẽ năm được cách phát âm, đến bây giờ có rất nhiều từ mình đoán và đọc cũng khá đúng. Và các bạn hãy nhớ rằng, đến bọn Tây, ngôn ngữ của chúng nó mà chúng nó phải có cuộc thi đánh vấn, tức là ngôn ngữ chúng nó không hoàn thiện như ngôn ngữ chúng ta – chúng ta đâu có cuộc thi đánh vần đâu =)), do đó các bạn đoán sai là bình thường. Ở  đây tớ tự sướng tinh thần dân tộc hơi cao.

    Khi nắm rõ phát âm rồi, các bạn sẽ nghe tốt hơn rất nhiều, chính thằng bạn tớ, khi tớ dạy cho cái khỉ này, nó cũng công nhận nghe âm nào ra âm đấy, ko như xì xèo ngày xưa nữa (nó học tiếng Anh chăm hơn tớ đấy, đi học hẳn dịch tiếng Anh đấy).

    Bây giờ bước vào luyện nghe, hãy tải tất cả những gì có thể tải, đặc biệt là các bài ở BBC podcast (hãy dung iTunes đi, tải cho sướng, tải phát chán lên đấy) hoặc VOA, nghe kiểu tắm ngôn ngữ hang ngày, bạn ăn cũng nghe, ngủ cũng nghe, uống cũng nghe, cười cũng nghe, khóc cũng nghe. Cái âm này sẽ vào đầu các bạn nhanh thôi. Tùy người mà thời gian lâu hay không, mình có thằng bạn nó nghe chỉ 2 tháng thôi là phân biệt khá tốt âm rồi, trong khi có chú nghe tới 4 tháng mới bắt đầu nghe được âm. Cái quan trọng là kiên trì, đến thằng đại lãn, đại lười như mình còn có thể làm được nữa là các bạn, vốn đã rất chăm chỉ, chứ nếu không chăm thì các bạn đã lân la sang page của em Ngọc Trinh, Phương Trinh chứ không sang đây này và đọc bài của thằng lười này. Kaka.

    Trong giai đoạn này, tranh thủ củng cố pronunciation, intonation bằng sách như sheet or shjt, ah nhầm ship or sheep, mình thích học American Accent Trainning vì thích giọng Mỹ. Có thể học quyển Pronunciation in Use để phát triển giọng Anh.

    Và mình khuyên chân thành các bạn hãy nghe theo phương pháp tự luyện nghe của chị Minh Hoa đã có trong note của Hội VIC. Và hãy nghe đủ các thể loại accent mà các bạn có thể nghe, và một điều mình khuyên các bạn, nếu các bạn có thể, hãy nghe luôn cả các giọng địa phương của Việt Nam mình, giọng Hà Nội, Hải Phòng, Nghệ An, Thanh Hóa, Hà Tĩnh, Quảng Bình, Sài Gòn, Cần Thơ, Huế, Đà Nẵng,…. Nhiều người sẽ cho rằng là quan điểm này chả ăn nhập gì, xin thưa là cái tai các bạn sẽ tiếp nhận âm tốt hơn nếu các bạn biết và nghe được nhiều giọng đấy nhé, không đơn thuần là tiếng Việt hay tiếng Anh. Cái này một cô là tiến sĩ về ngôn ngữ học đã chia sẻ với mình như thế đấy. Mình thấy rất nghiệm, nhất là sau khi mình thử ngu ngu một tí, bật sang kênh Rai hay kênh gì gì của Pháp để ngắm gái xinh =))

    Sau này tốt rồi các bạn luyện phim, mà bộ Friends, các phim sitcom, và phim sitcom của Disney Channel sẽ là cực tốt cho Section 1,2 ở IELTS, trong khi xem Discovery hay nghe BBC Documentaries hoặc có cái về History của BBC trên Podcast của iTunes đấy, cực tốt cho section 3,4. Cái iTunes này các bạn chỉ cần đăng kí một tài khoản, tải về podcast là free, rồi nếu không có iPod, iPhone thì có thể nghe trên máy tính, hoặc copy cái file đấy ra mp3, điện thoại mà nghe cho sướng.

    Về luyện nghe cho IELTS, phần này điểm của mình kém, các bạn có thể next hoặc bỏ, không cần đọc 😀 Nhưng theo mình có các sách này mình thấy khá giá trị.

    Step Up IELTS: một lần nữa mình nhắc quyển này, nó cho các bạn thấy sơ bộ thi nghe cần gì.

    Improve ur IELTS Listening: quyển này khá hay, ko hay bằng quyển đọc, nhưng ông Sam McCarter cung cấp cho bạn các bài nghe từ dễ tới khó dần, các mẫu câu hỏi hay gặp, một số chiến thuật để đối phó với nó ra sao. Nhất là các vocabulary tốt cho phần nghe ở các chủ đề.

    – Sau khi học xong quyển này, mình nhảy vào cày đề ngay, toàn làm bộ Cam, mình làm Cam từ 4 tới Cam 8 chỉ listening thôi.

    – Nói thực là listenning là kĩ năng khó lên điểm, nhưng không phải không thể. Mình học theo note tự học nghe của chị Minh Hoa ở hội VIC, luyện nghe bằng phim, nghe thời sự ở BBC và CNN, luyện nghe bằng chính bộ Cam luôn.

    c. Speaking

    Đây là phần kém tự tin nhất ở thi IELTS của mình. Vì mình đi thi mà không ôn tí nào cái này, cứ nói theo phản xạ và thói quen tự nhiên, đôi lúc còn dùng slang và có 1 lần chửi bậy. Được điểm thế kia là may lắm rồi, chắc nhờ có số tốt, ấm ớ vớ huy chương.

    Quan điểm của mình về speaking các bạn có thể luyện một mình, nhưng có môi trường là tốt nhất. Nếu một mình, tập trước gương là chuẩn, luyện từng âm cho chuẩn, soi cái miệng của bạn đã giống với clip về pronunciation hay chưa. Các bạn có thể nhiều lúc hâm, điên, chập, rồ, dại, suy nghĩ bằng tiếng Anh rồi cứ thế tự nói một mình không dung gương xem. Ngày trước nhà tớ cho tớ đi khám bác sĩ tâm lí cũng một phần bắt gặp tớ mấy lần hâm hâm như thế =)) Nhưng cái này gọi là lên thiền, khá tốt đấy. Đôi khi trong dòng đời tấp nập, vô tình ai dẫm chân bạn, các bạn có thể vụt miệng một câu “F***” thì mình cũng khuyến khích, bước đầu đã có phản xạ về tiếng Anh rồi.

    Nếu các bạn có thể, hay tham gia các club, tham gia chat skype với hội OSC, chơi các trò chơi tăng phản xạ tiếng Anh.

    Ngoài ra, các bạn hãy thử cất cao giọng vàng oanh, hát vang một bài ca tiếng Anh nào đó đi, hãy gầm gào, rú hét. Cái quan điểm của mình là làm gì cũng phải sướng, học tiếng Anh cũng phải sướng. Mà hát như thế cũng là một cách sướng. Đừng coi thường nhé, hát là cách rất tốt để các bạn có thể học intonation, vì trong các bài hát, các ca từ được ngắt theo nhịp và phách nên không theo intonation như ngoài đời đâu, nhưng chính cái sự dị ấy lại làm các bạn có thể ngắt nhịp, lên giọng, luyến láy khi nói rất tốt đấy.

    Một lưu ý là mình rất coi trọng học pronunciation, nhất là phát âm các syllables, có nhiều âm phát âm không hề dễ đâu nhé, chớ coi thường. Hãy đầu tư cho nó thật tốt, các bạn đâu phải chỉ thi IELTS là xong, chúng ta dung tiếng Anh cả đời, và đâu muốn bị coi là kẻ nói ngọng tiếng Anh cả đời nhỉ ?

    Với giai đoạn đầu của việc học nói, mình gọi nó là giao đoạn phiêu, đấy là các bạn nói tràn đi, quan trọng là tập nghĩ bằng tiếng Anh và phản xạ cùng sự tự tin. Khi đó cứ kệ ngữ pháp, vận dụng hết công suát đầu óc để có từ vựng tốt tốt tí. Và cứ thế bắn đi. Sau này khi quen rồi, qua giai đoạn phiêu rồi các bạn sẽ thăng. Giai đoạn thăng này mình mới bắt đầu chú tâm tới ngữ pháp, tốc độ nói của mình rất vừa phải, kể cả tiếng Việt, vì mình coi trọng chất hơn lượng. Các bạn nghe mấy bạn chém gió tiếng Anh như máy bắn bóng, nhưng nói thật, có nhiều người mình ở bên nghe, toàn thấy sai phát âm, sai grammar, mình cũng thấy hơi cười cười nói gì các anh Tây. Tốc độ vừa phải thôi, nhẹ nhàng thôi. Nói ít, nói đúng còn hơn nói lắm, nói sai, đấy người ta gọi là bị gió chém chứ không phải chém gió đâu.

    Về sách để luyện Speaking thì mình chả theo sách nào cả, cái nghề nó bắt mình phải nói rồi. Nhưng mình thấy thì có vài cuốn khá tốt

    – Luyện pronunciation trước đi, ship or sheep, American Accent Training, hoặc Pronunciation in Use.

    – Luyện nói theo chủ đề với quyển Speaking IELTS của Mat Clark hay quyển của Mark Allen. Đặc biệt là nên luyện nói theo bộ Listening for Speaking của ông Mark Allen. Chung cấp ideas, cách nói khá chi tiết. Mình lười ôn và bận bịu quá nên đành chịu.

    – Luyện nói theo phim sitcom là cái không hề tồi đâu, mình hay xem Friends, và rất khoái anh chàng Ross Geller tính hơi hâm hấp giống mình. Nhất là mấy cảnh anh ấy tỏ tình với Rachel là mình hay nhại theo cái giọng anh chàng này. Giọng tuy ngô ngố, ngốc ngốc nhưng mà cực hay.

    – Luyện nói bằng cách nói trước gương, với cái cách nói này mình hay dùng để tự sướng các bài speeches của các diễn giả, người nổi tiếng. Bạn tải từ trên trang TED.com về. In cái scrips ra, cầm lên, đọc cái giọng và cách lên giọng giống như các ông kia, thật hùng hồn, hoành tráng vào.

    – Luyện nói bằng cách tới các club tiếng Anh cũng là điều hay nếu bạn có thời gian. Mình thì hay nói qua skype và buôn điện thoại với mấy thằng bạn Tây từ ngày xưa.

    d.Writing

    Cái này thì mình không dám đưa nhiều lời khuyên, mình đến với môn viết bắt đầu tư viết hướng dẫn game, review phim trên IMDB và chém gió trên mấy 4rum nước ngoài thôi. Quan điểm của mình là viết đi, bạn thích viết cái gì thì viết, viết cũng phải sướng, viết xong kệ nó, để đấy đi. 1 tuần sau đọc lại, ô sao mà sai lắm thế. Lần sau hết sai ngay.

    Mình là dân hay vẽ, vẽ sai tẩy đi vẽ lại được, chả sao cả. Vẽ nhiều quen tay, tự khắc đẹp. Vì thế writng viết nhiều sẽ quen tay, viết trơn tay hơn, bạn học môn văn tiếng Việt cũng thế còn gì. Và khi viết quen rồi, thì bạn sẽ rảnh đầu óc để sang tạo ra cái mới, các bạn thử lien hệ với làm thơ xem. Làm bài thơ đầu, các bạn nghĩ nát óc để sao cho đúng luật, đúng vần, gieo vần, thơ các bạn đọc lên nghe thường rất chuối vì nội dung it có sang tạo. Nhưng khi quen rồi thì các bạn làm thơ có tính sang tạo hơn do quen với gieo vần và các thủ pháp kia rồi, đầu óc rảnh rang mà nghĩ nội dung.

    Viết trong tiếng Anh cũng thế, khi ta làm chủ được grammar, làm chủ được cấu trúc bài luận, thì ta sẽ có đủ thời gian mà nghĩ tới sư lien kết, ideas, sang tạo và từ vựng.

    Các bạn cứ viết như viết nhật ký, viết về miêu tả một thằng đẹp zai, một con xinh gái nào hôm nay ta gặp. Viết về suy nghĩ về các vấn đề đao to bùa lớn hơn, ví dụ như “Cạp đất mà ăn” của Ngọc Trinh đã ảnh hưởng tới giới trẻ ra sao. Hay viết về vấn đề tế nhị như lần đầu tiên … tán zai chẳng hạn. Không bao giờ thiếu chủ đề cho các bạn viết cả. Viết từ cái đơn giản như thế, chỉ cần 2,3 tuần viết liên tục, mình đảm bảo, đặt bút là các bạn có thể phun châu, nhả ngọc như một nhà văn chứ chẳng chơi.

    Mình đang ấp ủ viết một cuốn truyện, truyện tưởng tượng như kiểu Vampires, Wolfman, Superman nhưng là của riêng người Việt, phong cách Việt cơ, nhưng lại bằng tiếng Anh =)) Chắc là sẽ dở tệ lắm đây, keke.

    Về viết essay IELTS thì mình chưa có thành tựu cao môn viết, đề thi hôm đó của mình là process, điểm thi là 6.0, và task 1 thì mình kể lại cho cô giáo thì ước chừng là 5.5, các bạn có thể tự tính ra điểm bài task 2 của mình ;). Mình nghe cô giáo khuyên là phấn đấu 2 ngày viết 1 bài trong khoảng 2 tháng, viết thật hay, thật tốt. Cách 2 tuần trc khi thi hẵng viết đúng kịp thời gian. Bạn viết không phải lấy lượng nữa, viết sao cho chất thật tốt. Sau đấy đọc lại 1 lần, cất đi, 2 ngày sau đọc lại lần 2 và tự sửa, rồi đưa cho người nào đấy sửa. Bạn sẽ rút ra rất rất nhiều kinh nghiệm.

    Môn viết các bạn nên đầu tư nhiều, bởi vì, viết là cách để học từ vựng rất tốt, nâng cao khả năng đọc rất tốt, nâng cao khả năng tư duy bằng tiếng Anh phục vụ cho môn nói và nghe cực kỳ tốt luôn đấy.

    Về sách thì mình học thế này

    – Ban đầu mình cày 2 quyển của Gabi Baidu là quyển Visual và quyển Essay Writing for English Test. 2 quyển này tạo ra cái nền tảng rất là tốt cho các bạn khi viết văn tiếng Anh, cả task 1 lẫn task 2.

    – Mình còn học một quyển sách, quyển này thì hiếm, vì mình chả biết nó do ai viết, nhưng là từ người quen đưa cho, dạy viết cơ bản khá tốt. Nhưng các bạn có thể học ở 2 quyển của Gabi cũng đã là rất tốt rồi.

    – Sau đấy thì mình học theo quyển Improve your IELTS writng cũng của Sam, quyển này khá ổn, các mẫu câu khá academic dù đơn giản, dạy cả bố cục bài essay sao cho tốt. Và lượng vocab khá khủng nữa.

    – Ngoài ra mình hay học task 1 ở trên trang này http://www.dcielts.com . Ông tác giả cung cấp nhiều mẫu câu, từ vựng hay cho task 1.

    – Thêm vào đó là mình đọc các bài essay mẫu band 7,8,9 và các bài essay của các cô giáo ôn thi nổi tiếng ở Hà Nội, mình tự đúc rút ra một mẫu bài nào đó. Thường thì mình chỉ định hình các bố cục cho từng dạng bài. Còn các từ linking thì mình sử dụng rất là free style ấy, không theo khuôn mẫu nhất định. Có thể nghe hơi ngu, nhưng cá tính của mình là ưa sự sáng tạo hơn là dập khuôn.

    – À còn một cuốn nữa mà mình thích học, thích xem là quyển Successful Writing Proficiency. Cuốn này không dạy riêng về IELTS mà dạy tổng quát về cách viết các bài viết academic, mình học là để phục vụ cho mục đích du học sau này và cả mộng viết một cuốn sách sau này, dù biết nó sẽ dở tệ, haha.

    e.Vocabulary

    Có nhiều bạn trên Wall hội nghĩ mình có vốn từ khủng, mình nói thẳng luôn là không khủng. Tầm thường là đằng khác.

    Cách học từ vựng thì mình học theo phương pháp của cô tiến sĩ ngôn ngữ học kia dạy cho. Mình không học theo bất cứ quyển sách từ vựng nào dành cho thi IELTS, mình chỉ dung Academic Words List thôi. Các từ vựng là mình tích cóp khi đọc magazines và đọc báo. Mình tự tổng hợp thành các quyển sổ (hiện mình có tới gần 20 cuốn sổ nho nhỏ ghi từ mới) theo các chủ đề mà từ vựng đó chung như Business thì mình chia thành Finance, Human resources, … Rồi sau đấy mình tự nghĩ ra chủ đề nào đáy để có thể sử dụng được tối đa các từ đã học hôm đó, rồi vài ngày tới cứ đọc bài đó hàng ngày. Mình thì lười, nên chỉ duy trì đọc, tổng hợp, viết cứ 3 ngày 1 lần thôi. Nên vốn từ vẫn hạn hẹp lắm. Sau khi viết xong, thường mình tự đọc để sửa khi đọc lại, rồi tự đọc như kiểu mình đang là Obama thuyết trình ấy.

    Cách học từ của mình hơi dị dạng so với nhiều người luyện thi IELTS. Nhưng mình thấy cách này hợp với mình, dễ đi vào đầu hơn là cứ cầm một list từ lảm nhảm như tụng kinh, hay học theo cả mấy cuốn sách Vocab. Cũng tùy vào mỗi người thôi, ko thể nói cách ai là tốt được.

    Ngoài ra thì cần chú ý tới phiên âm và cách đọc các từ này nữa.

    Khi các bạn đọc novel, book, các bạn chớ nên thấy từ nào thì tra ngay, thấy từ nào mới cũng ghi lại. Chẳng nhớ nổi hết đâu nhé. Có một quy luật mà cô kia dạy tớ là, cứ 2 trang, cháu thấy từ đấy nhắc lại 3 lần, thì nó là từ quan trọng của cả đoạn dài đấy, nên ghi lại vì cháu còn gặp nó trong các phần sau của cuốn sách. (Tất nhiên chỉ là quy luật của kinh nghiệm cá nhân cô ấy thôi – tớ không muốn public tên của cô ra, các bạn thông cảm)

    Một cách hay nữa là mình học bằng flashcard nhưng chỉ học đc từ đơn lẻ, chứ ko học đc các collocations. Mình thấy nên dùng phần mềm Anki để học, rất tốt, và nên học bộ root words, cực tốt để học và đoán từ về sau này.

    4. Phần kết

    Thực sự thì viết ra cái note này, mình chả có tham vọng gì, chỉ là muốn các bạn, có xuất phát điểm kém như mình có sự tự tin để học. Mình cũng nhắc lại là, ai muốn ném đá ném gạch thì cứ ném, vì với cái điểm thi IELTS như thế thì mình nói có ai phục được ^^

    Sự thực thì học IELTS là quá trình học kéo dài, có thể tự học, không nhất thiết là 100% thời gian trong ngày cho nó. Và quan trọng là cách học, môi trường học ra sao sẽ quyết định tới kết quả của các bạn.

    Mình biết là nhiều bạn khi mới bắt đầu học, sẽ coi ILETS như là cái gì đó xa lắm, mờ mờ ảo ảo lắm lắm. Nhưng sự thật là IELTS không quá khó đâu, vấn đề là bạn biết đặt mục tiêu hợp lý là được. Và cần sự kiên trì, vững tâm để học theo phương pháp tự học.

    Cách học mình đã chia sẻ ở trên thì chẳng có gì mới, có một số cái thì học hơi dị dạng, vì tính mình nó cũng hơi dị dạng như thế ^^. Và mình tin là đợt tới thi lại IELTS mình sẽ đạt được mục tiêu mình đề ra, mình chỉ coi như lần thi này là rút ra kinh nghiệm mà thôi.

    Và quá trình tự học IELTS sẽ là quá trình cực kỳ căng thẳng, gian khổ, các bạn cần phải chuẩn bị cả về yếu tố sức khỏe, hãy ăn uống, tập luyện thể thao đầy đủ. Ngoài ra thì sẽ có các thời điểm bạn sẽ bị dính vào cái gọi là điểm dừng, điểm mờ trong học tập. Mình sẽ viết tản mạn một bài note khác về vấn đề này. Cái này cực kỳ quan trọng học tập, nó chỉ là một chặng nghỉ, vượt qua nó các bạn sẽ thành công.

    By Khoai Lang 

    Brainstorm Collection for Writing & Speaking: Education

    Tổng hợp bởi Hà Chu

    YOUNG ADULTS DOING MANDATORY COMMUNITY WORK
    1. Benefits for involved young adults (age between 18-25)
    – Learn to stand on their feet : survival skills, become both physically, mentally tough, benefit them in future
    – Learn to appreciate disciplines, be well aware of the necessity to follow orders, instructions, be able to control their mood & to respect their leader
    – Hardships create opportunities for them to reveal potential; strengths; qualities
    – Good resume (CV)
    2. Benefits for community
    – Effective way of educating young people about patriotism
    – A way of training future leader
    – To reduce crime rate among young people.

    OVERSEAS STUDY
    Advantages
    1. More advanced education systems in developed countries
    – University courses in these countries are more job oriented, more responsive to labour market, more integrated in socio-economic development trends, university in most developing countries by contrast are still refer to as “ivory fawers” (tháp tri thức), focusing more on providing academic knowledge and skills needed by the labour market.
    2. Oversea students can access modern technologies, even state-of-the-art ones (công nghệ tiên tiến nhất) and be involved in research project; gain practical skills.
    3. More independent and mature
    4. Exposure to different culture
    Disadvantages
    1. Culture shock : New climate; New natural; social environment; Homesickness and loneliness
    2. Financial difficulties facing private students
    3. High cost of living/living cost
    4. Braindrain

    LEARNING ENGLISH IN ENGLISH SPEAKING COUNTRIES IS THE ONLY WAY TO MASTER THE LANGUAGE ?
    Agree
    1. Studying environment is very important so learn English any time, any space and come naturally.
    2. Easily access to native speakers or teachers; aware of correct accent and pronunciation from the beginning.
    3. Experience the foreign culture
    Disagree
    1. In other countries which have many English course that have native teachers or not. It is also a effective way to learn English if learning hard.
    2. Learning in your own country will be a safer (and cheaper) option than going abroad; less stress and fewer problems in accommodation, expensive tuition and living costs.

    TEENAGERS SHOULD DO A WIDE RANGE OF SUBJECTS OR THEY SHOULD FOCUS ON THOSE OF THEIR CHOICE
    Point A
    1. These subject cover all aspects of nature and social life. Students would be well-equipped with survival skills; academic knowledge for the future lives
    2. Doing wide range of subject enables to make better of choice of those they want to focus on.
    3. All fields are interrelated; broad background knowledge would be helpful.
    4. This make children be difficult to develop their gifts. Teenagers spend most of time in school, so they have no time to learn other subjects.
    Point B
    1. More effective; students better motivated if they were aloud to pursue their interest
    2. Spend more time to spend on other subjects; dig deep into each issue : do research, do assignments, field work, experiments, give presentation
    – Translate knowledge from books into their own knowledge
    3. Save resources for society
    4. No school program, however many subjects it cover, would provide teenagers with enough background knowledge self-study skills are essential.

    WEARING SCHOOL UNIFORM
    Advantages
    1. Make thing more equal for all students.
    2. Equal on an economic level
    3. Prevent envy and jealousy about stylish clothes
    4. Form friendship based on personality not clothes.
    5. Reduce unequal treatment by teachers.
    6. Enhance solidarity
    7. Encourage the individual students of a school to feel like part of a bigger group.
    Disadvantages
    1. School uniforms limit children to show their individualism in clothes.
    2. Some families cant afford those uniforms because it’s too expensive.

    LONG OR SHORT VACATION IN THE YEAR FOR STUDENT
    Short vacation
    1. Easier for parents to schedule vacations.
    2. Hard for parents to make a plan for the time in long vacation: expensive, unsafe for children.
    3. Better for economy and tourism.
    4. Overcrowded in holiday seasons.
    5. Children are better focused on study
    Long vacation
    1. School buildings are air-conditioned in summer hot.
    2. Students can take part in the real world; gaining experiences.

    STUDY ALONE OR WITH A GROUP
    Advantages of studying alone
    1. In case the group don’t take studying seriously; distracted, interruptions
    2. Absolutely quite
    3. Depend on your habits and personality
    4. If you are sociable, it‘s too tempted to socialize.
    Advantages of studying in a group
    1. Exchange information about the topic : comparing notes, discuss various aspects of a topic; clearer arguments.
    2. Focused on studying : good discipline; no wasted time.

    SCHOOL SHOULD ASK CHILDREN TO EVALUATE THEIR TEACHERS
    1. Help teachers to perfect themselves : Inform teacher of how students react both to their teaching methods and to them as individuals.
    2. Encourage teachers, give them confidence.
    3. Helpful for school administrators assessment of the quality of their teachers.
    4. Good exercise for students; understand better what is expected of them.
    5. Teach students responsibility: Give students feelings that they have a voice in what happen in their schools.

    SOME STUDENTS LIKE CLASSES WHERE TEACHERS LECTURE (DO ALL OF THE TALKING) IN CLASS. OTHER STUDENTS PREFER CLASS WHERE THE STUDENTS DO SOME OF TALKING. WHICH TYPE OF CLASS DO YOU PREFER ?
    Advantages of lecture
    1. Teacher give the student the information at their best.
    2. Students gain their experience and knowledge.
    Advantages of discussion
    1. develop activeness.
    2. Develop interactive skill.
    3. Teachers feel more comfortable.
    4. Students study more effectively
    5. One effective way of studying is: making mistake.
    6. Discussion is always a better way for gaining information.
    7. Students have to consider the problems right at the class to know to what extent they understand.


    TEACHER SHOULD BE PAID ACCORDING TO HOW MUCH THEIR STUDENTS LEARN

    Why shouldn’t teachers be paid according to how much their students learn ? how good do their students perform in examinations
    1. Students will miss out on a lot of education that cant be measured on a test, because teacher will start to teach only what students need to get high test scores.
    2. Some less able students would be disadvantaged. Teachers may ignore students who have learning difficulties because they have to push the majority of the students.
    3. On what basis should teachers be paid ?

    DISTERUPT SCHOOL STUDENTS HAVE A NEGATIVE INFLUENCE ON OTHERS. STUDENTS WHO ARE NOISY AND DISOBEDIENT SHOULD BE GROUPED TOGETHER AND TAUGHT SEPARATELY. AGREE OR DISAGREE

    we separate disruptive students for the purpose :
    1. Limiting their educational opportunities.
    2. A sort of prison; never recover from the experience; problems for the wider society.
    What is the alternative ?
    1. Investigate for the reason
    2. The work is too easy
    3. Teachers are uninspiring; solution

    THE GOVERNMENT OF YOUR COUNTRY IS GOING TO OFFER A NUMBER OF UNIVERSITY SCHOLARSHIPS, IN WHICH ACADEMIC SUBJECTS SHOULD THESE SCHOLARSHIPS BE OFFERED TO BENEFIT YOUR COUNTRY.
    Why offer scholarships to excellent students committed to agricultural science and technology ?
    1. Vietnam is an agricultural country.
    2. The production is limited due to the lack of advanced agricultural technology and farming methods.
    3. Vietnamese students would be encouraged and facilitated to acquire advanced agricultural science and technology to apply to the farms and rice fields
    4. 70% population would enjoy increased production, higher quality products, more job opportunities, and higher incomes.
    Why offer scholarships to excellent students committed to information technology ?
    1. Pivotal role of this field in pushing up their economies.
    2. Vn enjoy comparative advantages in human resource since our students rank high in international and regional computer science and maths contests.
    3. Ignoring computer science in this IT world, Vietnam would risk lagging behind in the decades to come.

    IN SOME COUNTRIES, TEENAGERS HAVE JOBS WHILE THEY ARE STILL STUDENTS. AGREE OR DISAGREE

    Agree
    1. Teenagers who work early are more mature and independent than those do not work
    2. they have experience in work, which is useful for their future jobs
    3. They have responsibility with money and the labor cost value.
    – When they know how hard to earn money, they utilize money more effectively
    – They can earn money to buy books, games, or even though spend for school fee, which help their parents to raise them
    4. They can nurture their skills and social knowledge.
    Disagree
    1. Negative impact on their learning, and eventually on their grades.
    2. Disrupt a teenager’s home life. If they work, they will lack time for playing or sleeping, which results in negative effect on their health.
    3. He’s missing out on the fun of being young. He has a whole lifetime in which he’ll have to earn a living

    UNIVERSITY STUDENTS SHOULD BE REQUIRED TO ATTEND CLASSES OR BE OPTIONAL FOR STUDENTS.
    Ads of attending the class ?
    1. Personal experience can help people learn about themselves and the world outside the classroom, but when it comes to learning about academic subjects, students need to be in class.
    2. In class, students receive the benefit of the teacher’s knowledge.
    3. Attending classes on any subject teaches more than just facts. It teaches students how to learn, how to absorb information and apply what they’ve learned to other situations.
    4. Teach them how to work with the other members of the class.
    5. Teach students responsibility and discipline.

    A COLLEGE OR UNIVERSITY EDUCATION SHOULD BE AVAILABLE TO ALL STUDENTS OR HIGHER EDUCATION SHOULD BE AVAILABLE ONLY TO GOOD STUDENTS. DISCUSS OD WHICH VIEW DO YOU AGREE WITH ?
    Why everyone should have the opportunity to attend college ?
    1. Education is a valuable investment in future career earnings.
    2. People with college degrees make more money and have more opportunities later.
    3. Everyone should have a period to learn about themselves before they begin to work and earn money.
    4. College is a time to meet different people, separate from your parents, and begin to define you as a person.
    5. Anyone should be given a chance to see how far she can go.
    Why tertiary should be available to only good students ?
    1. Higher education is very expensive.
    2. Might be a waste of money to send someone to college who might not be able to handle the course work.
    3. A big investment of time for studying.
    4. A weak student should get a job and earn some money.

    LIVE IN UNIVERSITY DORMITORIES, OR APARTMENTS IN THE COMMUNITY ?
    Why live on campus their first two years ?
    1. freshmen and sophomores need the stability of campus life
    2. living on campus makes it easier to get oriented to the way things are done.
    3. You get the whole university experience
    4. You interact more with other students.
    5. The older students in the dormitory can be a big help for the new students
    6. Major task is study.
    7. Feel more a part of the university community.
    8. More opportunities for becoming involved in university activities and networking with student leaders and university administration.
    Why live off campus their last two years ?
    1. Juniors and seniors need the independence of off – campus life.
    2. Finding an apartment, dealing with leases and landlord’s regulations, cooking meals, and figuring out budgets are all good practice for life after graduation; grow into adulthood.
    3. A better perspective on what is going on around them.

    WOULD YOU RATHER HAVE THE UNIVERSITY ASSIGN A STUDENT TO SHARE A ROOM, OR WOULD YOU RATHER CHOOSE YOUR OWN ROOMMATE ?
    Advantages of roommate from university assign ?
    1. Student should meet new people and be open to new experience.
    2. We can change roommate in the next semester if not comfortable.
    3. We can play a decisive role when making a list.
    4. Someone who is different from us would be interesting.
    5. Chance to get a roommate from another culture.

    EDUCATION IS RECOGNIZED AS VITAL TO THE FUTURE OF ANY SOCIETY IN TODAY’S WORLD. GOVERNMENTS THROUGHOUT THE WORLD SHOULD MAKE EDUCATION COMPULSORY FOR ALL CHILDREN BETWEEN THE AGES OF 5 AND 15. AGREE OR DISAGREE ?
    Benefits of compulsory education
    1. At a young age, students are unlikely to be sufficiently mature to make sensible decisions about their lives.
    2. In today’s society, where increasingly high levels of skills and knowledge are required of the workforce; need at least basic education.
    3. The governments provide a basic education for children for free; their parents have nothing to lose.
    4. Some parents who do not want to follow the policy do not realize the necessity of a basic education.
    5. In fact, a basic education is a major foundation for every career.
    Disadvantages of compulsory education
    1. Low income families may not be able to afford to keep their children at school.
    2. Children can help bring in much needed income.
    3. Compulsory schooling might be psychological damaging for the students who are not motivated to learn

    EDUCATION IS A CRITICAL FACTOR IN A COUNTRY’S DEVELOPMENT. OPINION IS DIVIDED. HOWEVER, ON WHETHER A DEVELOPING COUNTRY WITH LIMITED RESOURCES SHOULD GIVE PRIORITY TO IMPROVING AND EXPANDING BASIC EDUCATION FOR THE MASSES OR TO PROVIDING A HIGH QUALITY TERTIARY EDUCATION FOR THE FUTURE LEADERS.
    Why should improve and expand basic education ?
    1. Everyone born to this world is equal and, hence, is entitled to receiving basic education.
    2. Only by improving basic education could a poor nation encourage its people to discover their potential, which would translate into their knowledge and skills to be employed at work, thus/thereby improving productivity and, ultimately, living standards.
    3. It’s common people who make up the largest part of the workforce.
    4. The moral question of equal opportunities for everyone. On what criteria can a young person be judged as a potential future leader or just as a common person?
    5. Deprive the involved individual of higher education opportunity to explore his/her full potential, and might also deprive the nation of a potential clever leader.

    DESCRIBE THE MAJOR PURPOSE OF EDUCATION IN SOCIETY
    1. Well – educated and good citizens.
    2. Skillful and qualified workforce.

    TOO MUCH EDUCATION IS DANGEROUS. IF PEOPLE RECEIVE MORE EDUCATION THAN THEY NEED TO FUNCTION IN THEIR JOB, IT ONLY BREEDS DISSATISFACTION. AGREE OR DISAGREE
    Too much education is dangerous ?
    1. Education gives people unrealistic ambitions: the law of the market decrees that not every one can be a managing director.
    2. There is very little point in training people for a level of job that they can never hope to achieve.
    3. Education is expensive. Over-education is a waste of time and money.
    4. Students tend to be a disruptive influence on society: found at the forefront of radical organisation.
    Why should invest in education ?
    1. Most countries need a high standard of human resources in order to compete in the world market.
    2. Uneducated people unable to show initiative.
    3. Constantly changing technology means that the workforce has to be flexible and receptive to new ideas in order to be of value to employers.
    4. Moral question: who has the right to say how much education a person is entitled to? What criteria could be used to decide a level of schooling?

    EDUCATION IS THE SINGLE MOST IMPORTANT FACTOR IN THE DEVELOPMENT OF A COUNTRY. AGREE OR DISAGREE?
    Why education is the most important factor ?
    1. Education provides basis for other skills.
    2. Literacy improves working person’s capability.
    3. Creates self/ national respect.
    4. Education provides basis for healthy population.
    Why education is not the most important factor ?
    1. Health is more important than education.
    2. Economic development is important, and may only need unskilled workers.
    3. Difficult to find enough trained teachers.

    TOO MUCH IMPORTANCE IS ATTACHED EXAMS AT SCHOOL. AGREE OR DISAGREE?
    Why say too much importance is given to exams and that it is time to change the way we monitor out children’s development at school ?
    1. Firstly, I think that the examination system is unfair because sometimes two students with the same ability in a subject get very different exam results. This is because one is much better at taking exams than the other.
    2. Apart from this, exam questions often test how much a student has remembered about the things he or she has been taught in the classroom.
    3. As a result, students are often encouraged to learn facts by heart, instead of how to use the information and how to think for themselves.
    4. Lastly, it seems to me that exams sometimes have a bad effect on teaching, as teachers are usually judged by the exam results of their students.
    5. Consequently, they are often more interested in preparing their students for the exams than in making their lessons lively and stimulating.

    PEOPLE SHOULD READ THOSE BOOKS THAT ARE ABOUT REAL EVENT, REAL PEOPLE, AND ESTABLISHED FACTS. AGREE OR DISAGREE?
    Disagree
    1. The real world is too complicated for children; innocent and inexperienced to know the real facts and understand what is a real life about
    2. Comic books will disappear as well as animated films and fiction movies; nothing happens to excite the mind and spirit.

    SOME CHILDREN DO NOT HAVE NATURAL ABILITY FOR LEARNING OTHER LANGUAGES. THEREFORE, THEY SHOULD NOT BE FORCED TO LEARN A FOREIGN LANGUAGE. AGREE OR DISAGREE
    Disagree
    1. If a child can be fluent in his/her first language, s/he can also be fluent in any other language because of the same brain mechanism.
    2. Long term benefits; expose children to another culture, raising their awareness of culture diversity of the world.
    3. Essential for work as globalization proceeds; high level job opportunity will be open.

    MANY PEOPLE AGREE THAT EDUCATION SHOULD BE COMPULSORY FOR ALL CHILDREN UNTIL A CERTAIN AGE. OTHERS, HOWEVER, ARGUE THAT CHILDREN AND THEIR FAMILY SHOULD BE FREE TO DECIDE WHEN THEY LEAVE SCHOOL. DISCUSS
    Point A
    1. Children are too young to make sensible decisions; leave school early would deprive them of higher education opportunity.
    2. Gender equality; discrimination would limit girls access to education, thus hindering socio-economic development
    Point B
    1. Low income families may not be able to afford to keep their children at school.
    2. Forced education might be spychologically damaging for those who are not motivated to learn